Cardi B und Offset: Eine Hip-Hop-Liebesgeschichte

Cardi B und Offset: Eine Hip-Hop-Liebesgeschichte

An einem schwülen Nachmittag in Atlanta wacht Cardi B, die neue Hip-Hop-Prinzessin, in einem endlosen weißen Herrenhaus auf, das von hohen Bäumen flankiert wird. Das ist das Schloss ihres Verlobten – er ist Offset von Migos – und draußen parken genug sechsstellige Autos, um eine Kleinstadtparade zu bilden. An der geschwungenen Tür aus dunklem Holz rauchen seine Freunde in Trainingsanzügen, die so hell sind wie die Jacken britischer Gardisten, Blunts. Cardi, 25, und Offset, 26, kaufen in Kürze ein neues Zuhause und bauen auch ein Traumhaus. Aber im Moment ist dies der richtige Ort.

Cardi wacht spät auf und tappt barfuß in einem gelben Baumwollkleid durchs Haus, das eng über ihren geschwollenen, im fast siebeneinhalb Monat schwangeren Bauch gezogen ist. Sie isst einen Salat, schafft das Kunststück, auf ihrem Handy mit drei Zoll langen, mit Strass besetzten künstlichen Nägeln zu tippen, und entspannt sich in einem Ledersessel. Halb abwesend, halb Avatar beobachtend, über eine andere Prinzessin und ihren Wettlauf um die Rettung eines fernen Mondes, seufzt sie tief. Wir befinden uns in der späten Phase von Cardis Schwangerschaft und sie hat endlich die Promotion für ihr erstes Album „Invasion of Privacy“ abgeschlossen, das die Charts anführte und einen Rekord für die meisten Streams einer Künstlerin in der ersten Woche bei Apple Music aufstellte. Das anstrengende Tempo der vergangenen Monate – verbrachte sie damit, Songs aufzunehmen, eine Reihe üppiger Videos zu perfektionieren und ihren Bauch vor den Paparazzi zu verstecken – lässt jetzt nach. Alles, was sie tun muss, ist, die nächsten sieben Wochen zu genießen, bevor sie Mutter wird.

Aber als Cardi kann sie das nicht ganz. In ihren Songs mag sie wie eine 24/7-böse Schlampe wirken, aber heute, mit ihrem von Make-up sauber geschrubbten Gesicht und der ungebürsteten, Rapunzel-ähnlichen blonden Perücke, die ihr um die Taille hängt, ist sie eine merkwürdige Kombination aus schlüpfriger Extrovertierter und von Angst geplagter Introvertierter. Im Moment macht sie sich Sorgen um die bevorstehende Babyparty für das Mädchen in ihrem Bauch, die sie noch nicht geplant hat. „Ich muss verrückte Flüge für meine Freunde aus New York kaufen“, sagt sie und wackelt mit ihrem Bein, einer Angewohnheit aus ihrer Kindheit, der sie sich hingibt, wenn sie nervös ist. „Ich habe die Einladungen noch nicht einmal verschickt.“ Ihre Augen huschen durch den Raum. „Ich vergesse alles.“

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Sie sagt dies zu ein paar Mitgliedern von Offsets Großfamilie, die zu Besuch vorbeigekommen sind, einer von ihnen trägt ein Kleinkind in winzigen weißen, makellos sauberen Turnschuhen. Sie hören zu und nicken mit, dann versuchen sie, ihr Selbstvertrauen zu stärken. „Du hast es so, du bist Ballspielerin“, sagt einer zu ihr. „Ballspieler, mein Arsch!“ antwortet Cardi kopfschüttelnd. Sie schließt die Augen und denkt über ihre To-Do-Liste nach.

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Dann springen sie auf. „Ich möchte eine beleuchtete Babyparty“, erklärt sie und wedelt mit einem juwelenbesetzten Finger herum, der das Licht eines großen Kronleuchters einfängt, der hinter ihr hängt, während sie einen früheren Gedanken widerspiegelt. „Meine Babyparty beginnt nicht um 5:00 Uhr. Mein Scheiß fängt um 21 Uhr an, denn so feiere ich, so feiern die Karibischen Leute.“ Sie lässt eines ihrer Markenzeichen gackern. „Ich mag keine Babypartys, die um 17 Uhr im Hinterhof stattfinden, essen, Hors d’oeuvres kochen. Nö.“ Sie bekommt einen schelmischen Ausdruck auf ihrem Gesicht. „Scheiße, vielleicht trinke ich sogar etwas Rotwein. Rotwein ist gesund, oder?“

Die Familie von Offset lachte, aber das lässt sie aufhören. „Lass Mama nicht sehen, wie du diesen Rotwein trinkst“, sagt einer von ihnen und bezieht sich auf Offsets Mutter. „Sie wird einen Anfall bekommen.“ Cardi lacht, scheint dann aber darüber nachzudenken. Sie wird Mutter. Sie hat Verantwortung zu übernehmen.

