Der Beatles-Marathon „Please Please Me“-Session, Stunde für Stunde

Der Beatles-Marathon „Please Please Me“-Session, Stunde für Stunde

Die letzten Töne von „Please Please Me“ hingen noch am 26. November 1962 in der abgestandenen Luft von EMIs Studio Two, als George Martins körperlose Stimme über das Talkback aus dem oberen Kontrollraum knisterte. „Gentlemen“, wandte er sich an seine jungen Schützlinge, „ich glaube, Sie haben es zum ersten Mal zur Nummer eins gemacht.“ Der erfahrene Produzent hatte ein feines Ohr für Hits, aber es sollte mehrere Monate dauern, bis die Beatles ihre zweite Single an die Spitze der Charts ritten. Der am 11. Januar veröffentlichte Song erhielt in der folgenden Woche einen unerwarteten Schub von Mutter Natur. Der Winter 1963 war einer der brutalsten in der Geschichte Englands, und die rekordverdächtige Kälte zwang viele, ihre Samstagabende zu Hause vor dem Fernseher zu verbringen, gerade rechtzeitig, um die Band bei einem ihrer ersten landesweiten Rundfunkauftritte zu sehen in ITVs Popmusikprogramm Thank Your Lucky Stars. Als die Band zu ihrer neuesten Platte lippensynchron spielte, waren die Zuschauer von der sofort summbaren Melodie, den kaskadierenden Harmonien, dem unerbittlichen Beat und – für das Großbritannien der frühen Sechziger – lächerlich langen Haaren fasziniert. Fast über Nacht startete die Single in den Himmel.

Mit einem Schlag in den Händen wusste Martin, dass der nächste logische Schritt darin bestand, so schnell wie möglich eine LP in voller Länge in die Läden zu bringen. Er erwog zunächst eine Live-Aufnahme in der Heimatbasis der Band in Liverpool. „Ich war oben im Cavern und habe gesehen, was sie können – ich kannte ihr Repertoire, wusste, was sie aufführen konnten“, erinnerte er sich für die Anthology-Dokumentation der Beatles von 1995. Billig und praktisch sofort zu produzieren, hatte das Format viel zu empfehlen. Er hatte zwei Jahre zuvor großen Erfolg erzielt, als er die äußerst beliebte Satire-Revue „Beyond the Fringe“ (mit einem jungen Dudley Moore und Peter Cook) mit einem Tonbandgerät direkt unter der Bühne des Londoner Fortune Theatre einfing. Aber die unterirdische Höhle mit ihren Betonwänden, die als natürlicher Echoraum fungierten, war für ein solches Unterfangen schlecht geeignet. Stattdessen ließ Martin die Elektrizität der Live-Shows der Beatles im Aufnahmestudio nachempfinden: „Ich sagte: ‚Lasst uns jeden Song aufnehmen, den ihr habt. Komm runter und wir werden sie in einem Tag durchpfeifen.’“

Verwandte 100 größten Beatles-Songs

Ein komplettes Album in so kurzer Zeit aufzunehmen, schien 1963 keine unvernünftige Forderung zu sein. Die Songs wurden live auf einer zweispurigen BTR-Maschine aufgenommen, was wenig Möglichkeiten für Overdubs oder aufwändige Bearbeitungen ließ. Außerdem waren „Please Please Me“ und seine B-Seite „Ask Me Why“ bereits in der Dose, ebenso wie die erste Single der Beatles, „Love Me Do“, unterstützt von „PS I Love You“. Damit blieben 10 weitere Songs übrig, um die üblichen 14 Tracks einer britischen LP zu füllen. „Es war eine unkomplizierte Darbietung ihres Bühnenrepertoires – mehr oder weniger eine Sendung“, sagte Martin, nicht anders als ihre regelmäßigen Sessions im BBC-Radio. Ihr Manager, Brian Epstein, hatte sie am Vortag von ihren Tourverpflichtungen entschuldigt, damit sie am Morgen des 11. Februar 1963 um 10:00 Uhr frisch in den EMI Studios eintreffen würden.

