Eric B. & Rakim Talk Reunion, die Geburt von Coolness und der Größte zu sein

Eric B. & Rakim Talk Reunion, die Geburt von Coolness und der Größte zu sein

Eric B. und Rakim – die Architekten einiger der funkigsten, glattesten und aalglattsten Alben der Goldenen Ära des Rap – sind derzeit auf ihrer ersten Tour, seit sich das Duo 1992 trennte. Die Wirkung ihrer 1987er Debüt-LP „Paid in Full“ – eine der 500 größten Alben aller Zeiten des Rolling Stone – stellte nichts weniger als eine Wachablösung dar: Rap-Energie, die sich von Rockstar-Shouts zu Jazz-Coolness bewegt, Flows, die sich von Party-Rock-Boom zu knotig und schwebend bewegen, James-Brown-Samples, die zum Funky einer Generation werden Herzschlag, ihre Dapper Dan-Jacken mit umfunktionierten Gucci-Logos als nächste Welle der Mode. Die vier LPs, die sie zusammen gemacht haben, würden genug unauslöschliche Zeilen und Samples liefern, um Generationen von Songs anzutreiben, darunter Klassiker von The Game und 50 Cent („Hate It or Love It“), Eminem („The Way I Am“), Nas („ NY State of Mind“), Clipse („Grindin‘) und Aaliyah („Try Again“). Die Tour geht im Mai zu Ende und sie werden im Juni auch bei Yo MTV Raps: 30th Anniversary Experience in Brooklyn in Arenagröße auftreten.

Der Rolling Stone traf sie hinter der Bühne vor ihrer Homecoming-Show in Long Island – ihr erstes persönliches gemeinsames Interview seit Jahren.

Wenn Sie Interviews mit einem von Ihnen aus den letzten Jahren gelesen haben, war das vorherrschende Gefühl, dass Sie keinen Streit miteinander hatten, aber Sie haben nicht wirklich geredet.
Eric B.: Es ist wie bei jeder Band. Wir haben als Kinder angefangen, also sind wir in erster Linie Familie und Brüder. Ich kann ein oder zwei Jahre nicht mit meinem Bruder reden, und er ist immer noch mein Bruder. … Unabhängig davon, was Sie hören oder was wir durchmachen, wir sind immer noch eine Familie.

Wann war das erste Mal, dass jemand sagte: „Mann, wir müssen wieder da raus?“
Eric B.: Es war nicht schwer. Rakim hat das vor Jahren gesagt. Sie fragten ihn: „Ra, warum hast du diesen Reim nicht gesagt?“ Er sagte: „Ich sage nie einen Reim vor seiner Zeit.“ Und so ist es mit Eric B. und Rakim.

Rakim: Ich und er hatten kein Problem. Wir hatten ein geschäftliches Problem. … Das Geschäft, es lief schlecht und deshalb löste sich die Gruppe auf. Wir hatten noch nie Streit. Ich habe ihn nie angegriffen; er hat mich nie angegriffen. … Das war es nie, nie. Aber es war nur das Geschäft, das schlecht lief, und es gab einen Punkt in unserer Karriere und in unserem Leben, an dem viele Dinge passierten, und ich denke, wir fanden es einfach am besten, eine Weile zu entspannen. Und dann wissen Sie, wir Männer, wir Sturköpfe.

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Gehen Sie zurück ins Jahr 1985. Auf dem Band, in dem Sie bei den Jams der Wyandanch High School rappten, hatten Sie einen schreienden Stil. Wie kamst du dazu, dich für den ruhigeren, entspannteren Stil deiner Platten zu entscheiden?
Rakim: Als ich in der High School war, war die Energie im Hip-Hop an diesem Punkt die Park-Energie. … Zu diesem Zeitpunkt habe ich nur versucht, meinen Stil zu entwickeln, und ich denke, wenn Sie versuchen, Ihren Stil zu finden, finden Sie sich selbst. … Ich denke, vielleicht ein Jahr, bevor ich Eric B. getroffen habe, habe ich es getan “[My] Melody“, und ich denke, das Schreiben dieses Songs hat diesen Stil irgendwie geschaffen. Ich weiß nicht, ob ich mich in dieses Tempo verliebt habe, aber das Schreiben dieses Songs hat irgendwie den Stil geschaffen.

Eric B.: Frag Ra, wie lang die ursprüngliche „Melodie“ ist.

