Die Katze blickt zurück: Yusuf Islam über seine Ehre in der Rock Hall of Fame

Die Ankündigung meiner Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame wird sicherlich viele meiner treuen Fans glücklich machen und all jenen Erfüllung bringen, die sich lange dafür eingesetzt haben – ganz zu schweigen davon, wie mich das irgendwie kitzelt.

Blicken Sie zurück auf Yusuf Islams Weg in die Rock and Roll Hall of Fame

Aber am glücklichsten von allen werden diese neugierigen Charaktere und verstaubten Vinylscheiben sein, die sich all die Jahre im Schatten versteckt und herumgewartet haben. Ich kann Teaser jetzt sehen, kurz bevor die Sonne unter den kurvigen Hügeln untergeht, wie er auf einen Mülleimer und über den rissigen Holzzaun springt und den Tillerman kräftig schüttelt, der plötzlich blinzelt und verwirrt aufwacht:

„Ist Teezeit?“

„Nein! Wir sind in der Rock and Roll Hall of Fame, Onkel!“

„Screeeow!“ Die Firecat fügt hinzu, als sie in Teasers Hintern hämmert.

„Autsch! Komm schon! Sagen wir es dem Buddha-Jungen“, ruft Teaser, während er über das Feld rennt, während die Firecat hinter ihm herrast, und versucht, mitzuhalten.

Comebacks, Bekehrung und die Suche nach Zufriedenheit mit Yusuf Islam

„Pass auf den Stier auf!“ schreit der Tillerman, aber zu spät. „Roaaar!!“ Der Schwarze Stier taucht plötzlich hinter einer riesigen Eiche auf, aber bevor er angreifen kann, springt ein kleiner Buddha-Junge nach vorne und fängt seine Hörner mit seinen beiden Händen; der Stier bleibt stehen. Der Junge beruhigt den Stier und streichelt sanft seine Nase.

„Da, da … Ommm.“ Der Buddha-Junge sieht Teaser an. „Wozu die Eile?“

„Ich wollte dir sagen, wir sind in der Rock and Roll Hall of Fame! Ist das nicht etwas?“

Der Buddha-Junge lächelt heiter, während der Stier unter seiner sanften Hand schnurrt. „Oh“, sagt er lässig. „Ja, es ist etwas … aber ist das alles, was das Leben ausmacht?“

In diesem Moment geht der Ausländer vorbei und niest.

„Gesundheit!“ Teaser sagt.

Der Ausländer sieht Teaser an. „Gepriesen sei Gott!“ kehrt der Fremde zurück, der in einen langen Schal aus Kokospalmenblättern gehüllt ist. „Aus Jamaika … mein Boot, sie kommt.“ Er hält inne und zittert. „Es ist eine große, große Kälte in Ihrem Land. Ich gehe jetzt zurück.“

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„Auf Wiedersehen“, verabschiedet sich Teaser von dem Ausländer. „Sagen Sie Ihren Leuten zu Hause, dass wir gerade einen Platz in der Rock and Roll Hall of Fame gewonnen haben.“

Der Ausländer blickt unbeeindruckt zurück: „Sie mögen Reggae… und Fats Domino. Tschüss.“

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Teaser sieht sich nach Firecat um, der sich hinter seiner Hose versteckt hat, offensichtlich gefällt ihm der Blick des Fremden nicht. „Oh, da bist du! Komm schon, wir müssen es den Polygonen sagen…“, aber bevor er den Satz beenden kann, landet eine kleine fliegende Untertasse mit einem „Plonk“ auf dem Feld. Heraus tritt Trezlar der Dritte.

„Was soll der ganze Krach?“ fragt der pummelige kleine Polygon.

„Wir sind alle in der Rock and Roll Hall of Fame, Trezlar.“

„Ooooh! Bedeutet das, dass ich mein Banapple Gas von nun an mit dir teilen muss?“ fragt Trezlar, der offensichtlich darauf bedacht ist, so viel wie möglich von dieser kostbaren planetarischen Nahrung für sich zu behalten.

