Die Fentanyl-Krise der Musik: Im Inneren der Droge, die Prince und Tom Petty tötete

Die Fentanyl-Krise der Musik: Im Inneren der Droge, die Prince und Tom Petty tötete

„Die Straße und das Studio sind die einzigen Orte, an denen ich mich jemals vollkommen in Ordnung gefühlt habe“, sagte Tom Petty letzten Sommer gegenüber Rolling Stone und erklärte, warum er anlässlich seines 40-jährigen Jubiläums mit den Heartbreakers eine letzte zermürbende Tour startete. Aber die Baustelle war nicht einfach für ihn. Petty verbrachte die gesamte 53-tägige Tour damit, mit starken Schmerzen aufgrund eines Bruchs in seiner linken Hüfte zu kämpfen. Er kam mit Schmerzmitteln durch und benutzte einen Golfwagen, um sich hinter der Bühne fortzubewegen. „Tom war krank“, sagte sein Freund Stevie Nicks. „Und er hat sich durch diese Tour gekämpft. Er hätte absagen müssen
und nach Hause gegangen und ins Krankenhaus gegangen, aber nicht Tom. Er würde untergehen
dieser Fluss.“

Im Oktober, eine Woche nach dem Finaltermin im Hollywood Bowl, war Petty tot. Der 66-Jährige hatte versehentlich verschiedene Medikamente überdosiert. Das, was die Familie Petty beschuldigte: Fentanyl, ein extrem starkes synthetisches Opioid, das laut DEA 30- bis 50-mal stärker ist als Heroin. Obwohl er in der Vorgeschichte Opioide missbraucht hatte, war ihm ein Fentanyl-Pflaster verschrieben worden, um seine Schmerzen zu lindern; Zusätzlich zu diesem langsam freisetzenden Pflaster wurden auch zwei andere, gefährlichere Derivate des Medikaments in seinem System gefunden. „Das ist illegal“, sagt Dr. Nora Volkow vom National Institute on Drug Abuse. „Die bekommst du sehr wahrscheinlich auf dem Schwarzmarkt.“ (Pettys Familie lehnte eine Stellungnahme ab.)

Pettys Überdosis spiegelte in vielerlei Hinsicht die von Prince vor anderthalb Jahren wider. Prince nahm die Droge auch, während er sich mit einer Hüftverletzung befasste, die wahrscheinlich auf jahrzehntelange Bestrafung von Live-Auftritten zurückzuführen war. In den letzten zehn Jahren war Fentanyl auch ein Hauptfaktor für die tödlichen Überdosen des ehemaligen Wilco-Gitarristen Jay Bennett, des 3 Doors Down-Gitarristen Matt Roberts und des Slipknot-Bassisten Paul Gray. Im November starb der aufstrebende Rapper Lil Peep im Alter von 21 Jahren, nachdem er eine Kombination aus Fentanyl und Xanax eingenommen hatte. „Es ist so wahnsinnig stark“, sagt Pettys Tochter Adria, die eine Kampagne gegen Fentanyl plant. „Wir wollen wirklich nicht, dass das jemand anderem passiert. Wir haben gelernt, dass dies das schlimmste Gefühl ist, das man haben kann: jemanden, den man liebt, ohne guten Grund zu verlieren.“

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Über die Musikindustrie hinaus hat sich Fentanyl zur gefährlichsten neuen Droge seit einer Generation entwickelt. Von den fast 65.000 tödlichen Opioid-Überdosierungen in den USA im Jahr 2016 (die jüngste Erhebung) stand ein Drittel im Zusammenhang mit Fentanyl, doppelt so viele wie im Vorjahr. Die Droge hat Heroin als Hauptursache für Todesfälle durch Überdosierung überholt, und neue Daten zeigen, dass die Todesfälle durch Überdosierung von Fentanyl zwischen Juli 2016 und September 2017 um 30 Prozent gestiegen sind.

