Amigo the Devil über Tom Waits, Serial Killers und Bingo in seinem neuen Album

Amigo the Devil über Tom Waits, Serial Killers und Bingo in seinem neuen Album

Letzten Monat hatte Danny Kiranos genug davon, zu Hause festzusitzen. Der Bewegungsmangel während der Pandemie im letzten Jahr belastete den Singer-Songwriter, der unter dem Spitznamen Amigo the Devil auftritt.

„Ich bekam Lagerkoller, also packte ich eine Tasche, packte ein paar Sachen ins Auto und bin buchstäblich gefahren“, sagt Kiranos. „Ich fing an, nach Norden zu gehen, ich hatte keinen großen Plan.“

Er machte sich von seiner Heimatbasis in Austin, Texas, auf den Weg, fuhr durch Colorado, Wyoming und Montana und machte unterwegs einen Boxenstopp in Yellowstone. Die Dinge wurden ein wenig zu kühl, also kam er nach Florida, wo er aufgewachsen war, und holte einen Freund ab, um sich der Fahrt anzuschließen. Noch eine Woche vor der Veröffentlichung seines neuen Albums „Born Against“ war er unterwegs.

Wie seine amerikanischen Reisen in letzter Zeit durchzieht Amigo the Devils einzigartige Musik ein Gefühl der Erforschung und Neugier. Er hat aus der Sicht von Serienmördern wie Jeffrey Dahmer und Ed Kemper geschrieben, auf seinem vorherigen Album Everything Is Fine bedrohlichen Heavy-Metal-Sog mit grüblerischer Folkmusik verschmolzen und andere pechschwarze Winkel der Menschheit mit Songs über Selbstmord und Depressionen sondiert. schafft es immer, an den unwahrscheinlichsten Stellen ein Lächeln hervorzuzaubern.

„Born Against“ zeigt Kiranos, der sich textlich und stimmlich anstrengt, aber seine musikalische Attacke dämpft, um seine Geschichten mit voller Wucht landen zu lassen. Kiranos nahm das Projekt mit Beau Bedford bei Modern Electric in Dallas auf und experimentierte mit seltsamen Sounds, die an die Rain-Dogs-Ära von Tom Waits erinnern. Er versuchte auch, etwas von der Kraft des Bauchgefühls der Musik einzufangen, die sein griechischer Vater und seine spanische Mutter liebten, und nannte Chavela Vargas‘ Ranchera „Paloma Negra“ als Beispiel dafür, was er tun wollte – „kein Zurückhalten, keine Bedenken darüber, albern oder dumm zu klingen.“

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Kiranos‘ Geschichten sind dieses Mal weniger selbstzerreißend, aber immer noch bereit, an Orte zu gehen, an die sich nur wenige wagen. „Quiet As a Rat“ untersucht den moralischen Verfall und die Einsamkeit anhand einer Reihe eindringlicher Vignetten, während der Albumabschluss „Letter From Death Row“ einen mitfühlenden Blick auf einen dem Untergang geweihten Gefangenen richtet. „Du bist dem Himmel am nächsten, was ich je sehen werde“, singt er. „24K Casket“ ist eine lebhafte Bluegrass-Tolle, ein überraschend optimistischer Moment gegen Ende des Albums, und „Murder at the Bingo Hall“ schafft es, seinem verrückten Titel gerecht zu werden, indem es grelle Details mit eskalierender Spannung kombiniert.

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„Ich mag es zuzusehen. Ich schaue gerne. Ich mag es, Dinge zu beobachten“, sagt er. „Das lässt mich wie einen Widerling klingen, als würde ich nur Leute beobachten! Leute beobachten, Social Watching – das ist interessant.“

Als wir uns das letzte Mal unterhalten haben, warst du in der Endphase von Born Against und hast die Einflüsse von Tom Waits, Leonard Cohen und Fiona Apple erwähnt. Was hat Sie besonders an diesen Künstlern gereizt?
Abgesehen davon, dass sie phänomenale Geschichtenerzähler sind, die Musikalität und die Struktur der Songs und ihre Fähigkeit, dieses unglaubliche Fundament aufzubauen … Keiner der Songs ist wirklich so involviert, aber sie klingen alle vollständig und sie klingen alle voll. Es sind wirklich nur drei Instrumente, manchmal zwei Instrumente, und es ist dieses unglaubliche Spiel mit Raum und Stille und das Fehlen von Geräuschen, das es so voll klingen lässt. Was den musikalischen Aspekt betrifft, [that is] etwas, auf das wir wirklich versucht haben, uns zu konzentrieren. Und dann sind die drei lyrisch einfach überirdische Dichter.

