Der 1975er möchte die Zukunft erfinden

Der 1975er möchte die Zukunft erfinden

Matty Healy weiß genau, wie und warum er gerade abgesagt wurde. Es ist Dienstagnachmittag, etwa eine Stunde nachdem Notes on a Conditional Form, das weitläufige, undefinierbare vierte Album seiner Band, The 1975, vollständig online durchgesickert ist. Einige der eingefleischtesten Fans der Band – Leute, die die letzten Tage kaum auf die offizielle Veröffentlichung des Albums am 22 einmal gegen ihn eingesetzt.

„Viele von ihnen kommen auf mich zu und sagen: ‚Es gibt eine Zeile in dem Song, die verdammt noch mal nicht cool ist. Du kannst diesen Scheiß nicht sagen’“, sagt Healy ein paar Minuten nach Beginn unseres Zoom-Gesprächs. „Zuerst hast du einfach mein Album geklaut und bist dann zu mir gekommen und hast dich darüber beschwert? Du hast da erstmal ein paar verdammte Eier!“

Healy befindet sich in einem Wohnstudio im ländlichen England, wo er mit seinem Bruder Louis, einem Produzentenfreund namens Joe, seinem Kreativpartner und Bandkollegen George Daniel und einem Cane Corso-Welpen namens Mayhem unter Quarantäne gestellt wurde. Sein Irokesenschnitt der letzten Monate wurde teilweise abrasiert und hinterließ einen Rattenschwanz/Meeräsche-Hybrid. Während wir uns unterhalten, dreht er einen Blunt und nippt an einer Flasche Cola. „An manchen Tagen finde ich es cool, dass ich jede Woche abgesagt werde“, sagt er. „An manchen Tagen bin ich damit nicht einverstanden.“

Während er diese jüngste Kontroverse weiter erklärt, verdoppelt er seine lyrische Absicht. „Der Kontext dieser Zeile ist meine persönliche Erfahrung als verweichlichter Aktivist für die Rechte von Homosexuellen mit langen Haaren, einem Rock und einem Regenbogen-T-Shirt spät in der Nacht auf einem Flughafen in Mittelamerika“, sagt er. „Ein betrunkener konservativer Typ hat mich eine Schwuchtel genannt. Diese Erfahrung kannst du mir nicht nehmen.“

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Kurz nachdem wir aufgelegt haben, macht Healy ein paar Witze auf Twitter und teilt einige Memes über Fans, die ins „Gefängnis von 1975“ gehen, weil sie sich den Leak angehört haben, aber er sagt nichts über den Rückschlag zu „Roadkill“. Nachdem er jahrelang erfolgreich Aufmerksamkeit für seine Musik erregt hat, indem er unverschämte Äußerungen auf jeder Plattform gemacht hat, die ihn haben will, hat er gelernt, dass Tweets nicht seine bevorzugte Ausdrucksweise sind. Interviews, sagt er mir, sind es auch nicht. Er konzentriert sich lieber auf „Langform-Statements“ wie die Alben von 1975 und reduziert alles andere: „Ich schreibe meine Texte, und du entscheidest, ob du sie hören willst oder nicht.“

Notes erweist sich bereits als das bisher umstrittenste Unterfangen von 1975. Es ist absichtlich lang und gewunden und soll ihre direktere, zusammenhängendere Veröffentlichung von 2018 A Brief Inquiry Into Online Relationships ergänzen, aber nicht auflösen. Sogar der Name des neuen Albums soll teilweise jede Erwartung einer sauberen, ordentlichen Endgültigkeit „untergraben“, die durch den Titel der vorherigen Platte aufgestellt wurde. „[A Brief Inquiry] war es, die Wahrnehmung der Platte durch die Leute zu kontrollieren“, sagt Healy. „Das war wie ein Aufsatz. Ich gab ihnen einen Rahmen des Verständnisses, an dem sie ihre Meinung hängen konnten. Notes on a Conditional Form ist das Gegenteil davon. Es heißt Notes on a Conditional Form. Es bedeutet buchstäblich nichts.“

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Das Gegenteil von dem zu tun, was erwartet wurde, war lange Zeit Healys Ziel, zurückgehend auf das selbstbetitelte Debüt von 1975 im Jahr 2013 – eine funkelnde, maximalistische Pop-Rock-Produktion, die die Gruppe in eine Welle der New-Wave-Nostalgie der 80er Jahre einschloss. Dieser Sound war laut Healys Beschreibung eine „Anomalie“ in ihrer eigenen musikalischen Vision, obwohl Nuancen davon bei jeder folgenden Veröffentlichung aufgetaucht sind, am bemerkenswertesten bei Notes’ glitzernder, Duran Duran-artiger Single „If You’re Too Shy (Let Ich weiß)“.