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Fentanyl wurde 1959 erfunden, um Krebspatienten bei der Bewältigung intensiver postoperativer Schmerzen zu helfen. Heutzutage wird es als Lutscher oder Pflaster verschrieben, das die Dosis langsam durch die Haut freisetzt und normalerweise einige Tage nach einer größeren Operation verwendet wird. Obwohl in Pillenform illegal, sind Fentanyl-Pillen auf dem Schwarzmarkt in den letzten zehn Jahren üblich geworden. Dies geschah, nachdem die Ärzte die Verschreibung von OxyContin im Jahr 2007 eingeschränkt hatten, als die Regierung ihren Hersteller verklagte, weil er die Öffentlichkeit über die Suchtrisiken des Medikaments irregeführt hatte. Opioidkonsumenten mussten sich woanders umsehen und wandten sich Heroin zu, das Händler mit Fentanyl mischten, um ein schneller wirkendes, euphorischeres und süchtig machenderes High zu erzielen. Eine tödliche Fentanyl-Überdosis kann in kaum einer Minute passieren. „Die benötigte Dosis ist winzig, wie ein Salzkorn“, sagt Volkow. „Ein winziger Unterschied in Ihrem Inhalt kann bedeuten, dass jemand stirbt. Man braucht ein sehr ausgeklügeltes Labor, um eine sichere Konzentration zu messen.“

Die Potenz der Droge kann eine erschreckende neue Bedrohung für Benutzer darstellen: In einer früheren Ära „hatte jemand OD und Sie hatten Zeit, ihn in ein Bad zu legen oder ihn in Bewegung zu halten, bis er in die Notaufnahme kam“, sagt Gene Bowen, a ehemaliger Road Manager und Gründer von Road Recovery, einer gemeinnützigen Organisation, die Profis der Unterhaltungsindustrie, die persönliche Kämpfe (wie Sucht) überwunden haben, mit gefährdeten Jugendlichen für Konzertveranstaltungen und Studioaufnahmeprojekte zusammenbringt. „Das ist jetzt nicht der Fall. In 20 Minuten können sie tot sein.“

Opioide haben das Musikgeschäft seit Jahrzehnten im Griff – Codein und Percodan gehörten zu den Drogen, die in Elvis Presleys Körper gefunden wurden, als er 1977 starb. Aber der Aufstieg von Fentanyl in der Musik könnte in tieferen Trends verwurzelt sein. Künstler touren mehr denn je. „Der Stress der Straße ist sehr schwierig, aber dort ist das Geld“, sagt Harold Owens, Senior Director von MusiCares, dem Hilfsprogramm der Recording Academy. „Also machen sie diese langen Touren, und körperlich ist es schrecklich. Sie essen nicht richtig oder kümmern sich nicht um sich selbst.“

Viele dieser Hard-Touring-Acts – im oder nahe dem Rentenalter in anderen Berufen – beschäftigen sich mit den langfristigen Auswirkungen des Lebens auf der Straße. „Wir sind alle älter und die Leute fangen an, Karpaltunnel und Verletzungen vom Spielen zu bekommen“, sagt Bonnie Raitt, selbst eine genesende Süchtige, die aufgrund gesundheitlicher Probleme gezwungen war, eine bevorstehende Tour mit James Taylor abzusagen. „Es ist sehr schwierig, keine Schmerzmittel zu nehmen.“ David Crosby, 76, sagt, er tourt aus Notwendigkeit, „sonst werde ich nicht in der Lage sein, mein Zuhause zu behalten. Ich habe keine Ersparnisse.“ Aus Angst vor einem Rückfall vermeidet er die Einnahme von Schmerzmitteln für seine kranken Schultern: „Ich trage [painkillers]. Ich habe welche bei mir. Aber ich habe seit drei Jahren die gleiche Flasche. So selten habe ich es getroffen.“

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„Wir werden alle älter und die Leute beginnen, Karpaltunnel und Verletzungen vom Spielen zu bekommen“, sagt Bonnie Raitt. „Es ist sehr schwierig, keine Schmerzmittel zu nehmen.“

Berichten zufolge wurde Prince nach einer Hüftoperation im Jahr 2010 süchtig nach Percocet. „Von diesen Klavieren und Lautsprechern zu springen, verheißt für niemanden etwas Gutes“, sagt Keyboarder Morris Hayes, Princes musikalischer Leiter von 1992 bis 2012. „Aber das würde er nicht tun sprich darüber. Wenn sein Kopf brennen würde, würde er einen Hut aufsetzen und weitergehen.“ Princes Freundin Sheila E. fügte hinzu: „Er hatte die ganze Zeit Schmerzen, aber er war ein Performer. . . . Du denkst an all die Jahre, in denen er von diesen Tragegurten gesprungen ist.“ Nachdem Prince 2016 in seinem Haus in Paisley Park in Minnesota tot in einem Aufzug aufgefunden wurde, zeigten Tests eine übermäßig hohe Menge an Fentanyl in seiner Leber und seinem Magen. Er hatte kein Rezept für das Medikament auf seinem Namen, dachte aber, er würde Vicodin nehmen. Bei der Durchsuchung seines Hauses entdeckten die Ermittler eine Flasche mit 49 Schwarzmarktpillen, die als Teil von Fentanyl getestet wurden.

