Black Sabbath und Indica Weed: In der großen Rückkehr der Stoner-Metal-Helden schlafen

Black Sabbath und Indica Weed: In der großen Rückkehr der Stoner-Metal-Helden schlafen

„Als wir anfingen, haben wir viel Gras geraucht und LSD genommen, und der Soundtrack zu all unseren verdammten Leben damals war im Wesentlichen Black Sabbath“, sagt Al Cisneros, Sänger, Bassist und Chef-Nachtwandler des typischen Stoner-Doom-Metal Band Sleep, die Anfang der Neunziger gegründet wurde. „Unser gesamtes Universum war Black Sabbath. Wir konnten nicht verstehen, warum die Bands, die wir nicht mochten, so schnell spielten.“

Was ist also heute anders, nachdem das Trio mit The Sciences, ihrem exzellenten ersten Longplayer seit fast zwei Jahrzehnten, aus einem langen Dornröschenschlaf zurückgekehrt ist? „Ich habe Anfang der Neunziger aufgehört, LSD zu nehmen“, sagt er.

Das Album, das als Überraschungsveröffentlichung am 20.4. herauskam, beginnt mit drei Minuten durchdringendem Feedback und herzzerreißendem Riffing (ein Track namens „The Sciences“, den Gitarrist Matt Pike „versucht, Al zum Lachen zu bringen“) und bevor Sie in 50 Minuten swingenden Blues Metal einsteigen, der am Altar von Black Sabbath verehrt wird. Eines der Highlights trägt den Titel „Giza Butler“, ein Wortspiel mit dem Namen des Sabbath-Bassisten Geezer Butler. Das matschige „Marijuanaut’s Theme“ beginnt damit, dass Cisneros eine mit seinem Lieblingskraut gefüllte Bong anzündet. Und die Band spielt immer noch in Tempi, die gerade schnell genug sind, um sie aus der Notaufnahme herauszuhalten. Mit anderen Worten: Business as usual.

Daher war es für die Bandmitglieder eine Überraschung, dass der Empfang für The Sciences anders war als alles, was sie jemals bekommen haben. Die LP, die auf Jack Whites Label Third Man herauskam, hat genug Exemplare verkauft, um auf Platz 12 der Billboard Top Album Sales-Charts und auf Platz 2 der Hard Rock Albums-Charts zu landen. Obwohl die Musiker in anderen Gruppen weitergemacht haben – Cisneros leitet das Drone-Ensemble Om, Pike die Metal-Kulthelden High on Fire und Schlagzeuger Jason Roeder stammt von Neurosis –, hat keines dieser Erfolge erreicht.

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„Das ist eine verdammte Anomalie“, sagt Pike und klingt erstaunt, während er vor einem Sleep-Gig in Mailand frühstückt und Wäsche wäscht. „Ich habe es noch nie in die Charts geschafft, und ich sehe High on Fire auch nicht in absehbarer Zeit.“

„Es ist irgendwie surreal“, sagt Cisneros, während er am Vortag an seinem Bass klimpert, während er in Düdingen, Schweiz, auf einen Soundcheck mit der Band wartet. „Wir haben sicherlich keine Platte gemacht, in der Hoffnung, in diese Charts zu kommen. Also habe ich eine doppelte Aufnahme gemacht. Ich sage: ‚Whoa. Hm. Wow.'“

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Ein großer Teil des Erfolgs des Trios ist die Art und Weise, wie das Vermächtnis von Sleep seit der Veröffentlichung ihres dritten Albums Jerusalem (später umbenannt in Dopesmoker) im Jahr 1999 gewachsen ist – ein einstündiges, doomiges Klagelied, das so kühn war, dass es seitdem geblieben ist kam bei Metalheads und Hipstern gleichermaßen gut an, da es von mehreren Labels neu aufgelegt wurde. Es ist eine so bedeutende LP, dass es zu den 100 größten Metal-Alben aller Zeiten des Rolling Stone gezählt wurde, aber es zu schaffen war eine so gewichtige Aufgabe, dass das Trio sich aus Kummer auflöste, als das erste Label, das es veröffentlichte, es in Abschnitte zerstückelte. Sie kamen 2009 mit dem ursprünglichen Schlagzeuger Chris Hakius wieder zusammen und machten im nächsten Jahr mit Roeder weiter. Mit einem höheren Bekanntheitsgrad aufgrund des Underground-Erfolgs von Pike’s High on Fire und Dopesmoker, der immer noch auf dem Radar der Leute ist, kam Sleep größer zurück als zu dem Zeitpunkt, als sie aufhörten.