„Nein, nein. Mach dir keine Sorgen. Es bedeutet nur, dass wir jetzt berühmter sind und vielleicht ein paar mehr Fans haben.“

„Werden sie mein Banapple Gas teilen wollen?“ Trezlar besteht darauf.

„Nein, keine Sorge. Aber machen Sie sich bereit für mehr Spielzeit.“

„Das hört sich gut an“, sagt Trezlar, während er an Bord der kleinen Untertasse geht und zum Abschied winkt, während er im Nachthimmel verschwindet.

Teaser und Firecat sehen den Mond aufgehen, während sich ihre Mondschatten über den Boden erstrecken.

„Zeit, nach Hause zu gehen, Firecat.“

„Miooow.“

Für diejenigen, die mit meinen Alben nicht vertraut sind, mögen diese Charaktere und diese kleine Geschichte etwas verwirrend sein; Aber diejenigen, die sie hatten, erinnern sich vielleicht an die kleinen Aquarellwelten, die meine Albumcover auf magische Weise in ihren Köpfen eröffneten, und an die Stunden der Kontemplation, die sie damit verbrachten, diese schrulligen Figuren zu betrachten und sich vorzustellen, während der Soundtrack ihres Lebens im Hintergrund spielte .

Bei allem, was seit – und während – der Erstellung dieser Alben über meine Lebensentscheidungen geschrieben und gesagt wurde, ist es gut zu sehen, dass die Leute meine musikalischen Träumereien nach all den Jahren neu bewertet und entschieden haben, dass sie einen nominellen Platz in der Geschichte haben Der Musik.

Es stimmt, irgendwann – nach meiner Annahme des Islams – war ich bereit, die ganze Musikgeschichte hinter mir zu lassen und mein neues Leben weit weg von den Scheinwerfern, öffentlichen Auftritten und bewundernden Menschenmassen fortzusetzen.

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In einem Brief an meine Plattenfirmen bat ich sie, mich von meinen Verpflichtungen zu entlasten, die darin bestanden, drei weitere Alben zu produzieren. Sie stimmten gnädig zu… vielleicht dachten sie, dass dies nur ein weiterer kurzfristiger spiritueller Ausflug war.

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Es war nicht. Die Katze kam nie zurück. Stattdessen änderte ich meinen Namen in Yusuf, beschloss zu heiraten und kaufte eine kleine Doppelhaushälfte in Hampstead Garden Suburbs, London, ein paar Häuser von meiner Mutter entfernt.

Die Zeit verging, aber der Scheinwerfer hörte nicht auf, mich zu verfolgen. Bald wurde mir klar, dass es einige Leute gab, die meinen neu entdeckten „weltfremden“ Weg nicht schätzten und eine ziemlich antagonistische Sichtweise vertraten. Wenn sie Cat Stevens oder seine Musik vorher nicht mochten, würden sie Yusuf Islam oder seine „Religion“ jetzt definitiv nicht mögen.

In der Zwischenzeit hatte ich Kinder und eröffnete die erste staatlich geführte muslimische Glaubensschule in Großbritannien. Zusammen mit den christlichen und jüdischen Kindern hatten die muslimischen Kinder endlich ihren eigenen Platz zum Spielen … und Beten.

Als ich von dort aus Zeuge all der humanitären Katastrophen wurde, die die armen Nationen der Welt trafen – insbesondere 1985 in Afrika, und meine Einladung, ein Lied zu singen, das ich für Live Aid geschrieben hatte, das ich aber leider nie aufführen konnte – half ich, es zu etablieren eine internationale Hilfsorganisation und begann mit der Arbeit, um die wachsende Zahl von Hungernden und Obdachlosen, insbesondere Witwen und Waisen, zu unterstützen.

Vorurteile gingen mir jedoch voraus und ich wurde plötzlich in einem neuen, dunklen Licht gesehen. Eine Boulevardzeitung druckte einen Bericht, dass ich mein ganzes Geld an Moscheen verschenkt hatte und mit einer Bettelschale lebte, kreuz und quer zwischen Teheran und Qom! Was ich? Wo zum Teufel war Qom überhaupt, fragte ich mich?

