„Besser als Worte“: Wie One Direction zu einer der großen Rockbands des 21. Jahrhunderts wurde

„Besser als Worte“: Wie One Direction zu einer der großen Rockbands des 21. Jahrhunderts wurde

Ein Badezimmer spielt eine wichtige Rolle in den Entstehungsgeschichten von mindestens zwei klassischen One Direction-Songs. Die erste wird jedem Fan bekannt sein: Songwriter und Produzent Savan Kotecha saß in einem Londoner Hotelzimmer auf der Toilette, als er seine Frau sagen hörte: „Ich fühle mich heute so hässlich.“ Die Worte, die ihm in den Sinn kamen, prägten den Refrain von One Directions unvergesslichem Debüt „What Makes You Beautiful“ aus dem Jahr 2011.

Das zweite findet ein paar Jahre später statt: Ein weiteres Hotelzimmer in England – dieses hier in Manchester – wo die Songwriter und Produzenten Julian Bunetta und John Ryan Cucumber-Collins-Cocktails zurückwarfen und an einem Beat bastelten. Auch Liam Payne war dabei. Irgendwann stand Liam auf, um auf die Toilette zu gehen, und als er wieder herauskam, sang er eine Melodie. Sie klebten es sofort. Das meiste davon wurde gemurmelt – ein vorübergehender Platzhalter –, aber es gab einen Satz: „Besser als Worte …“ Ein paar Stunden später, im Bus in eine andere Stadt, eine andere Show – Bunetta und Ryan können sich nicht erinnern, wo – fragte Liam , vielleicht lachend: „Was wäre, wenn der Rest des Songs nur Texte von anderen Songs wäre?“

„Bei Songs im Allgemeinen wartet man einfach nur auf eine Idee, die einen auf den Kopf haut“, sagt Ryan aus einem Studio in Los Angeles mit Bunetta. „Und wenn Sie irgendwie darüber blinzeln, darüber lachen – wir haben wahrscheinlich gescherzt: ‚Was wäre wenn [the next line was] „Mehr als ein Gefühl“? Tja, das wäre eigentlich knapp!’“

„Better Than Words“ schloss das dritte Album von One Direction, Midnight Memories. Es war nie eine Single, sondern wurde zu einem beliebten Live-Show-Grundnahrungsmittel der Fans. Es ist ein Midtempo-Headbanger, der die Essenz dessen einfängt, was One Direction ist und schon immer war: Eine der großen Rock & Roll-Bands des 21. Jahrhunderts.

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Rückblende: Vor 10 Jahren gaben One Direction ihr VMA-Debüt

Der 23. Juli markiert das 10-jährige Jubiläum von One Direction, der Tag, an dem Simon Cowell Harry Styles, Niall Horan, Zayn Malik, Liam Payne und Louis Tomlinson sagte, dass sie als Gruppe bei The X Factor vorankommen würden. Zwischen diesem Datum und ihrem letzten Live-Auftritt (so weit man hoffen kann) am 31. Dezember 2015 veröffentlichten sie fünf Alben, tourten viermal um die Welt – spielten zweimal in Stadien – und hinterließen einem treuen globalen Fan eine Fülle von Top-10-Hits Basis, die in dem Moment zum Leben erweckt wurde, als die sozialen Medien die Konturen des Fandoms neu definierten.

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Seit der Blütezeit von ‚NSync und Backstreet Boys war ein Jahrzehnt vergangen, und der Generationenwechsel verlangte nach einer neuen Boyband. Die Songs von One Direction waren großartig und ihr Charisma und ihre Chemie unbestreitbar, aber was sie ausmachte, war ein Sound, der anders als alles andere im Pop war – verwurzelt im Gitarrenrock zu einer Zeit, als das nicht vergangener hätte sein können.

Kotecha, der 1D bei The X Factor kennenlernte und sie durch ihre ersten paar Jahre begleitete, ist ein hingebungsvoller Student der Geschichte der Boybands. Er erlebte ihre Macht zum ersten Mal in den Achtzigern, als New Kids on the Block seiner älteren Schwester durch ihre Teenagerzeit half. Der rote Faden, der alle großen Boybands verbindet, von New Kids bis BSB, sagt er, ist: „Wenn sie kaputt gingen, kamen sie aus dem Nichts und klangen wie nichts, was im Radio läuft.“

2010, erinnert sich Kotecha, „machte jeder diese Art von Rihanna-Dance-Pop“. Aber das war einfach kein Sound, den One Direction abliefern konnte (The Wanted taten es nur einmal); und bekanntlich tanzten sie nicht einmal. Stattdessen gingen die Bezugspunkte für 1D bis zu den Ursprüngen zeitgenössischer Boygroups zurück.

