Elton John und Bernie Taupin blicken zurück auf „Goodbye Yellow Brick Road“

Elton John und Bernie Taupin blicken zurück auf „Goodbye Yellow Brick Road“

Elton John hatte einen historischen Lauf, als er Anfang 1973 nach Frankreich reiste, um dort eines der größten Doppelalben der Rockmusik aufzunehmen. Er hatte in den letzten zwei Jahren sieben Top-40-Singles erzielt, und Don’t Shoot Me I’m Only the Piano Player hatte gerade die Spitze der Album-Charts erreicht. Goodbye Yellow Brick Road schaffte es irgendwie, noch größer zu werden als alles, was zuvor kam, verkaufte mehr als dreißig Millionen Platten und führte unglaubliche acht Wochen lang die Album-Charts an. Elton John ist seit fast 45 Jahren ein Superstar, aber das war der Höhepunkt.

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Am 24. März wird Goodbye Yellow Brick Road in einer Super-Deluxe-Edition mit ungehörten Demos, einem Live-Konzert von 1973 und einer Bonus-CD mit Coverversionen von neun Titeln von Fall Out Boy, Zac Brown Band und Ed Sheeran in die Läden zurückkehren. der eine abgespeckte Version von „Candle in the Wind“ einreichte. „Es war eigentlich Elton, der vorgeschlagen hat, dass ich es mache“, sagt Sheeran. „Ich war besorgt, weil es ein so wichtiger Song ist – für die Fans und danach für Großbritannien [rerelease] rund um Prinzessin Dianas Tod.“ John selbst war von den Covern begeistert. „Imelda May hat ‚Your Sister Can’t Twist‘ viel rockabillyer gemacht als wir es je getan haben, und Emeli Sandé hat ‚All the Girls Love Alice‘ zu einem langsamen Song gemacht“, sagt Elton John. „Das hat mich wirklich überrascht.“

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In separaten Telefongesprächen sprachen wir mit Elton John und dem Texter Bernie Taupin über die Entstehung von Goodbye Yellow Brick Road.

Die Ära

Elton John: „Ich wusste nicht einmal, was ein Joint ist, als ich Goodbye Yellow Brick Road drehte. Das änderte sich alles, als ich die nächste Platte machte, aber 1973 war ich sehr naiv. Und die Naivität ist wahrscheinlich das Angenehmste an dieser Platte.“

Bernie Taupin: „Das ist sehr wahr. Drogen kamen erst direkt danach ins Spiel, als wir Caribou und Rock of the Westies gedreht haben. Das einzige, woran ich mich erinnern kann, war, dass er Ende der 1960er im Studio mit Dick James ein bisschen Dope geraucht hat. Aber das war es schon.“

Elton: „Auf meinen ersten paar Alben konnte ich meine Tourband nicht einsetzen. Als ich 1970 nach Amerika kam, spielten wir etwa ein Jahr lang live in England und machten wirklich das Gegenteil von dem, worum es auf dem Elton John-Album ging. Wir spielten die gleichen Songs, aber wir spielten sie komplett im Rock’n’Roll-Stil, Piano, Bass und Schlagzeug. Als ich diesen bedeutsamen Tag im Troubador in Los Angeles besuchte und die Kritik von Robert Hilburn bekam, war das ein Schock für die Zuschauer. Sie hatten nicht damit gerechnet, aber so war es bei uns. Ich denke, die Band war ein wenig verletzt, da sie nicht bei The Tumbleweed Connection oder Madman Across The Water dabei waren. Mir war wichtig, dass sie auf der Goodbye Yellow Brick Road spielen.“

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Die Jamaika-Sitzungen

Elton: „Wir gingen nach Jamaika, um in den Dynamic Studios in Kingston zu schreiben und aufzunehmen. Dort hatten die Rolling Stones Goats Head Soup und Cat Stevens Foreigner gemacht. Und wir dachten, wir hätten einen Klimawechsel von dem Schloss, wo wir die letzten paar Alben gemacht hatten.“