In etwa einem Jahr, seit sie zum Breakout-Star des Hip-Hop geworden ist, repräsentiert Cardi das Beste, was wir als Land schätzen: Sie ist unsere unwiderstehlich süße, sexy, alberne Binderella mit dem schmutzigen Mund, die sich von der Straße zu ihr durchgekämpft hat Berühmtheit. Nachdem sie sich selbst als kaum mehr als ein „normales, deguläres, durchtriebenes Mädchen aus der Bronx“ positioniert hatte, hat sie sich in eine Multimedia-Künstlerin mit starken Facetten ihrer Persönlichkeit auf und neben der Bühne verwandelt. Sie ist eine karibische Königin, die den Latin-Trap-Sound liefert (siehe ihren Top-10-Hit und Song-of-the-Summer-Kandidat „I Like It“); sie ist eine Ex-Stripperin mit Spritzen in den Hintern, die hinter deinem Geld her ist; Sie ist ein mögliches ehemaliges Mitglied der Bloods und so ein Stadtmädchen, dass sie nie einen Führerschein gemacht hat und heute sagt, dass sie immer noch ein Messer trägt.

Aufgewachsen mit einem dominikanischen Vater, der ein Taxi fährt, und einer strengen Mutter aus Trinidad, die als Kassiererin arbeitete, rebellierte Cardi, geborene Belcalis Almanzar, früh, kämpfte mit ihrer Mutter und benahm sich in der Schule schlecht. Mit 19 lebte sie mit einem Freund zusammen, der sie, wie sie sagt, missbraucht hatte. Das Strippen „hat mich gerettet“, hat sie gesagt, was bedeutet, dass das Geld sie unabhängig gemacht hat. Sie fing an, Partys zu veranstalten (ihre Aufgabe war es, „die Dinge zum Klingen zu bringen“) und sammelte 80.000 Follower als heißes Mädchen mit einem bösen Sinn für Humor auf Instagram. Sie nutzte ihre Rolle in VH1s Love & Hip-Hop, um eine Rap-Karriere zu starten, die mit der Veröffentlichung von „Bodak Yellow“ im vergangenen Juni begann. „Ich habe die Fanbase aufgebaut“, erklärt sie und wirft ein paar blonde Locken über die Schulter. „Kein Plattenlabel, kein Geld, nichts kann dich machen. Du machst dich selbst.“

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Trotz ihres wilden Erfolgs, ihrer arglosen Persönlichkeit und ihres burgbewohnenden Lebensstils wirkt Cardi im Gespräch immer noch wie jemand, der Sie notfalls mit dem Messer treffen könnte. Sie äußert echte Empörung über Menschen, die wegen ihres Akzents und ihrer mangelnden Bildung auf sie herabblicken, und beschwert sich über Trolle im Internet: „Diese Leute, die mir, meinem zukünftigen Kind und meinen Eltern Essen aus dem Mund nehmen wollen – für was?“ Und wenn sie auf ihre Vergangenheit zurückblickt, dann nicht durch eine rosarote Brille. Sie ärgert sich darüber, ohne Geld aufzuwachsen und die begrenzten Wahlmöglichkeiten, die ihr die institutionalisierte Armut bot, und nutzt diese Energie jeden Tag, um ihre Musik und ihre Träume voranzutreiben, insbesondere ihre Träume für ihr Baby.

Das Baby – das ist alles, worüber hier heute gesprochen wird. Mit einem strahlenden Lächeln übergibt Offset Cardi sein Telefon, auf dem seine Mutter darauf wartet, mit ihr über FaceTime zu sprechen. Sie will darüber diskutieren, ob Cardi bald mit Offset nach New York fliegen soll oder ob das Fliegen in der Spätschwangerschaft für das Baby gefährlich ist, und ist sie übrigens schon Möbel für das neue Haus einkaufen gegangen? Cardi hört zu, nickt höflich mit dem Kopf, aber als Offset auflegt, starrt sie ins Leere.