„Ich und Simon würden darüber reden, wie [One Direction] war Beatlesque, Monkees-artig“, fährt Kotecha fort. „Sie hatten so große Persönlichkeiten. Ich fühlte mich wieder wie ein Kind, wenn ich in ihrer Nähe war. Und ich hatte das Gefühl, dass die einzige Musik, mit der man das wirklich machen könnte, lustige, poppige Gitarrensongs sind. Es würde aus dem linken Feld kommen und etwas werden, das den Fans gehört.“

„Das Gitarrenriff musste so einfach sein, dass die 15-jährige Tochter meines Freundes es spielen und ein Cover auf YouTube stellen konnte“, sagt Carl Falk

Um diesen Sound auf den ersten beiden Alben von 1D, Up All Night und Take Me Home, zu erschaffen, arbeitete Kotecha hauptsächlich mit den schwedischen Songwritern und Produzenten Carl Falk und Rami Yacoub zusammen. Sie alle hatten an der Schule für Popkunst der Max Martin/Cheiron Studios studiert, und Falk sagt, sie seien zuversichtlich, dass sie den Boyband-Code mit Songs, die an BSB und ‚NSync erinnerten, aber die veralteten Synthesizer und Klaviere durch ersetzten, erneut knacken könnten Gitarren.

Das Größte, was populäre Musik tun kann, ist, jemanden denken zu lassen: „Das kann ich.“ Und die Musik von One Direction wurde mit dieser Absicht entworfen. „Das Gitarrenriff musste so einfach sein, dass die 15-jährige Tochter meines Freundes es spielen und ein Cover auf YouTube stellen konnte“, sagt Falk. „Wenn man sich „What Makes You Beautiful“ oder „One Thing“ anhört, haben sie Zwei-Finger-Gitarrenriffs, die jeder lernen kann, der ein bisschen Gitarre spielen kann. Das war alles Absicht.“

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One Direction wurde bekanntermaßen Dritter bei The X Factor, aber Cowell nahm sie sofort bei seinem Label Syco Music unter Vertrag. Sie hatten in der Show eine Runde des Künstlerentwicklungs-Bootcamps durchlaufen, und im Frühjahr 2011 folgte eine weitere auf einer X Factor-Livetour. Sie hatten ein Selbstvertrauen auf der Bühne entwickelt, aber das Studio stellte eine neue Herausforderung dar. „Wir mussten festlegen, wer was in One Direction tun sollte“, sagt Falk. Um das Rätsel zu lösen, das die fünf Stimmen der Band präsentierten, wählten sie die Küche-Spüle-Methode und jeder versuchte alles.

„Sie haben sich selbst gesucht“, fügt Falk hinzu. „Es war wie ‚Harry, lass uns ihn einfach aufnehmen; er hat vor nichts Angst.‘ Liam ist der perfekte Songstarter, und dann setzt du Zayn mit diesem hohen Falsett obendrauf. Louis fand seine Stimme, als wir „Change Your Mind“ machten. Es war eine lange Prüfung für alle, ihre Stärken und Schwächen zu finden, aber das war auch der lustige Teil.“ Falk gab Niall auch einige seiner ersten richtigen Gitarrenstunden; es gibt ein Video, in dem sie gemeinsam „One Thing“ performen, glücklicherweise immer noch auf YouTube.