Bernie: „Meine Erinnerungen daran sind etwas bruchstückhaft. Offensichtlich hatten wir großartige Absichten, die zusammenbrachen, als wir dort ankamen und das Studio sahen, das, um es klar zu sagen, miserabel war.“

Elton: „Ich weiß nicht, was passiert ist. Beide Alben, die ich erwähnt habe, sind wirklich gut. Die Studioarbeiter streikten, also mussten wir eine Streikpostenlinie überqueren, um ins Studio zu kommen. Das war nicht sehr angenehm. Dann brach ein Teil der Ausrüstung zusammen. Sie sagten immer wieder, dass sie es morgen reparieren würden, aber in der Karibik kann morgen drei Tage bedeuten.“

Bernie: „Das Klima war gastfreundlich, aber die Eingeborenen waren es nicht. Um die damalige Terminologie zu verwenden, war es keine „gute Stimmung“. Ich erinnere mich an viel Stacheldraht rund um das Studio und bewaffnete Wachen. Wir verbrachten viel Zeit damit, uns um den Poolbereich des Hotels zu versammeln, weil wir das Gefühl hatten, dass die Sicherheit in der Menge liegt. Die Stones haben es zwar geschafft, dort aufzunehmen, aber im Nachhinein denke ich, dass sie eine mobile Einheit dabei hatten. Das einzige, woran ich mich erinnere, war, dass ich versucht habe, „Saturday Night’s Alright For Fighting“ aufzunehmen. Es war ein abgebrochener Versuch, einfach grausam.“

Elton: „Wir hatten einfach keine Zeit, da unten zu warten. Also dachten wir: ‚Uns geht das Geld aus, wir müssen unsere Verluste begrenzen.’“

Bernie: „Es war wirklich mehr oder weniger eine Flucht.“

Elton: „Ich kann mich nicht erinnern, jemals das Gefühl gehabt zu haben, wir wären da unten in Gefahr. Eines Nachts fand ich einen Tausendfüßler in meinem Bett, aber das war genauso erschreckend wie ich. Es gab keinen Angstfaktor. Es war nur rein monetär und budgetär. Jamaika hatte überhaupt keine negativen Gefühle.“

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Bernie: „Ich erinnere mich, dass jeder irgendwie in jedes Fahrzeug gesprungen ist, in das er hineingelangen konnte. Es war ein bisschen wie die Art kubanische Revolution, die versuchte, es zum Flughafen zu schaffen. Ich stelle mir vor, es war wie die Szene aus The Godfather Part II, wo alle nur zum Flughafen rennen. Es war unsere Mini-Version davon!“

Leben im Schloss Honky

Nach den desaströsen Jamaika-Sessions kehrten Elton, Bernie, Produzent Gus Dudgeon, Bassist Dee Murray, Schlagzeuger Nigel Olsson und Gutiarist Davey Johnstone zurück nach Château d’Hérouville, einem Schloss aus dem 18. Jahrhundert in Nordfrankreich, wo sie ihre beiden vorherigen Alben aufgenommen hatten. Erschieß mich nicht, ich bin nur der Klavierspieler und Honky Chateau.

Elton: „Als wir dort ankamen, mussten wir wirklich verlorene Zeit aufholen. Ich denke, das hat den Schreibprozess und den Aufnahmeprozess wahrscheinlich noch mehr beschleunigt.“

Bernie: „Es war definitiv der Komfort, an einen Ort zurückzukehren, mit dem man wirklich vertraut war. Also haben wir im Grunde genommen unser Lager aufgebaut, und alles lief wirklich ziemlich reibungslos.“

Elton: „An einem typischen Tag kam die Band herunter, am Frühstückstisch standen Instrumente, Bernie schrieb an der Schreibmaschine, ich saß am E-Piano, und als die Band zum Frühstück herunterkam, Ich würde das Lied schreiben, sie würden ihre Instrumente nehmen und es spielen.“