„Das erste Album wurde ganz anders umgesetzt als alle unsere anderen Alben“, sagt er und stellt fest, dass auf ihren frühen EPs und den letzten drei Alben eine durchgehende Linie von „Glitchiness, Verrücktheit“ zu hören ist. „Ein erstes Album zu machen, fühlte sich nicht wie ein erstes Album an. Es fühlte sich an, als hätte man 10 Jahre Arbeit kuratiert, und wir beschlossen, die große Album-Session nicht zu verschwenden und eine verdammt große Platte zu machen. Dann hörten es alle und dachten: ‚Wer zum Teufel ist diese Popband aus den Achtzigern?‘ Das sind wir eigentlich nicht. Aber ich nehme an, wir sind es.“

Wenn „The 1975“ eine impressionistische, von John Hughes inspirierte Ode an jugendliche Romantik und Rebellion war, ist „Notes“ ihr hyperrealistisches Gegenteil, inspiriert von der Musik und den Partys der frühen Jahre der Band zwischen der Wilmslow High School, wo sie sich trafen, und Manchester, der Stadt, in der sie sich trafen sie sind volljährig geworden. Als es vor zwei Jahren angekündigt wurde, wurde es als „UK Nighttime Record“ bezeichnet, ein Großteil des Projekts bezieht sich immer noch auf die pulsierenden House- und Garagenszenen ihres Landes, aber es ist weitgehend gegen die „Emocore“-Sounds von Elliott Smith und Bright Eyes angesiedelt, die das inspirierten früheste Inkarnationen der Band. Unter all dem steckt eine Vorliebe für Ambient-Musik, entlehnt von Healys und Daniels persönlichen Helden Brian Eno und Steve Reich. Healy sprach mit beiden über eine kürzlich von ihm aufgenommene Gesprächs-Podcast-Serie und fügt hinzu, dass „Music for Cars“ – ein Ausdruck, den die 1975er erstmals für eine EP von 2013 verwendeten – und als Überbegriff für die Ära ihrer beiden neuesten Full-Lengths zurückgebracht wurde — ist ein direkter Verweis auf Eno’s Music for Airports und Music for Films.

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„Ambient-Musik ist meine Lieblingskunstform, weil es keine Schnittstelle gibt“, sagt er mit der gleichen musiktechnischen Nerdigkeit, die er in den Podcasts an den Tag legt. „Es befiehlt dir nur, wie du dich fühlen sollst. Es gibt keine Andeutung von Texten oder Bildern, es sagt es dir nur auf seine eigene abstrakte Art und Weise. Du spürst es und es bewegt dich.“

Ein weiterer neuer Einfluss auf Notes war die moderne Country-Musik, die ihre Akkordformen und zeitweise sogar Healys eigenen Gesang beeinflusste. Songs wie „Roadkill“, „Jesus Christ 2005 God Bless America“ und „The Birthday Party“ lehnen sich alle an das Genre an und suggerieren eine Kritik an der amerikanischen Kultur, in der es verwurzelt ist. Für Healy ist Country-Musik nicht weit von seiner entfernt eigene Emo-Wurzeln.

„Es gibt eine echte Ernsthaftigkeit in der Country-Musik, die ich schätze“, sagt er und zitiert einen viralen Tweet vom letzten Herbst darüber, dass es sowohl beim Country als auch beim Pop-Punk um das Leben und Sterben in Ihrer Heimatstadt geht. Dort, wo er aufgewachsen sei, fügt er hinzu, sei es selten gewesen, Country-Musik zu hören. „Für mich kam verdammtes Country immer irgendwie exotisch und wegweisend vor.“

Auf „Tonight (I Wish I Was Your Boy)“ kehrt er zu einigen der gleichen R&B- und Aughts-Pop-Einflüsse zurück, die die Alben von 1975 geprägt haben, wie „Somebody Else“ von „I Like It When You Sleep…“ und „A Brief Inquiry“. „Aufrichtigkeit ist beängstigend.“ Der neue Song sampelt „Just My Imagination (Running Away With Me)“ von Temptations und ist ein Highlight des Albums, bei dem Healy über einem langsamen Jam-Beat sanft nach einer ehemaligen Flamme lechzt.

