David Crosby über Channeling Steely Dan, der 80 wird, und wie sein neues Album ihn rettete

David Crosby über Channeling Steely Dan, der 80 wird, und wie sein neues Album ihn rettete

Die vergangenen Jahre waren für David Crosby nicht einfach. Nachdem die Pandemie es ihm unmöglich machte, auf Tour zu gehen, wurde seine finanzielle Situation so desolat, dass er befürchtete, die Bank würde ihm sein Haus wegnehmen. Die Sehnenentzündung, die seine Hände plagt, ist so weit fortgeschritten, dass es ihm schwer fällt, Gitarre zu spielen. Er musste auch mit ansehen, wie sein geliebtes Land von einem Präsidenten in zwei Hälften gerissen wurde, der sich weigerte, an der friedlichen Machtübergabe teilzunehmen, und den Verlust seines leiblichen Sohnes Beckett Cypher ertragen musste, der von Melissa Etheridge aufgezogen wurde.

Ironischerweise inspirierten ihn all diese Schmerzen und Leiden dazu, die fröhlichen und optimistischen Songs zu schreiben, die sein neues Soloalbum For Free ausmachen, das am 23. Juli erscheint. „Ich habe es schwer damit“, sagt Crosby am Telefon von seinem kalifornischen Zuhause aus. „Ich brauchte einen Anstieg. Ich brauchte etwas, das mich erleuchtet, mich belebt und mich ganz fühlen lässt. Diese Musik war ein Lebensretter für mich.“

Crosby schrieb und nahm For Free auf dem Höhepunkt der Pandemie auf, unterstützt von seinem Sohn und langjährigen kreativen Mitarbeiter James Raymond. Ein Großteil der Arbeit wurde in Raymonds Garage erledigt, aber sie nutzten auch Studios in der Umgebung von LA und nahmen Teile stückchenweise auf, um jeglichen sozialen Kontakt zu minimieren. „James und ich haben eine erstaunliche Chemie, Mann“, sagt Crosby. „Ich kann nicht glauben, dass er mein eigener Sohn ist. Er ist mit dieser Platte zu einem Schriftsteller von echtem Format gereift.“

Der optimistische Ton des Albums wird auf dem Lead-Off-Track „River Rise“ etabliert, wo Crosby verspricht, seine verbleibenden Jahre ohne Angst vor dem Tod zu verbringen. „Es geht mir aus dem Herzen“, singt er. „Es ist aus meinem Kopf / Es ist aus meinen Händen … Die Zeit wird nicht vergehen / Lass die Uhr ablaufen / Kümmern Sie sich nicht darum / Nicht heute.“

Crosbys langjähriger Kumpel Michael McDonald leiht dem Song seine Stimme und half Crosby sogar dabei, ihn fertigzustellen. „Ich sage seit 10 Jahren, dass zwei der besten Sänger Amerikas Stevie Wonder und Michael McDonald sind“, sagt Crosby. „Als wir ihn im Studio hatten, arbeiteten wir an den Refrains des Songs. Ich sagte: ‚Wir haben die zweite Strophe nicht.‘ Er sagt: „Wirklich? Lassen Sie mich nur …‘ Und er schrieb die zweite Strophe, die wirklich wunderbar war. Er ist einfach eine wundervolle Katze und ein erstaunlicher Sänger.“

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Noch fröhlicher klingt Crosby bei „I Think I“, wo er immer wieder die Zeile „I found my way“ singt. „Ich klinge glücklich, nicht wahr?“ sagt Crosby. „Normalerweise schreibe ich diese gequälten verdammten Balladen, die sich hinziehen. Ich war so verdammt aufgeregt, etwas zu schreiben, das angesagt ist und Spaß macht. Das war wirklich eine Freude. Es war eine Art Durchbruch für mich.“

Ein weiterer Durchbruch war schließlich, Donald Fagen von Steely Dan, einen von Crosbys musikalischen Helden aller Zeiten, davon zu überzeugen, einen Song mit ihm zu schreiben. Sie kannten sich vage seit Jahren, aber sie arbeiteten erst im September 2019 zusammen, als Crosby bei einer Santa Barbara Steely Dan-Show auf die Bühne kam, um „Home at Last“ von Aja zu singen. Tage später bat Fagen ihn, nach New York zu fliegen, um mit ihnen im Beacon Theatre „Wooden Ships“ zu spielen.

„Ich komme dort an und sie haben es wirklich gut gelernt und sie haben Hornparts geschrieben“, sagt Crosby. „Es raucht nur. Ich gehe raus und das ganze Publikum dreht absolut durch. Wir haben dem Gebäude praktisch strukturellen Schaden zugefügt. Es war wirklich gut. Danach habe ich wirklich eine Beziehung zu Donald aufgebaut. Er trägt sein Herz nicht auf der Zunge, aber er ist ein brillanter Typ. Ich bewundere ihn unglaublich.“

Nicht lange nach der Beacon-Aufführung schickte Fagen einen neuen Textsatz für einen Song namens „Rodriguez for a Night“. Crosby und Raymond komponierten dann Musik, die zu den Worten passte. „Wir Steely Dan haben sie direkt in den verdammten Boden gesteckt“, sagt Crosby. „Es ist ein Story-Song und es macht wirklich Spaß.“

Crosby versteht nicht ganz, worum es bei „Rodriguez for a Night“ geht, aber er bietet eine detaillierte Aufschlüsselung eines anderen Songs auf der Platte, „Secret Dancer“. Es dreht sich um einen Roboter, der für den Krieg geschaffen wurde und Selbstbewusstsein erlangt. „In den ersten 10 Sekunden lernt es die gesamte Menschheitsgeschichte“, sagt Crosby. „Dann heißt es: ‚Mal sehen … Hexenverbrennung … Fremdenfeindlichkeit … Vielleicht werde ich ihnen einfach noch nicht sagen, dass ich hier bin.‘ Aber nachts, wenn alle gehen, tanzt es. Es entscheidet auch, dass es weiblich ist.“