Bernie: „In der Ecke des Esszimmers stand ein Klavier und es gab einen langen Gemeinschaftstisch, an dem alle Jungs saßen und frühstückten. Elton würde während des Frühstücks eine Melodie erfinden. Ich würde meine Songs mit der Hand schreiben. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich keine Schreibmaschine hatte. Eines der wenigen Dinge, an die ich mich sehr deutlich erinnere, und das kann ich mir jetzt leicht vorstellen, ist, mit einem Notizblock auf der Seite meines Bettes zu sitzen und einfach zu schreiben. Ich würde einfach Stream-of-Conscious-Texte schreiben.“

Elton: „Wir nahmen ungefähr drei oder vier Tracks pro Tag auf. Sie wurden meistens am Tag der Aufnahme nachgeholt. Wir waren eine sehr enge Band mit viel Tourerfahrung. Wir würden mehr Songs in zwei oder drei Takes aufnehmen. Die ganze Aufnahme dauerte ungefähr achtzehn Tage.“

Die Lieder

Die Tracklist von Goodbye Yellow Brick Road sieht fast aus wie eine Greatest-Hits-Sammlung. Das Album enthält „Bennie and the Jets“, „Candle In The Wind“, „Goodbye Yellow Brick Road“, „Saturday Night’s Alright For Fighting“, „Funeral For A Friend/Love Lies Bleeding“ und Fanfavoriten wie „Harmony“. „Süße Distelfalter“ und „Roy Rogers“. Im Gegensatz zu früheren Alben wechselt der Ton wild von Pop über Reggae zu Hard Rock und sogar Prog. Außerdem stammen viele der lyrischen Bilder direkt aus Filmen und Fernsehsendungen, die Taupin als Kind liebte.

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Bernie: „Ich habe ‚Candle In The Wind‘ über Marilyn Monroe geschrieben, aber sie ist absolut nicht jemand, den ich als Kind sehr bewundert habe oder so. Sie war nur eine Metapher für Ruhm und junges Sterben und Menschen, die es mit dem Genuss übertreiben, und solche, die jung sterben. Der Song hätte leicht von Montgomery Clift oder James Dean oder sogar Jim Morrison handeln können. Aber es schien, dass sie einfach eine sympathischere Neigung zu ihr hatte, also benutzte ich sie. Und sie war weiblich, und das war verletzlicher. Aber es ging wirklich um die Exzesse der Berühmtheit, den frühen Tod von Prominenten und „lebe schnell, stirb jung und hinterlasse eine schöne Leiche“. Und das war wirklich der Kern des Songs.“

Elton: „Ich war ein großer Fan von Marilyn Monroe, genauso wie von Elvis Presley. Als man sie sah, sahen sie aus, als kämen sie von einem anderen Planeten. Als ich mir in den Fünfzigern die Haare schneiden ließ und zum ersten Mal ein Bild von Elvis Presley im Life-Magazin sah, dachte ich: ‚Mein Gott, wer ist dieser Typ?‘ Und bei Marilyn Monroe ist es so: „Das ist die glamouröseste Frau, die es je gab.“ Ich meine, sie und Elizabeth Taylor … Es wird nie zwei glamourösere Menschen geben. Und sie haben irgendwie die Welt verändert.“

Bernie: „Ich bin mir sicher, dass es da draußen Leute gibt, die froh wären, wenn sie ‚Candle In The Wind‘ nie wieder hören würden. Aber die Sache ist die, wenn ein Lied auf diese Weise in das Lexikon aufgenommen wird, bedeutet das, dass es wahrscheinlich ein gutes Lied ist. Ich denke, es ist eine der besten Kombinationen aus Text und Melodie, die Elton und ich je zustande gebracht haben. Aber das ändert nichts an der Tatsache, dass ich von Marilyn Monroe nicht besonders begeistert war.“

Elton: „Als ich den Text von ‚Bennie and the Jets‘ sah, wusste ich, dass es ein abgefahrener Song sein musste, ein R&B-ähnlicher Sound oder ein funky Sound. Die Publikumsgeräusche stammen von einer Show, die wir Jahre zuvor in der Royal Festival Hall gemacht haben. Das Ganze ist sehr seltsam.“

Bernie: „Ich sah Bennie and the Jets als eine Art Proto-Sci-Fi-Punkband, angeführt von einer androgynen Frau, die aussieht, als wäre sie einem Helmut Newton entsprungen …

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