„Dieser Song ist College Dropout Kanye meets Backstreet Boys“, sagt er. „Als ich aufwuchs, war die reichhaltige melodische Musik Brandy, Whitney, SWV, TLC. „CrazySexyCool“ ist ein Rekord, der gerade gebrochen wurde, was die Anzahl an Spielen anbelangt, als wir noch jünger waren.“ Healy mochte schon immer das „Guitar-and-B“-Label, das manchmal auf die 1975 angewendet wird, zumal ein Großteil des Gitarreneinflusses der Band direkt aus dem zeitgenössischen R&B stammt.

Wenn sich das nach vielen Einflüssen für ein Album anhört, macht das alles Sinn für 1975. „Das Album hat sicherlich vier oder fünf Phasen“, fügt Daniel hinzu, der die Musik der Band gemeinsam mit Healy produziert. „Es ist noch frenetischer als je zuvor, aber auf eine Art ehrgeiziger Art, hoffe ich. Aber es gibt keine Regeln. Es gibt nie irgendwelche Regeln.“

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„Au! Du Scheiße“, kläfft Healy. Chaos beißt in seinen Rücken und nach einer Weile wird klar, dass der neu adoptierte Welpe sein Halsband abnehmen möchte. „Beiß nicht, Mann, das ist verdammt unanständig!“

Healy adoptierte Mayhem nicht allzu lange, nachdem er im Angelic Residential Studio gelandet war, einem Landgut, das er wegen seines amerikanischen Interviewers mit Downton Abbey vergleicht. Healy und Daniel wussten, dass dies ein sicherer, abgeschiedener und produktiver Ort für sie sein würde, zumal sie den größten Teil ihrer „Music for Cars“-Ära am selben Ort geschrieben und aufgenommen hatten.

„Um fair zu sein, wir waren schon einmal in diesem Zustand, es ist nur eine übertriebene Version davon“, sagt Healy über ihre isolierte Erfahrung. „Ich und George weichen einander nie wirklich von der Seite.“

Daniel ist während unseres Interviews nicht allzu weit von Healy entfernt und wiegt sich sporadisch ein. Obwohl Healy oft eine Position als Hauptsprecher der Band eingenommen hat, ist ihre Nähe ein Markenzeichen der Dynamik der Gruppe. Sie trafen sich als Teenager, und der Notes-Closer „Guys“ graviert ihre brüderliche Liebe in Stein. In dem Song erinnert sich Healy zärtlich an die Wohnung, die sie sich während der frühen Jahre der Band nach der High School teilten, und an eine Reise nach Japan, die sie zusammen unternommen haben, um zu feiern, dass er mehr als die Hälfte seines Lebens mit seinen Bandkollegen verbracht hat.

„Das ist nichts Neues für uns, es ist nur das erste Mal, dass wir das in einem Song auf den Punkt gebracht haben“, sagt Healy über den aufrichtigen Ton des Songs. „Die einzigen Poster, die du von uns bekommen kannst, sind Fotos von uns, wie wir uns verdammt zärtlich umarmen. Jedes Mal, wenn wir eine Kampagne machen, halten wir uns körperlich fest und verkaufen dann dieses Bild. Ich habe ewig versucht, das in einen Song zu packen.“

Daniel schreibt einem allgemeinen Mangel an Ego zu, der auf diese frühen Tage zurückgeht und dazu beigetragen hat, sie verbunden zu halten. „Wir waren so jung, als wir uns trafen, dass wir nicht miteinander konkurrierten“, sagt er. „Wir waren nicht in unseren Zwanzigern mit unseren eigenen kreativen Plänen.“

Lazy geladenes Bild

Matty Healy auf der Bühne eines 1975…

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