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Der Titeltrack ist ein Cover des Joni Mitchell-Songs „For Free“ von 1970, der im Duett mit Sarah Jarosz aufgeführt wird. „Ich denke, sie ist eine der talentiertesten Personen auf der ganzen Welt“, sagt Crosby über die texanische Singer-Songwriterin. „Ich bat sie, mit mir zu singen, und sie sagte: ‚Fuck, das würde ich gerne machen. Ich weiß nur nicht, was.‘ Ich sagte: ‚Lass uns ‚For Free‘ machen‘. Ich habe es schon zweimal aufgenommen, aber ich liebe die Art und Weise, wie wir es zusammen singen.“

Das Album endet mit der traurigen Ballade „I Won’t Stay for Long“, die von Raymond geschrieben wurde. „Das ist der beste Song des Albums“, sagt Crosby. „Das bringt mich zum Weinen. Ich weiß nicht einmal, welcher Teil mich so emotional berührt, aber ich breche einfach zusammen. Es ist so ein wunderschönes verdammtes Lied.“

Crosby hat seit Beginn der Pandemie kein Konzert mehr gespielt, und er hat jetzt keine Termine in den Büchern, obwohl Live-Musik in ganz Amerika zurückkehrt. „Ich mache das immer wieder hin und her“, sagt er. „Ich kann keine Bustour mehr machen, da ich nicht mehr darauf schlafen kann; Ich bin einfach zu alt. Außerdem ist mein Gitarrenspiel ein echtes Problem. Ich kann es immer noch, aber ich bin 20 Prozent von meiner besten Leistung entfernt und es verschlechtert sich ziemlich stetig. Wenn ich noch einmal spiele, müsste ich einen anderen Gitarristen in die Band holen.“

Und während eine Cross-Country-Tour zu diesem Zeitpunkt unwahrscheinlich erscheint, erwägt er, eine einwöchige Residenz in New York und eine weitere in Los Angeles zu spielen. „Alle Musiker, mit denen ich spreche, wollen das unbedingt“, sagt er. „Wir haben Gutes zu tun. Ich bin mir nicht sicher, aber ich habe eine Band dafür im Sinn. Und wenn ich es tue, dann nicht wegen des Geldes.“

Geld war ein echtes Problem, bis Crosby vor ein paar Monaten seinen Verlag an Irving Azoffs Iconic Artists Group verkaufte. „Das wollte ich nicht, aber der Deal mit Irving machte es mir möglich, mir keine Sorgen um das Geld zu machen“, sagt Crosby. „Ich habe mein Haus abbezahlt. Das war wirklich beängstigend. Wir hatten wirklich Angst, dass wir es verlieren würden. Ich konnte nicht live arbeiten und mit Platten kein Geld verdienen. Dieser Deal hat für uns einen Unterschied gemacht. Es hat wirklich sehr geholfen.“

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Das Fehlen jeglicher CSN/CSNY-Tourneen in den letzten sechs Jahren trug auch wenig zu seiner finanziellen Situation bei. Aber er hat sich damit abgefunden, dass die Gruppe wahrscheinlich in keiner Inkarnation wieder zusammen spielen wird. „CSN/CSNY haben viele großartige Platten gemacht“, sagt er. „Die Byrds auch. Ich bin wirklich glücklich mit vielen Sachen, die wir gemacht haben. Wir sollten schätzen, was wir getan haben. Es war gut. Ich hatte eine schöne Zeit. Ich bereue nichts davon, und ich hasse keinen von ihnen, und ich bin überhaupt nicht davon besessen. Ich bin stolz darauf. Ich denke, es ist wirklich gut. Aber das ist nicht mein Fokus.“

Man könnte meinen, Crosby konzentriert sich auf seinen 80. Geburtstag, der am 14. August bevorsteht, aber er sagt, er habe keine Pläne, diesen Anlass zu feiern. „Achtzig ist kein Geburtstag zum Feiern“, sagt er lachend. „Keine Geburtstagsfeier. Ich feiere, dass ich lebe. Ich feiere, dass sich meine Beziehung zu meiner Familie verbessert hat, indem ich zu Hause bin. Meine Beziehung zu meinem Sohn hat sich sehr verbessert, seit ich zu Hause bin.“

Und nach allem, was er durchgemacht hat, weiß er, dass er zutiefst glücklich ist, am Leben zu sein und Musik zu machen. Er plant sogar seinen nächsten Rekord mit Raymond und noch einen mit Snarky Puppys Michael League. Für diejenigen, die den Überblick behalten, dies wird seine sechste und siebte Soloplatte seit 2014 sein. (Davor hatte er im gesamten Verlauf seiner Karriere nur drei Soloplatten geschafft.)

„Ich habe verdammtes Glück“, sagt er. „Ich weiß nicht, ob ich noch zwei Wochen oder zehn Jahre zu leben habe, aber das spielt keine Rolle. Entscheidend ist, was man mit der Zeit macht. Wenn du da auf deinem Hintern sitzt und dir Sorgen machst, zu sterben, dann hast du es verdammt noch mal vergeudet. Ich habe es nicht verschwendet. Ich habe eine wirklich gute Zeit und fühle mich wunderbar dabei. Früher oder später wird etwas kaputt gehen. Im Moment ist mein Leben ziemlich großartig.“

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