Carlos Santana und Rob Thomas sind wieder zusammen.  Es dauerte nur 22 Jahre

Carlos Santana und Rob Thomas sind wieder zusammen. Es dauerte nur 22 Jahre

Vor zweiundzwanzig Jahren kam niemand an „Smooth“ vorbei, dieser unwahrscheinlichen Combo aus Carlos Santana und Rob Thomas, die mehrere Grammys gewann, Millionen verkaufte und uns alle auf Hochzeiten verfolgte. Aber keiner der beiden schien die Idee einer Fortsetzung allzu ernst zu nehmen. „Wir haben immer darüber gesprochen, etwas zu tun“, sagt Thomas. „Normalerweise bekam ich um 3 Uhr morgens eine SMS von Carlos, in der Otis Redding ‚Day Tripper‘ spielte und Carlos sagte: ‚Wir machen diesen Song!‘ Es waren immer zwei Typen, die zu viel Wein tranken und sich über Musik unterhielten: ‚Wir werden eine Band gründen!’“

In den Jahren seit 1999 war Thomas Co-Autor einiger Songs auf Santana-Alben, die auf Supernatural folgten, obwohl er auf keinem von ihnen gesungen hat. Doch das ändert sich diese Woche. Santanas neues Blessings and Miracles, das im Oktober herauskommt, markiert eine Rückkehr zum Gastsänger-Franchise von Supernatural und Shaman: Dieses Mal sind Steve Winwood, Chris Stapleton, Diane Warren, Corey Glover von Living Colour und Rapper G-Eazy im Vorbeifahren und Marc Osegueda von Death Angel, zusammen mit Instrumentalisten wie Kirk Hammett von Metallica und dem verstorbenen Chick Corea.

Und für diejenigen, die sich nach einem Rückkampf zwischen Thomas und Santana gesehnt haben, ist das auch hier, zum ersten Mal, seit Bill Clinton Präsident war. Gemeinsam mit Mitgliedern von American Authors geschrieben, markiert „Move“ – ein Mashup aus Arena-Crunch, Metal und Latin-Groove – die Wiedervereinigung von Santanas Gitarre und Thomas‘ Stimme, und das zufällig, sagt Thomas. „Es hat die DNA von ‚Smooth‘ mit Carlos‘ Gitarre und meiner Stimme“, sagt Thomas, „aber es begann aus einer anderen Quelle. Es war ein kompletter Unfall.“

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Santana gibt zu, dass die All-Star-Taktik hinter Blessings and Miracles nach Africa Speaks kam, seinem weniger kommerziellen, von Rick Rubin produzierten Album aus dem Jahr 2019. „Wir haben 49 Songs in 10 Tagen gemacht“, erinnert sich Santana, „aber als Clive Davis würde sagen, im Umkreis von 1.000 Meilen war kein einziger in Sicht. Und ich sagte: ‚Warum versuchen wir nicht, zu dem zurückzukehren, worauf Clive uns konzentriert hat, Songs zu kreieren und nicht nur Stimmungen?’“

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Wie bei Supernatural gibt Santana zu, dass das neue Album „von der richtigen Intelligenz hinter den Kulissen orchestriert wurde“, in diesem Fall von einer Denkfabrik aus Leuten in seinem Team. „Ich sagte: ‚Ich muss wieder ans Radio. Könnt ihr mir helfen? Nennen Sie mir bitte Namen von Leuten, die am Puls der Zeit sind, ins Radio gehen und wirklich gefragt sind.‘ Sie haben mich mit vielen Namen beworfen.“

Ein Name, sagt er, war der moderne Honky-Tonker Chris Stapleton, ein unbekannter Name für Santana. „Sie sagten: ‚Er spielt Country‘, aber ich sagte: ‚Warum rufen wir nicht seinen Manager an und fragen, ob Chris mit mir einen Song schreiben würde?’“ Das Ergebnis, „Joy“, ist das, was Santana ein „Country“ nennt -Reggae-Ding.“ Nachdem Warren „She’s Fire“ beisteuerte, sagte Santana, er erwäge Justin Timberlake für den verführerischen R&B-Track, überlasse es aber am Ende Warren; Sie schlug G-Eazy vor. „Ich habe ihn auf Zoom getroffen“, sagt er. „Er ist sehr gefühlvoll und überzeugend.“ (Da das Album während der Pandemie entstanden ist, hat Santana noch nicht mindestens die Hälfte der Gäste auf dem Album getroffen: „Irgendwann“, sagt er, „werde ich sie persönlich treffen.“)

Das Album enthält auch ein lateinamerikanisches Remake von Procol Harums „Whiter Shade of Pale“, gesungen von seinem langjährigen Kollegen Winwood. Diese Idee, sagt Santana, begann, als beide Männer zusammen mit Eric Clapton 2018 im Londoner Hyde Park spielten. „Ich sah Stevie neben der Bühne zuhören, ging zu ihm und hielt meinen Mund fast an sein Ohr“, sagte er sagt. „Ich sagte ‚Hi, Stevie‘, aber er war wirklich auf die Musik konzentriert und drehte sich nicht um. Ich sagte: ‚Ich höre dich „White Shade of Pale“ singen, mehr wie Mongo Santamaria, eher im „Spanish Harlem“-Stil.‘ Er wollte sich nicht umdrehen, aber plötzlich stand er auf und sagte: ‚Carlos, ich höre es!‘ Manchmal pflanzt man einfach die Idee.“