„What Makes You Beautiful“ wurde am 11. September 2011 in Großbritannien veröffentlicht und debütierte dort auf Platz eins der Single-Charts – obwohl das Video einen Monat zuvor veröffentlicht worden war. Während der sofortige Erfolg von One Direction in Großbritannien und anderen Teilen Europas nicht garantiert war, waren die Heimchancen günstig. Die europäischen Märkte waren in der Vergangenheit freundlicher zu Boygroups als die USA; „NSync und Backstreet Boys waren im Ausland sehr erfolgreich, bevor sie zu Hause eroberten. Zu diesem Zweck waren sich weder Kotecha noch Falk sicher, dass 1D in den USA Fuß fassen würde. Falk sagt sogar über die Konzeption des Sounds der Band: „Wir wollten nicht, dass es zu amerikanisch klingt, denn das war – zumindest für uns – nicht dazu gedacht Arbeit in Amerika. Das würde in Großbritannien und vielleicht auch außerhalb Großbritanniens funktionieren.“

Die Vorfreude auf „What Makes You Beautiful“ zu schüren, indem das Video auf YouTube veröffentlicht wurde, bevor die Single veröffentlicht wurde, ging der Strategie von Columbia Records (dem US-Label der Band) für Up All Night voraus. Zwischen seiner Ankunft in Großbritannien im November 2011 und seiner Veröffentlichung in den USA im März 2012 verzichtete Columbia auf traditionelle Radiostrategien und baute einen Hype in den sozialen Medien auf. One Direction war seit ihren X-Factor-Tagen extrem online gewesen, hatte sich mit Fans beschäftigt und ihre Freizeit damit verbracht, alberne Videos zum Teilen zu erstellen. Eine alberne Melodie namens „Vas Happenin‘ Boys?“, die mit Kotecha gemacht wurde? war ein früher viraler Hit.

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„Sie hatten das instinktiv – und es könnte einfach eine Generationssache sein – sie wussten einfach, wie man mit ihren Fans spricht“, sagt Kotecha. „Und das taten sie, indem sie sie selbst waren. Das war einzigartig an diesen Jungs: Als die Kameras angingen, änderten sie nicht, wer sie waren.“

Die sozialen Medien wurden mit One Direction-Wettbewerben und Petitionen überschwemmt, um die Band in die Städte der Fans zu bringen. Radiosender wurden mit Aufrufen überschwemmt, „What Makes You Beautiful“ zu spielen, lange bevor es überhaupt verfügbar war. Als es endlich ankam, erinnert sich Kotecha (der zu der Zeit in Schweden war), dass er die ganze Nacht aufgeblieben war, um zu sehen, wie es mit jeder Aktualisierung die iTunes-Charts erklomm.

Take Me Home wurde hauptsächlich in Stockholm und London während und nach ihrer ersten Welttournee aufgenommen. Der Erfolg von Up All Night hatte eine Reihe von Top-Songwritern angezogen – Ed Sheeran schrieb sogar zwei hoffnungslos-romantische Traurigkeitslieder, „Little Things“ und „Over Again“, aber Kotecha, Falk und Yacoub packten die Zügel und arbeiteten zusammen auf sechs der 13 Tracks des Albums. Bei der Darstellung des Kurses von 1D kehrte Kotecha zu seiner Boyband-Geschichte zurück: „Meine Theorie war, dass Sie ihnen auf Album zwei einen ähnlichen Sound geben, und Album drei ist, wenn Sie anfangen, weiterzumachen.“

Trotzdem musste man mit dem Eigendruck des zweiten Albums fertig werden. Das Label wollte „What Makes You Beautiful, Part 2“ und der Beweis, dass das 1D-Phänomen nicht langsamer wurde, tauchte vor dem Fenster des Stockholmer Studios auf: so viele Fans, dass die Straße gesperrt werden musste. Kotecha erinnert sich sogar daran, Polizisten mit Fotos von vermissten Personen gesehen zu haben, die die Mädchen durchkämmten, die draußen lagerten, und nach Teenagern suchten, die zu ihren Eltern zurückkehren konnten.

In diesem entscheidenden Moment machte One Direction deutlich, dass sie ein größeres Mitspracherecht in ihrer künstlerischen Zukunft haben wollten. Kotecha gibt zu, dass er anfangs vorsichtig war, aber die Band war entschlossen. Um das Arbeitspensum zu bewältigen, hatte Kotecha zwei junge Songwriter, Kristoffer Fogelmark und Albin Nedler, hinzugezogen, die mit einer Handvoll Ideen angereist waren, darunter ein Refrain für eine boomende Power-Ballade namens „Last First Kiss“.

„Wir dachten, während wir damit beschäftigt sind, Gesang aufzunehmen, kann jeder, der nicht beschäftigt ist, mit diesen beiden Jungs Songs schreiben, und dann helfen wir mit, …

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