Experten sagen, dass Prince wahrscheinlich nicht wusste, was er nahm. „Ich garantiere Ihnen, dass Prince nicht gesagt hat: ‚Ich nehme Fentanyl’“, sagt Scott Bienenfeld, ein Suchtpsychiater, der mit Musikern arbeitet. „Die meisten meiner Patienten sind Schmerzpatienten, und jemand hat ihnen Fentanyl als Add-on gegeben: ‚Sie haben OxyContin genommen, jetzt nehmen Sie das.‘ Die meisten dieser Musiker, glauben Sie mir, wissen nicht, dass es mit Fentanyl versetzt ist.“ Diese Art von Pillen wird in Labors in China und Mexiko hergestellt und kann einfach online bestellt und in die USA versandt werden. Pillen mit Fentanylverbindungen – die auf der Straße unter Namen wie Apache, Goodfella, Jackpot und Murder 8 verkauft werden – können so billig sein wie $10. „Die Medikamente sehen genauso aus wie echte Pillen oder Medikamente, die mit nichts gemixt sind“, sagt Adria Petty. „Opfer haben keine Ahnung, dass sie überhaupt Fentanyl oder extrem hohe Dosen von synthetischem Fentanyl einnehmen, das 50- bis 100-mal stärker ist als gesetzlich vorgeschriebenes Fentanyl, das fast garantiert tödlich ist.“

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Matt Roberts von 3 Doors Down tritt am 2. Oktober 2011 im The Woods at Fontanel auf

Im April gaben die Behörden von Minnesota nach einer zweijährigen Untersuchung bekannt, dass niemand wegen des Todes von Prince angeklagt werde. „Es gibt keine zuverlässigen Beweise dafür, wie Prince das gefälschte Vicodin mit Fentanyl erhalten hat“, sagte Staatsanwalt Mark Metz. „Unter dem Strich haben wir einfach nicht genügend Beweise, um jemanden wegen eines Verbrechens im Zusammenhang mit dem Tod von Prince anzuklagen.“ Die Familie von Prince hat eine Klage gegen ein Krankenhaus in Moline, Illinois, eingereicht, weil es eine weitere Überdosis, die Prince sechs Tage vor seinem Tod erlitten hatte, nicht richtig diagnostiziert hatte, mit wahrscheinlich denselben Pillen, die ihn getötet hatten. Aber mindestens eine Erbin, Tyka Nelson, die Schwester von Prince, sagt, sie mache sich keine Sorgen darüber, dass der Bundesstaat Minnesota niemanden wegen des im Körper ihres Bruders gefundenen Fentanyls verhaftet habe: „Ich dachte: ‚Lass uns weitermachen‘“, sagt sie. „Sie können 20.000 Menschen anklagen und sie ins Gefängnis werfen. Bringt das meinen Bruder zurück? Es ist nicht. Es spielte keine Rolle, ob es sich um ein Messer, eine Waffe oder Fentayl handelte. Wenn es meinen Bruder nicht zurückbringt, war es egal.“

„Sie können 20.000 Menschen anklagen und sie ins Gefängnis werfen – bringt das meinen Bruder zurück?“ sagt Princes Schwester Tyka. „Wenn es meinen Bruder nicht zurückbringt, spielt es keine Rolle.“

Bis heute war die Verfolgung von Todesfällen durch Fentanyl ein harter Kampf. Laut Darrell Roberts, Vater von Matt aus 3 Doors Down, litt sein Sohn unter Rückenschmerzen und Angstzuständen und wurde vor einem Jahrzehnt an seiner Hand operiert; Fentanyl im Jahr 2010 verschrieben, nahm er das Medikament sechs Jahre lang stillschweigend ein. Vor einer Reise nach Wisconsin, um für Veteranen zu spielen, holte der Gitarrist, Co-Autor ihres Hits „Kryptonite“ aus dem Jahr 2000, einen 30-Tage-Vorrat an 75-Mikrogramm-Fentanylpflastern von einem CVS in der Nähe seines Hauses in Alabama.

„Ich wusste nicht einmal, was Fentanyl ist, aber ich wusste, dass Matt etwas genommen hatte“, sagt Roberts, der seinen Sohn auf der Reise begleitete. „Sein Verhalten hatte begonnen, sich zu verlangsamen. Er ging sehr langsam und schaute nach unten.“ Ein paar Stunden später,…

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