Wie lang ist das Original „My Melody“?
Rakim: Scheiße. Es waren ungefähr 30 Minuten.

Eric B.: Nein, nein, ich habe eine Kassette. Ich denke, es ist wie einer der alten [Maxell] 60- bis 90-Minuten-Bänder. Und es war nur die „Melodie“, die weiterging und wir mussten einen Weg finden, sie zu bearbeiten, damit sie auf eine Platte passt. Rakim reimte den ganzen Tag auf dem Band.

Aber was ist mit Ihrer Lieferung?
Rakim: Oh, ich denke, das ist meine Erziehung, mein musikalischer Einfluss, den meine Familie auf mich ausübte. Weißt du, meine Mutter sang Musik, als sie aufwuchs. Ich liebe, weißt du, viel Jazz, John Coltrane.

Eric B.: Weißt du, was ich den Leuten sage, Ra? Ich sagte: „Von seinem Vater. Der Vater des Mannes … ist einer der glattesten Männer, die ich kenne.“ [Laughs] Sein Vater ließ das Gras schneiden cool aussehen. [Smooth voice] „Hey, Erich. Ich nehme hier das Gras, Baby. Es geht nicht um nichts.“

Rakim: Pops war cool.

Eric B.: Glatt. Geschmeidig wie eine Geige, Mann. Ich sage dir. Haare immer an Ort und Stelle, Afro immer zusammen. Er immer zusammen. Und das sage ich allen. „Wo hat Ra das her?“ Ich sage: „Mr. Greif.“

Eric, lass uns ein bisschen über deinen Stil reden. Ihr Scratch-Stil ist fast konträr, sehr martialisch und perkussiv. Woher hast du deinen perkussiven Einfluss?
Eric B.: Es gab so viele DJs wie DJ Vernon oder King Charles und als Kind haben sie einfach nur Flash und all diese Typen geschaut. Ich erinnere mich, dass ich nachts in die Waffenkammern geschlichen bin, mich zu den Partys in der St. Gabriel School am Astoria Boulevard geschlichen habe.

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Wie alt warst du, als du anfingst, dich auf Partys zu schleichen?
Eric B.: Wahrscheinlich neun, zehn. … Weißt du, als wir in Queens auftauchten, hatten die DJs echte Soundsysteme. Sie hatten die Cerwin-Vegas, sie hatten, wissen Sie, die B36s, L48s, und dann hatte Dance Master seine eigenen Lautsprecher namens Berthas. Die Disco Twins hatten den Altec. … Die Bronx hat immer gesagt, dass sie mit Hip-Hop angefangen haben, aber es gab wirklich kein starkes Soundsystem. Diese Typen, wir lachen heute und sagten: „Ihr hattet alle kleine Gitarrensysteme.“ Die Bronx, sie werden wütend, wenn ich das sage, aber sie hatten wirklich nicht so ein starkes Soundsystem wie die Jungs in Astoria und die Jungs draußen in Jamaica, Queens.

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Das Soundsystem von Kool Herc ist jedoch legendär. Das ist die Entstehungsgeschichte!
Eric B.: Nein. Wer hat das gesagt? Wenn Sie Kool Herc auf diesen Bildern sehen, richtig, er hat zwei Gitarrenlautsprecher hinten im Auto. Und ich sage: „Ich kann mich nie erinnern, dass Herc ein großes System hatte.“ Ich war ein kleines Kind … ich weiß nicht. Vielleicht ist jemand hier, um mich zu korrigieren. Aber es schmälert nicht, wer er ist – lassen Sie uns das klarstellen – und die Spuren, die er hinterlassen hat.

Hattet ihr überhaupt irgendeine Park-Jam-Geschichte?
Eric B.: Nein. … Ich erinnere mich, dass wir im Keller waren, im Keller seiner Mutter. … Ich erinnere mich, dass wir über Fonda Rae sprachen, erinnere dich an Ra, „Over Like a Fat Rat“. Ich sagte: „Yo, Ra. Wir müssen diese Basslinie nehmen.“ Rakim spuckte das Bier über die ganze Wand seiner Mutter.