Der Soundaspekt davon, ging es darum, das zu reduzieren oder sich von dem zurückzuziehen, was Sie zuvor getan haben?
Es war viel davon, außer dass es viel voller klingt als die anderen Platten. Wir nahmen den ganzen Song auf und dann hörten wir ihn uns an und sagten: „Weißt du was, diese drei sind die einzigen Dinge, die wirklich drin sein müssen.“ Alles andere ist extra. Befreien Sie sich von den Extras. Fett abschneiden. „Quiet As a Rat“ ist eines meiner Lieblingsbeispiele dafür. [It] ist buchstäblich nur Tuba, E-Gitarre und Schlagzeug. Und es gibt eine kleine Trompetenrüsche für den Haken. Das ist direkt aus dem Playbook von Waits.

Da höre ich definitiv die Waits. „Quiet As a Rat“ enthält auch den Titelsatz „Born against“. Woher kam diese Idee?
Ich habe viel über das Konzept nachgedacht, ob wir instinktiv vom Glauben oder vom sozialen Glauben getrieben sind. Ich schlage „Born Against“ nicht unbedingt auf Dauer vor. Für mich ist es eher die Frage, werden wir als unbeschriebenes Blatt geboren und finden dann den Glauben oder werden wir im Glauben gelehrt, oder werden wir mit einer Art Glauben geboren und verlieren ihn dann oder entdecken ihn auf dem Weg wieder? Es muss nicht unbedingt nur der Glaube sein – das gilt für Sucht, für jede andere menschliche Emotion, die wir finden oder uns entledigen wollen. Dann [it] Ich bin in dieses Wurmloch eingetaucht, wie fühle ich mich mit dem Glauben an sich, weil ich nie wirklich darüber gesprochen habe. Zum größten Teil bin ich ein großer, großer, großer Fan dafür, dass jeder alles glauben kann, was er will und braucht, jeden Glauben, den er haben möchte, der ihn zur besten Version von sich selbst macht, die er sein kann, solange es nicht schadet andere Leute. Sobald du anfängst, deinen Glauben als Vorwand zu benutzen, um das Leben anderer Menschen zu vermasseln, wird es zu einem Problem.

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Sind Sie in einem kirchlichen Umfeld aufgewachsen?
Meine Mutter hat es versucht. Sie dachte, es wäre das, was sie tun sollte. Sonntags gingen wir in die Kirche. Meine Mutter hat versucht, uns in die Kirche zu bringen, und das hat ihre Familie vor ihr getan, das ganze Latein-Ding, so dachte sie, dass die Welt sein sollte. Ich erinnere mich, dass ich sie eines Tages fragte: „Warum gehen wir in die Kirche?“ Sie sagte: “Ich habe keine Ahnung.” Und wir haben einfach aufgehört zu gehen [laughs]. Es ist nicht unbedingt eine religiöse Erziehung. Es war eine sehr sanfte Erziehung, aber ich war immer besessen von den Geschichten und der Bildsprache. Ich liebe die Bildsprache. Es ist so brutal! Es ist verrückt!

Die Bibel ist wirklich voller Gewalt, was auch immer Sie glauben mögen.
Wenn Stephen King die Bibel geschrieben hätte, würden die Leute sagen: „Nein, das ist zu viel. Du bist über Bord gegangen. Wir können nicht zulassen, dass dies öffentlich wird.“ Aber weil es vor so langer Zeit geschrieben wurde und die Leute daran festhielten, sagten sie: „Das ist cool, wir sind gut.“ Nicht nur das, sondern lassen Sie uns das Bild dieser brutalen qualvollen Situation, dieser Kreuzigung, überall aufhängen. Lasst uns unser Leben basierend auf einem Folterinstrument leben. Ich bin wie, “Whoa!”