Auch lesen  Gehirngewaschen

Das war zumindest die Idee. Stattdessen kamen sie zu spät, da John Lennon an einer schlimmen Erkältung litt. „[His] Die Stimme war ziemlich fertig“, erinnerte sich Session-Ingenieur Norman Smith in Mark Lewisohns The Complete Beatles Recording Sessions. Auf dem Deckel des Stutzflügels in einer Ecke lagen Dosen mit Zubes-Halspastillen verstreut. In der Nähe kauerten die Bandkollegen auf Hockern, während sie mit Martin die Setlist des Tages ausarbeiteten. „Wir waren permanent am Abgrund“, sagte George Harrison in der Anthology. „Wir sind alle Songs durchgegangen, bevor wir etwas aufgenommen haben. Wir spielten ein bisschen und George Martin sagte: ‚Nun, was hast du sonst noch?’“ Paul McCartney wollte die alte Marlene-Dietrich-Ballade „Falling in Love Again“ aufnehmen, aber die Nummer wurde von Martin mit einem Veto abgelehnt es „kitschig“. Dasselbe galt für „Besame Mucho“, berühmt geworden durch die Coasters, die seit 1960 ein Dauerbrenner der Beatles waren. Stattdessen bestand Martin auf „A Taste of Honey“, einer relativ neuen Ergänzung des Sets, von der er glaubte, dass sie klingen würde besser aktenkundig.

Sie entschieden sich für vier Originale, abgerundet durch eine Auswahl von sechs Covern, die sie in kurzer Zeit durchreißen konnten. „Wir kannten die Songs, weil wir das im ganzen Land gemacht haben“, sagte Ringo Starr in der Anthology. „Deshalb konnten wir einfach ins Studio gehen und sie aufnehmen. Auch die Mikrofonsituation war nicht kompliziert: je eines vor jedem Amp, zwei Overheads für die Drums, einer für den Sänger und einer für die Bassdrum.“ Der junge Bandoperator Richard Langham war einer der Techniker, die beim Aufbau der Ausrüstung halfen. Während er ihre Verstärker mikrofonierte, die sie auch unterwegs benutzten, fand er die Lautsprecherboxen vollgestopft mit Papierschnipseln. „Es waren Notizen von den Mädchen von der Tanzfläche, die sie auf die Bühne geworfen haben“, sagte Langham. „Sie sagten: ‚Bitte spielen Sie das, bitte spielen Sie das, das ist meine Telefonnummer.‘ Ich schätze, sie haben sie einfach gelesen und dann hinten in den Verstärker geworfen.“

Auch lesen  Geto Boys Rapper Bushwick Bill ist mit 52 Jahren tot

Bald waren sie bereit, bewaffnet mit den Waffen ihrer Wahl: McCartney mit seinem markanten Violinen-förmigen 500/1 Hofner-Bass von 1961, Starr mit seinem Premier-Kit, Harrison mit seiner geschätzten Gretsch Duo-Jet von 1957 und der J-160E Gibson „Jumbo“ von 1962. elektrisch, Lennon mit seinem passenden Jumbo und Rickenbacker 325 von 1958.“[It] war: ‚Lass uns das aufstellen und auf die Straße gehen‘, denn zu diesem Zeitpunkt war es halb 10 [or] 11“, sagte Langham 2013 in einer BBC-Dokumentation. EMI war in den frühen sechziger Jahren eher eine institutionelle Forschungseinrichtung als ein kreativer Raum und arbeitete als solcher nach strengen Aufnahmeplänen. Die Sitzungen liefen „streng nach Zeit“, beginnend morgens zwischen 10:00 und 13:00 Uhr (mit einer 90-minütigen Mittagspause), dann ein Nachmittagsfenster von 14:30 bis 18:00 Uhr (mit einer 90-minütigen Pause zum Abendessen). , und schließlich eine Abendperiode von 7:30 bis Studioschluss um 10. Bei bereits laufender Uhr machten sich die Beatles an die Arbeit. „Sie haben einfach ihre Köpfe gesenkt und gespielt“, sagte Epstein später zu einem Freund.