Offset, der als Kiari Kendrell Cephus geboren wurde, hat ein Vorstrafenregister, das Waffen- und Drogenbeschuldigungen und eine achtmonatige Haftstrafe enthält, und hat drei Kinder mit drei verschiedenen Frauen gezeugt. Aber die Welt kennt ihn von Migos‘ Platin-Alben und dem Crossover-Erfolg von „Bad and Boujee“ (den er als „Leute, die den echten Scheiß wollen!“ ankreidet). Er trägt ein enges weißes T-Shirt und mehrere Diamantketten um den Hals und spricht in einem zärtlichen Tonfall. Er ist elegant und gutaussehend, ein Frauenmörder für Cardis Sexbombe. Als ich ihn frage, ob er eine Schmucksucht hat, sagt er: „Ich habe keine Sucht, ich habe einen Fetisch.“

Möbel wurden aus dem Wohnzimmer im ersten Stock dieses Hauses entfernt, damit er Dutzende seiner Outfits, gepaart mit Schuhen, aufhängen kann, weil er nicht alle seine Klamotten in einen Schrank im Obergeschoss packen kann; Cardi verdreht die Augen und sagt: „Er ist ein Junge.“ Seine Hände sind auch von einem bösartigen Unfall mit seinem grünen 2018 Dodge Challenger SRT Hellcat vor zwei Wochen aufgeschnitten. Sechs Stiche bedecken die Vorderseite einer Handfläche. Als Cardi ihn nach dem Unfall zum ersten Mal blutüberströmt sah, dachte sie, er sei angeschossen worden und verlor fast den Verstand.

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Ihre Romanze ist eine Hip-Hop-Liebesgeschichte – ein erstes Date beim Super Bowl im Jahr 2017 („Das ist ein Kraftakt“, sagte Offset dem Rolling Stone), gefolgt etwa acht Monate später von seinem Heiratsantrag, auf dem Knie mit einer Acht. Karat-Verlobungsring, auf der Bühne während eines Konzerts in Philadelphia. Ein paar Monate später gab es eine leichte Entgleisung im Tunnel der Liebe: Ein iCloud-Hack soll Offset angeblich in einer kompromittierenden Position mit einer anderen Frau erwischt haben, aber er und Cardi machten Wiedergutmachung und er tätowierte ein neues Tattoo von Cardis Namen auf seinem Hals . (Cardi verteidigte ihre Entscheidung, ihm zu vergeben, teilweise, indem sie einer Zeitschrift sagte: „Ich bin kein Engel.“) Im April debütierte Cardi öffentlich mit ihrem Babybauch in Saturday Night Live in einem figurbetonten weißen Kleid, gefolgt von ein online gepostetes Video, in dem sie hinter der Bühne herumspringt und schreit: „Endlich bin ich frei!“

Während sich die Turteltauben unterhalten, streichelt Cardi geistesabwesend Offsets Arm und später sagt sie: „Die Leute wollen sich über mich lustig machen und sagen, ich sei die vierte Babymama“, aber „ich weiß, dass ich kein Baby mit einer beschissenen … Arschmann.“ Offset erklärt: „Wir lieben uns wirklich. Sie ist echt. Ich wollte echt. Ich wollte auch erfolgreich sein.“ Er ist nicht vom Erfolg seiner Verlobten bedroht, wie es manche Männer sein könnten. „Meine Mama war der Mann in meinem Haushalt“, sagt er und fügt fast wie eine Proklamation hinzu: „Leute, Jungs! Du wirst deine Frau verlieren, wenn sie versucht, sie daran zu hindern, ihr Bestes zu geben.“ In diesen Tagen versucht Offset, sich eine Seite von Cardi zu nehmen und offener und engagierter in der Öffentlichkeit zu werden, anstatt sich selbst als hart darzustellen. „Daran muss ich arbeiten – an meiner Ausstrahlung vor Menschen“, sagt er feierlich.

Muttersein, die umschriebene Welt der Windeln und Fläschchen und das Aufstellen von Spielschaukeln – Cardi freut sich darauf, hineinzugehen. Sie hat eine strenge Mutter, Offset hat eine harte Mutter, und sie wuchs mit einer karibischen Vision von Mutterschaft auf, die beinhaltet, sich eng um Ihr Kind zu kümmern und zu versuchen, es davon abzuhalten, „in der …

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