Es fühlte sich seltsam an, dass meine Worte und Träume, die sich alle so klar in meinen Liedern und Texten widerspiegelten, so schnell in dem aufsteigenden Staub vergessen wurden, der durch die Weltereignisse verursacht wurde. Es half nichts, als ich versuchte, die existentielle Realität meines neuen Universums zu erklären; Bedauerlicherweise tappte ich zu oft in eine Falle, die mich einsperren und als eine Art fanatischen Spinner präsentieren sollte. Wenn es vorher eine „Wilde Welt“ war, wurde sie mit meiner Hinwendung zum Islam bedeutend wilder. Aber war es nicht das, was ich selbst vorhergesagt hatte?

Wenn du gehen willst, pass gut auf. Ich hoffe, du findest viele nette Freunde da draußen. Aber denk daran, es gibt viel Schlechtes.

(„Wilde Welt“, Tea For The Tillerman)

Dummerweise hatte ich die Warnung nicht in meinen eigenen Worten beachtet. Die „Bösen“ waren sicherlich da draußen, und sie hatten begonnen, die universelle Botschaft von Frieden und Barmherzigkeit zu verzerren, an die ich und viele andere Muslime glaubten und die sie verstanden. Jetzt sollte es eine fast unmögliche Aufgabe sein, die transzendenten Schönheiten des Glaubens zu erklären, während mitten auf einem Schlachtfeld voller Landminen Geschütze wüteten; bewege dich in irgendeine Richtung und du würdest es herausfinden.

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Dann dämmerte es mir: Selbst wenn die ganze Welt noch tiefer in Verzweiflung sinkt, können wir immer noch singen! Der Geist der Menschheit kann gebändigt, aber niemals besiegt werden. Und nichts bringt diesen Geist so zum Ausdruck wie ein guter Song. Wie ein Kurzfilm von Nelson Mandela, den ich kürzlich gesehen habe, zeigte, tanzte und lächelte er von Ost nach West und sagte: „Es sind Musik und Tanzen, die mich mit der Welt und mit mir selbst in Frieden bringen.“

Nachdem er 2001 „Peace Train“ für ein Tribute-Konzert in der Radio City Music Hall in New York gesungen hatte, in Erinnerung an die Opfer des 11. September, begann der verschlafene Zug langsam wieder bergauf zu tuckern.

Als mein Sohn 2003 in Dubai lebte, brachte er eine Gitarre mit nach Hause. Es war meine erste Begegnung damit seit 1979. Und plötzlich öffnete sich eine Schleuse. Das Spielen einiger meiner alten Lieder brachte mich zum Weinen; Es war klar, dass ich einen neuen Job zu erledigen hatte.

Nach dem Tsunami Ende 2003 schrieb ich einen Song namens „Indian Ocean“. Zum ersten Mal seit 1978 hatte ich das Studio mit einem Haufen Musiker betreten. Wir haben den Song aufgenommen und für wohltätige Zwecke zum kostenlosen Download bereitgestellt. Die letzten Worte des Liedes handelten davon, ein junges, kaum bekleidetes Waisenmädchen zu finden, das inmitten der ranzigen Ruinen gestrandet war, nachdem die Flut sowohl ihre Eltern als auch ihr Zuhause weggeschwemmt hatte. Die freundliche Dame, die sie allein am Ufer fand und ihr tief in die Augen sah, erkannte, dass sie direkt auf das Paradies blickte.

Die Kraft der Nächstenliebe und des menschlichen Mitgefühls muss vorhanden gewesen sein, als die Richter der Rock and Roll Hall of Fame über meine Geschichte entschieden haben. Es wird zweifellos viel dazu beitragen, die Narben zu heilen, die viele Jahre der Trennung hinterlassen haben, und dazu beitragen, die Menschen wieder mit meinem Erbe zu verbinden, das immer noch laut und deutlich in meiner Musik spricht. Wie der Tillerman selbst sagen könnte:

Schön, dass Sie wieder in diese Stadt kommen. Es ist schön, ein freundliches Gesicht zu sehen…

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