Rakim: Ich bin vor Lachen ausgebrochen. Zuerst haben wir „Funky President“ herausgeholt. „Funky Präsident“, James Brown. Eric B. sagte: „Yo, wir werden das über Fonda Rae legen. Fonda Rae über ‚Funky President‘.“ Ja. Ich lache laut los, ich spucke Bier in den Keller meiner Mutter und Scheiße. Lachend auf meinen Knien. „Yo, diese Scheiße würde niemals funktionieren.“

Eric B.: Und [Rakim’s brother Stevie] Blast hat mir etwas gesagt, dem ich bis heute treu bleibe. Blast sagte: „Eric, gib den Plan nicht auf.“ Er sagte: „Hör nicht auf diesen Typen. Er schreibt den ganzen Tag nur Bücher [laughs]. Er hat einen Stapel solcher Bücher. Er schreibt einfach hinein.“

Als Public Enemy 1987 „I Know You Got Soul“ hörten und sie dazu inspirierten, ihren Sound zu ändern, wurde viel gemacht.
Eric B.: Chuck erzählt diese Geschichte die ganze Zeit. Es brachte mich zum Lachen. Hast du das schon mal gehört, Ra?

Rakim: Ja. Großartig für Chuck, Mann.

Eric B.: Chuck sprach davon, dass er aufhören würde. Ich sagte: „Chuck, hör auf.“

Rakim: Chuck sagte, er habe es gehört und musste dann irgendwie zurück zum Reißbrett. Weißt du, manchmal hörst du etwas Neues, es inspiriert dich, ins Studio zu gehen oder einen neuen Song zu machen, ich denke, das war es

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Eric B.: Und es hat ihn auf eine andere Ebene gebracht.

Wie bewusst war Ihnen das damals?
Rakim: Das war ich nicht. Wir haben einfach versucht, gute Musik zu machen. Wir hatten gehofft, dass es bei den Leuten Anklang findet. Wir hatten keine Ahnung, wie die Leute es aufnehmen würden.

Erinnerst du dich an das erste Mal, als du „Rebel Without a Pause“ von Public Enemy gehört hast?
Rakim: Nachdem das Album veröffentlicht wurde, habe ich angefangen, viel von mir und Eric zu hören. Stile dessen, was wir taten. Aber zu diesem Zeitpunkt war es für mich dope. Ich war eine junge Katze aus Long Island, die versuchte, sich im Spiel durchzusetzen. Aber deinen Weg hinein zu finden und die Leute fühlten sich irgendwie von dem angezogen, was du tust, es war der beste Scheiß der Welt.

Wann hat dir zum ersten Mal jemand die Idee gebracht, dass du der beste MC aller Zeiten sein könntest?
Rakim: Ich denke, das Wirklichste, woran ich mich erinnern kann, war, als wir herauskamen, ich glaube, es war das Magazin The Source? Sie haben die 50 Greatest MCs gemacht. Wahre Geschichte, Mann, ich erinnere mich, dass ich mit meinen Kindern saß und nur fernsah. Telefon klingelt, A&R für das Label. Sie sagen: „Hey Ra, hast du schon von den neuen 50 Greatest MCs gehört? „Sie haben es geschafft, du da drin. Rate mal, wo sie dich hingesteckt haben?“ Ich denke an 10, 15. Genau so, wie er es gesagt hat. Zu diesem Zeitpunkt wollte ich das Gespräch nicht einmal hören. Also sagt er: „Yo, rate mal!“ Ich sage: „Yo, komm schon. Ich habe keine Lust, keine Spielchen zu spielen, Bruder.“ Er sagte: „Yo, Nummer eins.“

Und diese Scheiße hat mich wie eine Tonne Ziegelsteine ​​getroffen, E. Ich glaube, ich habe gleichzeitig gelächelt, gelacht und geweint. Das Lustige war, dass meine Kinder im Zimmer saßen und sahen, wie sich mein Verhalten änderte, also hörte alles auf. Sie sahen mich alle an. Ich erinnere mich nur, dass ich auf den Fernseher geguckt habe und ich spürte, wie der Raum aufhörte, nachdem er es mir gesagt hatte. Dann sah ich zu meinen Kindern hinüber, ich hatte eine Träne im Auge, senkrecht nach oben. Ich sah zu meinen Kindern hinüber und sie sahen mich an wie: „Oh, Scheiße! Dad hat eine Träne im Auge!“ [Laughs]

Eric B.: Superman hat das Gebäude verlassen!

Rakim: Wort auf, Mann! Und ich erkannte, was los war, nahm meinen Daumen und wischte meine Träne weg. Ich sagte: „Yo, mach zurück zu dem, was du tust.“ Von da an setzte es den Gedanken in …

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