Seitdem haben Sleep nur einen Song herausgebracht – das basslastige, 10 Minuten lange „The Clarity“, das 2014 herauskam – und fanden sich auf einem Haufen Riffs wieder, die auf Dopesmoker zurückgehen. „Dieses Lied [‘The Clarity’] war ein guter Beweis für uns, dass wir es durchziehen und ein ganzes Album machen und damit touren können, bla, bla, bla“, sagt Pike. „Es war ein Testlauf.“ Obwohl die Band in den Jahren seit Roeders Einstieg an den bereits vorhandenen Songs gefeilt und an neuen Ideen gejammt hatte, musste sie eine selbst gesetzte Frist einhalten, um The Sciences fertigzustellen, die sie auch selbst finanzierte.

Da zwei der Songs der Platte ziemlich alt waren – „Antarcticans Thawed“ und „Sonic Titan“, von denen letzterer zuvor als Live-Bonus-Cut auf einer Dopesmoker-Neuauflage erschien – haben sie die Tempi neu justiert. „Ich glaube, sie haben ‚Sonic Titan‘ kurz nach Holy Mountain geschrieben“, sagt Roeder und bezieht sich auf das zweite Album der Gruppe. „’Antarcticans Thawed‘ war ein Song, an dem sie zur gleichen Zeit wie Dopesmoker arbeiteten, und da Dopesmoker eine Stunde lang war, hat er es nie auf die Platte geschafft. Sie trennten sich, bevor sie es veröffentlichen konnten, aber sie führten es 2009 wieder ein, als sie die ersten Reunion-Shows machten. Ich habe neue Schlagzeugparts geschrieben und wir haben es neu arrangiert und es einfach in der Gesäßtasche aufbewahrt. Beide Songs waren ursprünglich mindestens 10 Minuten lang, aber wir haben sie in die Länge gezogen.“

Das Spielen langsamer und sich ausdehnender Songs war schon immer eine der Visitenkarten von Sleep. „Es gibt mehr Platz für den Groove und das Atmen und den Flow“, erklärt Cisneros. „Richtig schnell macht für mich keinen Sinn. Es muss diesen Groove haben, sonst ist es eine sinnlose Übung.“

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„Ich denke, wir verlangsamen Songs ganz natürlich, wenn wir jammen“, sagt Roeder. „Ich glaube nicht, dass es einer von uns ist, der uns dazu bringt, langsamer zu werden.“

„Das Schwierigste ist, von einer Band zur anderen zu wechseln“, sagt Pike, der bei High on Fire wesentlich schneller spielt. „Entweder muss ich Hackbraten mit Quaaludes drin haben oder ich muss 30 Espresso trinken. „High on Fire“ ist auf der Genauigkeits-/Geschwindigkeitsseite und „Sleep“ ist wie „Ich muss mich verdammt noch mal beruhigen“. Es fühlt sich entspannter an. … Meine Aufgabe in dieser Band besteht im Grunde darin, die Rhythmussektion zu detaillieren und dafür zu sorgen, dass sie gut klingt.“

Für den Rest von The Sciences verfeinerte die Band einige Ideen in ihrem Riff-Archiv und entwickelte neue Ansätze, um langsam zu spielen. „The Botanist“, der stimmungsvolle, psychedelische Abschluss der LP, entstand ungefähr zu der Zeit, als Roeder beitrat. Das groovelastige „Marijuanaut’s Theme“ kam nach und nach und jammte bei Soundchecks einfach auf Riffs. Das neueste Lied, das der Gruppe einfiel, war „Giza Butler“.

