Bernie Leadon über ‚Laurel Canyon‘ Doc, Gram Parsons, Future With the Eagles

Bernie Leadon über ‚Laurel Canyon‘ Doc, Gram Parsons, Future With the Eagles

Soziale Distanzierung ist für Bernie Leadon, der auf einer Farm außerhalb von Nashville lebt, einfach. „Es ist über 300 Hektar groß, also kann ich dort mit niemandem herumlaufen“, sagt der ehemalige Eagles-Gitarrist. „Im Grunde lebe ich also in einem Park. Ich habe Glück.“

Leadon ist in der kommenden Laurel Canyon-Dokumentation zu sehen, die am 31. Mai und 7. Juni in zwei Teilen auf Epix erscheint. Er hüpfte ans Telefon, um über den Film, seine Freundschaft mit Gram Parsons und die Möglichkeit einer Wiedervereinigung mit den Eagles zu sprechen.

Alison Ellwood, die bei den neuen Dokumentationen Regie führte, arbeitete auch an der Dokumentation „History of the Eagles“ – aber Laurel Canyon zeigt Ihre Karriere aus einem breiteren Blickwinkel, von Dillard & Clark bis zu den Flying Burrito Bros. Wie hat sich das für Sie angefühlt?
Darf ich fragen, wie alt bist du ungefähr?

Ich bin fast 30.
Okay. Deshalb möchte ich das hier ins rechte Licht rücken. Als ich in meinen Zwanzigern war, sprachen die Leute über das, was vor 50 Jahren passiert ist, über den Ersten Weltkrieg. Wo sie jetzt über Vietnam sprechen. Es fällt mir schwer zu glauben, dass wir von vor 50 Jahren sprechen.

Und hier ist die andere Sache: Ich glaube, ich bin noch nicht fertig. Ich denke nur: „Wow, okay. Ich hatte eine wirklich lange Karriere, aber ich bin nicht tot.“ Ich schreibe immer noch Songs.

Wenn jemand deinem 30-jährigen Ich gesagt hätte, dass es 2020 nicht nur eine, sondern zwei Dokumentarfilme geben würde, die dein Leben in der Musik aufzeichnen, was denkst du, hättest du gesagt?
„Wow, fantastisch.“ [Laughs.] Ich denke, ich habe es gut gemacht.

Der Dokumentarfilm zeigt ein Foto, das Henry Diltz 1979 von Ihrer Silhouette mit Blick auf Los Angeles gemacht hat. Woran erinnern Sie sich?
Ich wollte es für ein Album verwenden, das nie gemacht wurde. Wir mussten es inszenieren, weil man unten die Landschaft hat. Wir haben uns die Lichter der Stadt von verschiedenen Teilen der Santa Monica Mountains aus angesehen und entschieden, dass Sie ziemlich nah dran sein müssen. Also gingen wir nach Hollywood und fanden einen Platz für mich.

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Dann – das ist irgendwie cool – um nur die Lichter der Stadt hinter sich zu haben, aber um genug Licht auf mich zu bekommen, gab es einen Zeitraffer, um das Foto zu belichten. Henry war der Fotograf, aber Gary Burden war der künstlerische Leiter, und er war mit einer Taschenlampe in den Büschen unter mir. Das Objektiv war eine Sekunde oder länger geöffnet. Gary bemalte mein Gesicht mit einer Taschenlampe und beleuchtete es nur, während das Objektiv offen war. Es war ein ordentlicher Effekt.

Foto von Henry Diltz Henry Diltz

Es gibt viel in der Dokumentation über Gram Parsons, der zu dieser mythischen Figur in der Szene geworden ist, in der Sie ein Teil waren. Wie war er als Mensch?
Wenn Sie als Ikone untergehen wollen, ist es ein sehr guter Teil Ihres Geschäftsplans, jung zu sterben, weil Sie in der Zeit eingefroren werden. Sie haben die Chance, eine Ikone zu werden, während Ihre Kollegen noch da sind.

Gram war ein liebenswerter Kerl, besonders als ich ihn zum ersten Mal kannte. Ich kannte Chris Hillman, als wir beide in unseren Teenagerjahren in San Diego waren. Er war Gram Parsons‘ Partner bei den Flying Burrito Brothers, und die Flying Burrito Brothers waren beim selben Label wie Dillard & Clark, bei dem ich war. Wir waren alle zusammen bei A&M Filmmusik. Wie auch immer, nach dem ersten Album der Burritos ging ihr Bassist und sie hatten eine Chance. Ich kannte Gram nicht wirklich, aber ich bin der Band beigetreten. Ich war 23 und Gram war ungefähr im gleichen Alter. Chris war vielleicht 24 oder 25. Wir waren alle ziemlich jung und noch nicht sehr angeschlagen, vor allem körperlich.

Gram war sehr gesellig, aufgeschlossen, lustig. Wir waren alle so jung, dass wir uns nicht für mögliche Alkoholiker oder Süchtige hielten, aber jeder in unserer Peergroup trank und nahm Drogen. Bestimmte Leute neigten dazu, über den Tellerrand zu gehen. Wir tranken alle ein paar Bier und rauchten vielleicht einen Joint oder so, aber Gram neigte dazu, darüber hinauszugehen.