Ringo Starr, George Harrison, John Lennon und Paul McCartney von den Beatles ruhen zwischen den Aufnahmen im Studio 2 in der Abbey Road in London während der Aufnahmesession für die Single

Jahrelange zermürbende nächtliche Jam-Sessions und anstrengende Tourrouten haben sie gut auf diesen Musikmarathon vorbereitet. Jetzt verließen sie sich auf das Muskelgedächtnis und verwandelten das fluoreszierende Studio 2 in einen weiteren zwielichtigen Club oder Tweed-Tanzsaal. Wie Lennon sich ein Jahrzehnt später nicht ohne Stolz erinnerte, war das Debütalbum der Band „dem am nächsten, was wir für das Publikum in Hamburg und Liverpool hätten klingen können. Trotzdem bekommt man nicht diese Live-Atmosphäre, in der die Menge mit dir auf den Beat stampft, aber es ist das Beste, was du wissen kannst, wie wir geklungen haben, bevor wir die ‚cleveren‘ Beatles wurden.“ Wie Martin einmal bemerkte, entstand der „Live“-Charakter der Aufnahme eher aus der Notwendigkeit – und der Naivität der Band – als aus einer bewusst minimalistischen Wahl. „Die Beatles hatten im Aufnahmebetrieb nicht wirklich viel zu sagen“, sagte er später. „Erst nach dem ersten Jahr fingen sie an, sich wirklich für Studiotechniken zu interessieren. Aber sie wollten immer alles richtig machen, also war es keine One-Take-Operation. Sie hörten es sich an und machten dann zwei oder drei Takes, bis sie es verstanden hatten.“

Die Sessions endeten kurz nach 22:45 Uhr und am folgenden Abend waren die Beatles wieder unterwegs. Das Unternehmen hatte das Plattenlabel nur 400 Pfund (etwa 11.000 US-Dollar im Jahr 2018) gekostet. „Bei Parlophone gab es nicht viel Geld“, gab Martin zu. „Ich arbeitete mit einem Jahresbudget von 55.000 £.“ Die Band brauchte knapp 10 Stunden Studiozeit, um den Großteil des ersten Albums aufzunehmen, das am 22. März 1963 als Please Please Me veröffentlicht wurde. Wie Harrison Jahrzehnte später ironisch feststellte: „Der zweite dauerte sogar noch länger.“

Auch lesen  Wie Afrobeats die Welt zum Hören bringt

Was folgt, ist eine stündliche Aufzeichnung dessen, was an diesem außergewöhnlichen Tag im Leben der Fab Four passiert ist.

10:45–11:30 Uhr: „There’s a Place“

Die Beatles setzten eindeutig große Hoffnungen in diese relativ neue Komposition und räumten ihr als erstem Song an diesem Tag einen Ehrenplatz ein. Es war einige Monate zuvor im Wohnzimmer des Hauses der Familie McCartney geschrieben worden, wo eine Kopie des West Side Story-Soundtracks eine direkte Rolle bei der Entstehung des Songs spielte. „There’s a Place“ entlehnte seinen Titel der Eröffnungszeile von „Somewhere“ und knüpfte an die jugendliche Sehnsucht des Theaterstars nach einem friedlichen Ort abseits der neugierigen Augen der Erwachsenen an. „In unserem Fall war der Ort eher im Kopf als hinter der Treppe für einen Kuss und eine Kuschelpartie“, erinnerte sich McCartney in seiner autorisierten Biografie „Many Years From Now“. „Das war der Unterschied zu dem, was wir geschrieben haben. Wir wurden ein bisschen zerebraler.“ Angesichts der Tatsache, dass es der erste Song war, der absichtlich für das Debüt der Beatles aufgenommen wurde, war seine Reife ein Vorzeichen für die Zukunft.

Konzipiert, in Lennons Worten, als „eine Art schwarzes Motown-Ding“, war der Song vielversprechend als potenzielles Highlight oder möglicherweise sogar als Single. Die erste Einstellung war ein kompletter Durchlauf, fast identisch mit der endgültigen Version, abgesehen davon, dass Lennons Mundharmonika im Intro fehlte. Stattdessen nimmt Harrison die Phrase auf der Gitarre auf, aber die Oktavfigur erweist sich als schwierig zu meistern, und er fummelt in den meisten der ersten paar Versionen daran herum. Man hört ihn zwischen den Takes üben und seine Finger lockern, indem er die ähnliche Einleitung zu „Please Please Me“ spielt. Auch der Gesang erweist sich als Knackpunkt, denn Lennons Stimme zeigt schon früh am Tag die Auswirkungen seiner Halsschmerzen. Kurz vor dem fünften Take ist zu hören, wie er McCartney einige Ratschläge zu der langgezogenen A-cappella-Linie „There-eee-ere“ gibt: „Es funktioniert besser, wenn du es irgendwie im Takt machst – du weißt schon, den Takt in deinem Kopf denken .”…

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.