Freunde und Bandkollegen zollen Ben Orr Tribut

Freunde und Bandkollegen zollen Ben Orr Tribut

Benjamin Orzechowski (bekannt als Ben Orr) spielte in zahlreichen Bands, bevor er in den späten Siebzigern und Achtzigern mit den Cars berühmt wurde. Orr, der am 3. Oktober an Bauchspeicheldrüsenkrebs starb, hat seine alten Bandkollegen nie vergessen, und sie haben ihn nie vergessen. Bei einer Versammlung in der Rock & Roll Hall of Fame am 10. November kamen etwa 150 Freunde und Verwandte zusammen, um seiner zu gedenken. Fast alle sprachen darüber, wie Orr sie wie Familienmitglieder behandelte, ob sie Blutsverwandte waren oder nicht. Die Rock Hall war ein geeigneter Ort für die Ehrung, da Orr, der bei seinem Tod dreiundfünfzig Jahre alt war, seine musikalische Karriere Mitte der sechziger Jahre in Cleveland begann, als er mit den Grasshoppers spielte. Mitglieder dieser Band sowie viele andere waren bei der privaten Veranstaltung anwesend, die im kleinen Theater im vierten Stock der Halle stattfand. Ein Live-Feed wurde in die Hauptlobby übertragen, damit die Museumsbesucher die Vorgänge verfolgen konnten.

Die Gedenkfeier begann mit einer Einführung von Michael Stanley, der an die verschiedenen Gelegenheiten erinnerte, bei denen er Orr getroffen hatte, und ihn als „Kreuzung zwischen Elvis und Paul McCartney“ beschrieb. Im Laufe des Abends stellte Stanley die Redner mit einer gewissen Leichtigkeit vor (er machte zahlreiche Witze über ihre sich verschlechternde Sehkraft) und drückte fortwährend seine Bewunderung für Orr aus.

Der erste Redner, Chris Kamburoff, hatte mit Orr in Mixed Emotions gespielt, einer Band, die den Cars mehrere Jahre vorausging, und er führte das Publikum durch das „Vater unser“-Gebet, nachdem er gesagt hatte: „Benjamin wird weiterleben.“

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Diane Akins, eine Clevelander, die Zweigvorsitzende des Grasshoppers-Fanclubs war, traf Orr 1964 zum ersten Mal bei einem Konzert, als die Gruppe für die Beach Boys eröffnete. „Von diesem Tag an war er wie ein Bruder für mich“, sagte sie und fügte hinzu, dass Ben den Käsekuchen und die Spaghetti ihrer Mutter liebte.

Die Ex-Grasshoppers Dante Rossi und John Matuska sagten ebenfalls aus, wie Orr sie beeinflusst hat. Rossi, der derzeit in einer in Cleveland ansässigen Band namens Baskerville Hounds spielt, widmete Orr ein Gedicht, das seine Mutter vor ihrem Tod im vergangenen Jahr hinterlassen hatte. Matuska beschrieb Orr als „Bruder“ und lobte dann seine Genialität. „In all der Zeit, in der ich Ben kannte, hatten er und ich nie ein böses Wort füreinander“, sagte er. „Als ich jünger war, habe ich das für selbstverständlich gehalten. Jetzt, wo ich älter bin und mit vielen Menschen zu tun hatte, sehe ich, was für eine Seltenheit das ist. Ben war das, was ich einen Wohlfühlmenschen nenne. Wenn du in seiner Nähe warst, konntest du nicht anders, als dich gut zu fühlen.“

Steve Dudas, der als Roadie für die Grasshoppers arbeitete, erinnerte sich an Orr als „extrem talentiert, oft lustig, manchmal ernsthaft und introspektiv. . . . Ben schien mit der Welt sehr zufrieden zu sein“, sagte Dudas über sein letztes Gespräch mit Orr vor etwa einem Jahr.

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Cars-Keyboarder Greg Hawke erinnerte sich an ein Treffen mit Orr im Jahr 1973, als Orr und Cars-Sänger/Gitarrist Ric Ocasek ihr erstes Album als Milkwood aufnahmen (Hawke spielte beim Debüt der Band Keyboards). Er erinnerte sich an die verschiedenen Ereignisse, die dazu führten, dass er 1977 zu den Cars kam. „Ben war der wahre Rockstar der Band“, sagte Hawke. „Er hatte den Look und er hatte die Einstellung. An dem Morgen, als ich hörte, dass Ben gestorben ist, habe ich ein paar Cars-Alben aufgelegt – was ich seit einiger Zeit nicht mehr gemacht hatte –, nur um seine Stimme zu hören.“

Jeff Carlisi, ehemals .38 Special, spielte mit Orr in einer Band namens Big People, die tourte, bis Orr zu krank wurde, um auf Tour zu gehen. Er sagte, Orr sei „sein Hot-Sauce-Partner“ und erzählte, wie sie enge Freunde wurden, als sie zusammen spielten.

Die letzte Rednerin war Orrs Verlobte Julie Snider, die die Gedenkfeier organisiert hatte. Sie dankte allen, die ihr geholfen hatten, und sprach hauptsächlich über ihre Liebe zu Orr, den sie vor etwas mehr als einem Jahr kennengelernt hatte. „Wenn ich an Ben denke und an alles, was er mir bedeutet hat, reicht die Sprache einfach nicht aus“, sagte sie. „Ben, ich wollte, dass du über Nacht bleibst, aber das war nicht Gottes Plan.“

Zu den weiteren Rednern gehörten der Programmdirektor der Rock & Roll Hall of Fame, David Spero, der sich daran erinnerte, wie er die Grasshoppers bei seiner Bar Mizwa gesehen hatte; Tom Hambridge, der in der Ben Orr Band spielte; Cars-Schlagzeuger David Robinson; Orrs Nichte Lisa Danowski; und Vertreter der National Pancreas Foundation.

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Die Gedenkfeier endete mit einer bewegenden Diashow, die Bilder von Orr von der Kindheit bis zu seinen verschiedenen Bands zeigte, zur musikalischen Begleitung des Orr-sung Cars-Songs „Drive“ und Orrs eigenem „Stay the Night“.

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