Einige der Songs, darunter „America for Sale“ und „Vibe Power“, stammten ursprünglich vom Africa Speaks-Album, wurden aber „umgewandelt“, sagt Santana, mit zusätzlichen Gastauftritten. Ersteres, ein voller Metal-Angriff mit einer Stimme von Osegueda und einem Gitarren-Duell zwischen Santana und Hammett, war ursprünglich für Steven Tyler vorgesehen. „Aber er war sehr beschäftigt oder wollte nicht antworten, also haben wir Marc angerufen, der ein guter Freund von Kirk ist“, sagt Santana. „Ich habe sowieso diese Art von Stimme gehört, wie AC/DC, dieses Brüllen. Er sagte: ‚Kein Problem!’“

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Die Produktion von „Smooth“ war eine komplizierte Angelegenheit; Das Lied wurde mehrmals umgeschrieben, bevor es Santana erreichte, die sich nach anfänglicher Zurückhaltung gegenüber dem Lied und Thomas bereit erklärte, es zu kürzen. Branchenprobleme – jeder Mann nahm für ein anderes Label auf – drohten auch, es an verschiedenen Stellen zu entgleisen.

Im Vergleich dazu, sagen sie, war „Move“ eine relativ unkomplizierte Erfahrung. Für ein bevorstehendes Soloalbum hatte Thomas Songs mit den amerikanischen Autoren Zac Barnett, Dave Rublin und Matt Sanchez geschrieben. Am Ende einer Schreibsitzung reichten die drei Thomas einen Instrumental-Track, der ihn verblüffte: „Es hatte dieses Latin-Flair, das ich von ihnen nicht erwartet hatte. Sie hatten nicht [him or Santana] im Hinterkopf, als sie es taten.“ Thomas beschloss, es zu Ende zu bringen und bat dann Santana, einen Gitarrenpart hinzuzufügen. Obwohl Santana von den frühesten Inkarnationen von „Smooth“ nicht angetan gewesen war, hatte er dieses Mal keine derartigen Bedenken. „Rob arbeitete daran und wollte wissen, ob ich darauf spielen würde“, sagt er. „Und sobald ich es hörte, sagte ich: ‚Das ist ein kraftvoller Sommersong.’“

Aber Santana hatte auch andere Pläne. Der Track, der auch Mitglieder von Santanas Band sowie amerikanische Autoren am Gesang enthält, war ursprünglich für Thomas‘ Album gedacht – bis Santana ihn fragte, ob er ihn für seine Platte haben und ihn zur ersten Single machen könnte. „Leute bei Atlantic [Thomas’ label] waren begeistert und wir mögen den Song, aber Rob arbeitete immer noch an seinem Album und wir mögen Carlos und wollten ihm helfen“, sagt Pete Ganbarg, Präsident von A&R bei Atlantic (und derselbe Manager, der „Smooth“ zusammengestellt hat). . „Wir wollten keine Straßensperre errichten und ihn daran hindern, dies zu veröffentlichen.“

Eine mögliche Verbindung zwischen den beiden Songs ist Thomas‘ Frau Marisol, die „Smooth“ inspirierte und möglicherweise auch den Text von „Move“ provoziert hat („the way you pull me in close / you got a bann on my soul“). „Ich kann nichts sagen“, sagt Thomas, „außer der Tatsache, dass meine Frau eine verdammte Rauchshow ist und Latina ist. Da ist immer was. Sie findet es immer amüsant, dass es immer um sie geht, wenn ich über eine sexy Frau spreche.“

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Obwohl es leicht vorstellbar ist, welchen Druck beide gefühlt haben müssen, als sie „Smooth“ nachfolgten, sagen beide, dass sie sich nie unter Druck gesetzt haben. „Man möchte die Leute nicht im Stich lassen, aber ein Teil des Drucks ist weg“, sagt Thomas. „Es gibt eine ganze Generation von Leuten, die ‚Smooth‘ nicht kennen. Ich sah mir ein Video von 15-jährigen Kindern an, die es hörten und dachten: ‚Was zum Teufel ist das?’“

„Ich kenne das Wort ‚Druck‘ nicht“, fügt Santana hinzu. „Das einzige Mal, dass ich dieses Wort verwende, ist, mich daran zu erinnern, dass sich Holzkohle durch Druck in einen Diamanten verwandelt. Ich vergleiche oder konkurriere nicht oder erfülle die Erwartungen oder Ansprüche von irgendjemandem. Ich mag diese Worte nicht.“

Im Moment planen beide Männer, sowohl „Smooth“ als auch „Move“ beim „We Love NYC“-Konzert an diesem Samstag im New Yorker Central Park zu spielen, auf einer Rechnung, die auch Bruce Springsteen, Paul Simon, Jennifer Hudson, LL Cool J , Elvis Costello und viele andere. Und gerade in diesem Zusammenhang wappnen sich alle Beteiligten für die Vergleiche. „Werden die Leute sagen: ‚Lasst die Party weitergehen!‘ oder: ‚Hey Leute, das habt ihr schon mal gemacht!‘?“ sagt Ganbarg. „Aber das Vermächtnis von ‚Smooth‘ ist, dass es Menschen ein gutes Gefühl gibt und ihnen ein Lächeln ins Gesicht zaubert. Wenn ich dieses Lied höre, habe ich das gleiche Gefühl – und wer möchte nicht noch einmal so fühlen? Wer wünscht sich in diesen unruhigen Zeiten nicht ein bisschen Nostalgie für einen 22-Jährigen?“

„‚Smooth 2′ wird viel gesagt werden“, gibt Thomas zu. „Es gibt immer diese Befürchtung, dass die Leute denken könnten, dass das erfunden war, dass wir irgendwo in einem Labor saßen und versuchten, ‚Smooth‘ nachzubilden. Nach 20 Jahren haben wir hoffentlich gezeigt, dass wir diese Art von Motivation nicht haben. Es musste organisch geschehen, wie es jetzt der Fall war.“

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