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Das zweite Burrito-Album war Burrito Deluxe. Wir haben es ’70 gemacht. Dann kamen die Rolling Stones für einen Sommer nach Los Angeles und Gram fing an, mit ihnen abzuhängen. Er versuchte, mit Keith Richards Schritt zu halten, und es gelang ihm nicht. Gram verwandelte sich und verwandelte sich in jemanden, der eher ein Drogenabhängiger war und weniger sein fröhliches, lustiges, jugendliches Ich, mehr von den Drogen betroffen war. Er hat sich in den anderthalb Jahren, in denen ich mit ihm gearbeitet habe, in seiner Persönlichkeit ziemlich verändert. Es ist ziemlich dramatisch, denn er starb mit 26.

Du bist 2013 zu den Eagles zurückgekehrt. Wie war das nach all den Jahrzehnten?
Nun, die Songs waren im Wesentlichen die gleichen, und sie spielten im Grunde meine Rollen. Ich machte weiter, ich übernahm einfach meine Rollen, die Intros und Leads zu den Songs, die ich gespielt hatte. Es war interessant. Ich hatte im Laufe der Jahre gelegentlich mit den Jungs gesprochen oder sie gesehen, und wir haben wieder zusammengearbeitet.

Als wir spielten und sangen, war alles sehr natürlich. Ich war dankbar, dass die Tour die Show so strukturierte, dass wir nur damit begannen, dass Don und Glenn einen akustischen Walzer sangen [“Saturday Night”]und dann kam ich raus und wir spielten nur zu dritt einen Song [“Train Leaves Here This Morning”], und dann fügten sie Tim Schmit am Bass hinzu und wir machten „Peaceful Easy Feeling“. Dann fügten sie Walsh hinzu und wir spielten „Witchy Woman“, aber alle saßen an Verstärkern in einer kleinen Umgebung in der Mitte der Bühne ohne Hintergrundmusiker. Das war mein Lieblingsteil der Show, weil das den Sound nachahmte, den wir am Anfang hatten.

Wir waren in den ersten drei Jahren der Band nur zu viert, dann fügten wir Don Felder hinzu, wurden zu einer fünfköpfigen Band, und dann änderte sich die Musik. Aber die frühen Sachen waren Folk-Einflüsse, vokalzentriert und hatten etwas Country-Zeug darin und auch Rock- und R&B-Einflüsse. Es klang ziemlich offen und wurde live aufgenommen, nur Jungs, die akustische und elektrische Instrumente spielten und sangen. Das war der ursprüngliche Eagles-Sound.

Das konnten wir jeden Abend für die ersten fünf Songs auf der Bühne nachstellen. Das war wirklich cool, nur die Stimmen mit ein paar Akustikgitarren zu hören. Dann, für den Rest der Show, brachten sie den Rest der Begleitband. Also, da waren noch fünf Leute, da war noch ein weiterer Schlagzeuger [Don] Henley könnte nach vorne kommen. Es gab einen Orgelspieler, einen Klavierspieler und einen Schlagzeuger.

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Also wurde der Sound größer, wurde mehr Arena-groß, denn das war es, was wir spielten. Der Sound musste größer werden, um eine Show aufrechtzuerhalten, und das war eher das, was die Eagles getan hatten, seit ich gegangen war. Was daraus geworden war, war eine riesige Tournee-Show mit hundert Crewmitgliedern und der Band und einem Haufen Busse und Sattelschlepper und einem Düsenflugzeug. So groß war es. Yee-haw, es war zu einer ziemlich großen Sache herangewachsen.

Ich habe die Eagles kurz vor dem Ausbruch der Pandemie gesehen und war schockiert, wie viele Leute auf der Bühne standen.
Oh, ich habe die Show nicht gesehen, seit ich gegangen bin. Ich dachte Diakon [Frey] hat bei „Peaceful Easy Feeling“ großartige Arbeit geleistet. Einmal haben wir es in Glenn gemacht [Frey’s] Denkmal. Ich denke, er ist ein guter Sänger und repräsentiert das Zeug wirklich gut. Und ich kenne Vince [Gill’s] Tochter, die auch eine Freundin ist. Er lebt in Nashville. Er ist ein fantastischer Spieler, ein fantastischer Sänger, viele Stilrichtungen, also habe ich großen Respekt vor Vince. Ich bin sicher, er macht einen tollen Job damit.

Sehen Sie sich jemals wieder mit ihnen spielen?
Nun, sag niemals nie. Recht? Interessanterweise umarmte mich Glenn Frey am Ende der zweieinhalbjährigen Tournee und sagte: „Es ist noch nicht vorbei“, und ich antwortete: „Okay. Cool, Mann. Lass uns darüber reden.“ Glenn ist nicht hier, also kann das nicht passieren.

Ehrlich gesagt, ich sehe es nicht wirklich passieren, es sei denn, es ist vielleicht nur eine einmalige Sache oder ein besonderer Anlass. Ich glaube nicht, dass es das wird, aber sag niemals nie. Ich bin mit den Jungs gut befreundet, also steht dem nichts im Wege. Ich glaube nicht.

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