Es scheint, als ob hier mehr andere Charaktere leben als in Everything Is Fine. Was hat diesen Wechsel ausgelöst und welche Herausforderungen hat er für Sie mit sich gebracht?
Wenn wir auf die erste Kollektion vor Everything Is Fine zurückgehen würden, wäre das alles in die Schuhe eines anderen geschrieben worden. Ich habe nur Geschichten erzählt und mir vorgestellt, wie es wäre, jemand anderes zu sein. „Everything Is Fine“ war eine große Verschiebung von dieser Perspektive hin zu „Das bin ich, all das sind meine Emotionen, meine Erfahrung, meine Probleme – mein kaputtes, depressives Gehirn, das sich gerade für alle herausstellt.“ Ich merkte, dass das zu viel für mich war.

Zu viel, um sich selbst durchzusetzen oder in die Welt hinauszutragen?
Mich durchzusetzen und darin weiterzuleben. Viele dieser Songs ruinieren mich, wenn ich sie live spiele, weil ich mich danach beschissen fühle. Als ich an diese Platte ging, um sie zu schreiben, dachte ich, es muss einen Mittelweg geben. Es muss einen Weg geben, meine Emotionen und meine Gefühle und meine Reaktionen auf Dinge immer noch zu durchdringen, ohne mich selbst zu zerstören. Ich habe irgendwie die Schuhsituation der anderen Person gemacht, aber [instead] wie würde ich auf diese Situation reagieren, anstatt mir vorzustellen, wie sie reagieren würden.

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In „Murder at the Bingo Hall“ haben Sie die Szene mit der Eröffnungszeile „It was a quiet night at the gaming hall/I double on cocaine and Adderall“ inszeniert. Woher kommt die Idee, dass sich etwas zu solch filmischer Gewalt entfaltet?
Wahrscheinlich, weil ich mich daran erinnerte, wie es sich anfühlte, als würde mein Herz explodieren, als ich das das letzte Mal versucht hatte [laughs]. Das waren andere Tage. Ich weiß nicht, ich liebe Bingo und habe vor Jahren viel gespielt. Ich erinnere mich an die seltsame Stumpfheit des Zimmers. Es ist eine sehr langweilige Umgebung. Es ist nie so enthusiastisch, wie es sein sollte, bis jemand anderes gewinnt und dann alle anderen ihn hassen, also ist es jeweils für eine Person aufregend. Ich wollte wirklich diese Dualität der inneren Erregung, wie zum Beispiel, was ist die extremste Version von Angst – Oberkörper im Wesentlichen – in einer so langweiligen Umgebung?

Der einzige Song, den ich irgendwie herausgreifen kann, der so aussieht, als käme er aus deiner eigenen Perspektive, ist „Another Man’s Grave“. Du sagst sogar: „Verdammt, der Mann, der sagt, dass alles gut wird“, als würdest du dich auf eine frühere Version von dir selbst beziehen.
Damit hast du recht. Es war ein sehr, sehr persönlicher Song, den ich einfach schreiben wollte. Ich wollte, dass es existiert. Es gibt einen anderen Song, der direkt nur persönlich geschrieben ist, keine Hintergedanken oder Handlungsstränge, und der auch einen Bezug zur letzten Platte hat. Und das ist „Anders anders“.

Gab es etwas auf diesem Album in Bezug auf das Geschichtenerzählen, das schwer zu realisieren war?
Es gibt zwei Songs hintereinander, es gibt „Drop for Every Hour“ und „Better Ways to Fry a Fish“ folgt diesem Song. „Better Ways to Fry a Fish“ ist ein Song, den ich seit vielleicht vier Jahren zu schreiben versuche, und es ist am Ende nicht dieser Song geworden. Ich spiele ab und zu mit dem Serienmörder-Konzept herum und [murderer/cannibal] Albert Fish war schon immer eine sehr interessante Geschichte – eine sehr brutale Geschichte, eine sehr traurige Geschichte. Ich wollte schon immer einen Song aus dieser Perspektive schreiben. Mein einziges Problem ist, dass ich nie über Leute schreiben wollte, die…

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