Zusätzlich zu dem Wortspiel im Titel zitiert der Track „Iommic Pentecost“, eine Anspielung auf den Black-Sabbath-Gitarristen Tony Iommi. Der Gitarrist erklärt, dass er, als die Mitglieder von Sleep zusammenkamen, ursprünglich unter dem Namen Asbestos Death, alles von Slayer und Celtic Frost bis zu Neurosis und den Melvins mochte. „Damals haben Al und ich viel Acid getrunken, viel Gras geraucht und eines Tages dachte Al: ‚Alter, was wäre, wenn wir die Band Sleep nennen und sie umgestalten und einfach neu anfangen und alles Sabbath bekommen? ‚“, sagt Pike. „Das war unser Ziel. Wir haben uns einfach diese Vision ausgedacht, Kinder zu sein, ich weiß nicht, Drogenkultur, Black Sabbath-anbetende Kinder.“ Obwohl Black Sabbath 1991 nicht die beliebteste Metal-Band war, „war das der springende Punkt, Alter“, sagt er. „Wir waren nur wirklich seltsame Kinder. Ich und Al gingen aus und kauften ein Vol. 4 Rekord und es war vorbei.“

„Black Sabbath war Gospel, wie ‚Was ist das für ein anderer Scheiß?’“, sagt Cisneros über die frühe Besessenheit der Gruppe. „Wir gingen einfach zurück zu den Sabbath-Bändern und nutzten unsere Kassetten ab und machten sie kaputt. Ich kann jetzt andere Musik hören, und das tue ich mit Sicherheit, aber die Wurzel ist Sabbath. Wenn es um verstärkte Heavy-Riffs geht, gibt es keine andere Band und wird es auch nie geben. Wenn wir mehrere hundert Jahre zurückblicken können, wette ich, dass Sabbath wie Beethoven sein wird.“

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„Ich kann jetzt andere Musik hören, und das tue ich mit Sicherheit, aber die Wurzel ist Black Sabbath.“

Abgesehen davon, dass er Black Sabbath zitiert, hat Cisneros eine ziemlich nonchalante Antwort, wenn er gefragt wird, was seine Texte inspiriert. „Wahrscheinlich viel Gras“, sagt er. „Gras und Science-Fiction, irgendwie wie immer. Wir nehmen es nicht zu ernst. Es muss nicht alles Stirnrunzeln, verschränkte Arme, harter Kerl sein, weißt du? (Science-Fiction spielte eine große Rolle in „Leagues Beneath“, einem weiteren neuen Song, den die Gruppe nach dem Erscheinen von The Sciences als Single veröffentlichte. „Es geht um einen Typen, der den tiefsten Teil des Ozeans erkundet, und dabei kommen Kiemen aus seinem heraus Seiten und sein Seeanzug zerbricht durch den Druck und er lebt weiter irgendwo im Ozean “, sagt Cisneros.)

Sein langjähriges „Basis-Gras“ ist Indica, und Pike berichtet, dass Cisneros „wieder brannte wie in alten Zeiten“, während er The Sciences machte. „Es geht zurück zu den Tempi“, sagt der Bassist. „Indica macht es wirklich deutlich.“ Pike raucht nicht mehr so ​​viel wie früher – „Ich gehe auf und ab mit meinem Kampf gegen die Nüchternheit“, sagt er, „ich muss keine Topfladung rauchen“ – aber er sagt, er werde trotzdem weiter rauchen seinen THC-Stift und „den ganzen Tag über high sein“. Roeder sagt, dass, so sehr legales kalifornisches Gras in den kreativen Prozess der Band einfließt, „Kaffee fast immer auch dabei ist“.

Aber als sie sich zum ersten Mal mit Third Man über die Veröffentlichung von The Sciences trafen, hatten sie eine Frage: Könnte das Label es am 20.4. herausbringen? „Obwohl der Record Store Day einen Tag später war, war uns das scheißegal“, sagt Cisneros. „Wir sagten: ‚Lass uns am Vortag 4/20 machen. Kannst du das machen?‘ Sie konnten, und alle waren wirklich glücklich. Es war wirklich cool, mit ihnen zu arbeiten.“

„Das ist die Herausforderung, für die Third Man lebt“, sagt Ben Blackwell vom Label Rolling Stone über die Veröffentlichung des Albums. „Ich habe keinen Zweifel daran, dass Sleep in die Büros jedes Labels der Welt hätte stürmen können, um die Veröffentlichung von The Sciences zu verlangen und wahrscheinlich mit einem Deal rauszugehen. Die Tatsache, dass wir ein Presswerk besitzen, hat möglicherweise dazu beigetragen, das Pendel zu unseren Gunsten zu schwingen.“

Die Gruppe hatte Kontakt mit dem Label aufgenommen…

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