Die 5 besten Songs der Doobie Brothers

Mit der Einführung in die Doobie’s Hall of Fame gab es nie einen besseren Zeitpunkt, um sich mit den Kapitänen von Yacht Rock vertraut zu machen. Ihre Blütezeit war im Grunde das gesamte Jahrzehnt der Siebziger, obwohl eine große Veränderung eintrat, als Frontmann Tom Johnston, der die meisten ihrer Hits schrieb, 1975 zurücktrat, um sich mit einem blutenden Geschwür und anderen medizinischen Problemen zu befassen.

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Sie rekrutierten einen weitgehend unbekannten Michael McDonald, der frisch aus Steely Dan kam, und jammten weiter die Hits, wenn auch mit einem etwas funkigeren Touch. Hier ist ein Blick auf fünf der Songs, die ihnen geholfen haben, sich einen Platz in der Rock and Roll Hall of Fame zu sichern.

1. „Hör auf die Musik“ (1972)

Die Doobie Brothers drohten kurz vor der Veröffentlichung von „Listen to the Music“ im Sommer 1972 spurlos zu verschwinden. Ihre selbstbetitelte Debüt-LP erreichte einen jämmerlichen Platz von 210 in den Charts, und sie fürchteten ihre Fortsetzung , Toulouse Street, würde dasselbe tun und dazu führen, dass Warner Bros. sie fallen lässt. All das änderte sich, als das Rockradio die Lead-Off-Single „Listen to the Music“ aufnahm und sie im ganzen Land in heftige Rotation brachte und sie auf Platz 11 der Hot 100 brachte. Die hymnische, fröhliche Melodie wurde von den Doobies selbst geschrieben Tom Johnston als Ode an die Kraft der Musik als verbindende Kraft. Es ist das perfekte Schaufenster für den dreiteiligen Harmonie-Sound der Gruppe und ist seitdem ein Eckpfeiler ihres Live-Acts geblieben.

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2. „Chinahain“ (1973)

Selbst nachdem sie mit den sanften Vibes von „Listen to the Music“ den Mainstream erobert hatten, hielten die Doobies immer noch an ihrer Biker-Rock-Kante fest. „China Grove“, das Bilder von überfüllten, von Hells Angels bevölkerten Bars heraufbeschwor, begann während eines lauten Keller-Jams zwischen Johnston und dem Gründungsschlagzeuger John Hartman, und sie entwickelten es zu einem der härtesten Songs der Band. Was „China Grove“ auf eine andere Ebene hebt, sind Johnstons Texte, die wahrscheinlich von der Zeit inspiriert wurden, als die Band auf Tour durch Texas reiste und ein Schild für die eigentliche Stadt China Grove sah. In Johnstons Vorstellung wurde der fiktive China Grove zu einem verrückten Ort, bevölkert von einem wahnsinnigen Prediger und einem Sheriff, der aus irgendeinem Grund ein Samurai-Schwert schwang. Der fertige Track von ihrem dritten Album „The Captain and Me“ knackte die Top 20.

3. „Was ein Narr glaubt“ (1978)

Wenn Yacht-Rock auf einen einzigen Song reduziert werden müsste, wäre es vielleicht „What a Fool Believes“. Es wurde nicht nur von Michael McDonald und Kenny Loggins, zwei Titanen des Genres, geschrieben, sondern die erste Folge der eigentlichen Yacht Rock-Webserie war der Entstehung des Songs gewidmet. Im wirklichen Leben drohte Jeff „Skunk“ Baxter nicht damit, McDonald von den Doobies zu feuern, wenn er keinen Hit produzieren würde. Er war bereits vier Jahre in seiner Rolle als Mitglied der Gruppe und hatte seine Songwriting-Fähigkeiten immer wieder unter Beweis gestellt, aber dieses Lied ging auf Platz eins und bleibt eines ihrer beliebtesten und bekanntesten Stücke. Sie spielen es selten ohne McDonald, sie werden diesen Sommer von dem Mann höchstpersönlich begleitet und werden es sicherlich jede einzelne Nacht herausholen.

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4. „Langer Zug fährt“ (1973)

Seite Eins von The Captain and Me aus dem Jahr 1973 beginnt mit einer erstaunlich großartigen Serie von drei Songs: „Natural Thing“ und „China Grove“, mit dem ausgelassenen Soul-Brenner „Long Train Runnin’“ gemütlich dazwischen. Linien über einen Zug („Ich habe Miss Lucy unten entlang der Gleise gesehen!“) tuckern entlang einer R&B-Basslinie mit Bluegrass-Fingerpicking. Geschrieben von Johnston (der im obigen Video ein brutzelndes Mundharmonika-Solo spielt, komplett mit türkisfarbenen Ringen aus den Siebzigern), erreichte der Song Platz 8 der Top 100. Nur zwei Jahre später, als Led Zeppelin veröffentlichten das unheimlich ähnliche „Trampled Under Foot“.

5. „Schwarzes Wasser“ (1974)

Dieses Liedchen von Patrick Simmons, ein Schaufenster für die Hippie-Folky-Seite der Band, bleibt einer der krönenden Glücksfälle der Doobies. Es begann, als Simmons im Studio mit dem erkennbaren Fingerpicking-Lick des Songs herumspielte und Produzent Ted Templeman ihn ermutigte, diesen Bissen in einen Song zu verwandeln. Simmons fügte später Texte hinzu, die auf einem der Besuche der Band in New Orleans basierten und im mitreißenden A-cappella-Finale des Songs zu hören waren. Als die Doobies 1974 ihr viertes Album „What Were Once Vices Are Now Habits“ veröffentlichten, ging jeder davon aus, dass der Hit Johnstons „Another Park, Another Sunday“ sein würde. Aber es war kein Knaller (Radio-DJs wurden angeblich von der Zeile „Mein Auto ist leer und das Radio scheint mich nur zu Fall zu bringen“ abgeschreckt). Monate später begann der Sender WROV aus Virginia AM, „Black Water“, die B-Seite von „Another Park, Another Sunday“, zu Ehren des nahe gelegenen Blackwater River zu spielen. Der Song setzte sich dann bei anderen Sendern im ganzen Land durch, und innerhalb weniger Monate hatten die Doobies einen unwahrscheinlichen Chart-Spitzenreiter.

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