Gehirngewaschen

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George Harrison war der jüngste und ruhigste Beatle. Er war auch der Erste, der einen Song darüber schrieb, wie schwer es war, ein Beatle zu sein: „Don’t Bother Me“ für die britische LP „With the Beatles“ von 1963. Er hat nie aufgehört, darüber zu schreiben. Harrisons beste Musik – „Within You Without You“ und „While My Guitar Gently Weeps“ mit den Beatles; sein Solo-Meisterwerk All Things Must Pass von 1970; das Comeback Cloud Nine von 1987 – war ein laufender Bericht über seinen Kampf um inneren Frieden, einen lebenslangen Kampf, um die gemischten Segnungen weltlichen Ruhms mit seinem verzehrenden Wunsch, einen höheren, reineren Zustand der Gnade zu erreichen, in Einklang zu bringen.

Als Harrison am 29. November 2001 an Krebs starb, hatte er immer noch nicht alle Antworten. „Ich bin ein lebender Beweis für alle Widersprüche des Lebens“, gibt Harrison in „Pisces Fish“, einem der elf Originalsongs auf „Brainwashed“, seinem letzten Studioalbum, mit einer Prise Heiterkeit in seiner tiefen, sandigen Stimme zu. „Lord, we got to fight/With the Thoughts in the Head, with the Dark and the Light“, singt er im ersten Track „Any Road“ ohne jede Ironie. Aber als Songwriter und Gitarrist verlor Harrison nie seine sanft berauschende Art, große Fragen zu Schuld und Transzendenz zu stellen. Wenn die aufwendig orchestrierten Hymnen auf All Things Must Pass („My Sweet Lord“, „What Is Life“) Harrisons Idealisierung des Lebens jenseits der materiellen Form waren, ist Brainwashed ein herzlicher, offener Abschied, eine bemerkenswert ausgeglichene Platte über die Realität des Sterbens, von einem Mann am Rande. Angst und Akzeptanz laufen in diesen Songs zusammen, Wut ebenso wie Gelassenheit. Am wichtigsten ist, dass es viele Gitarren gibt.

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Harrison starb, bevor er Brainwashed beenden konnte. Aber seine Co-Produzenten – sein Sohn Dhani und Jeff Lynne von ELO – haben das Album mit beeindruckender Sensibilität fertiggestellt, bis zu dem Punkt, dass Harrison sich immens präsent fühlt: stark und zentriert in seinem Gesang über den trägen Strömen von Strum, nicht überfüllt von übermäßigem Hall oder überfüllt Chöre. Stimmlich klingt Harrison tatsächlich jünger und engagierter als im mittleren Alter auf halbherzigen LPs wie Dark Horse (1974) und Gone Troppo (1982). Er bringt echten Frühling in die Zen-Lektion von „Any Road“ – „Wenn du nicht weißt, wohin du gehst / Jede Straße bringt dich dorthin“ – zusammen mit langen, glänzenden Locken der Slide-Gitarre. Und in „Looking for My Life“ gibt es einen klagenden Rückblick in seiner Rückschau – „Oh, Jungs, ihr habt keine Ahnung, was ich durchgemacht habe“ – besonders wenn die Hintergrundharmonien ausfallen und Harrison allein und nah dran ist Mike.

Es passt, dass einer der besten Songs auf Brainwashed ein instrumentaler „Marwa Blues“ ist. Harrisons erste aufgenommene Komposition war „Cry for a Shadow“, ein grundlegendes, magnetisches Gitarren-Showcase, das zusammen mit John Lennon geschrieben und 1961 von den Beatles in Hamburg geschnitten wurde. „Marwa Blues“ steht in dieser Tradition: ein reinigender Wasserfall aus Slide-Gitarren. Als Leadgitarrist der Beatles sorgte Harrison dafür, dass jede Note etwas zählt, und das gilt für alles, was er hier spielt, von den sich überlagernden Klängen der E-Gitarre in „Run So Far“ bis zum Hula-Blues-Dobro, der sich durch „Rocking Chair“ schlängelt in Hawaii.“ Es ist schwer zu sagen, was Harrison auf dem Album nicht gespielt hat: Dhani und Lynne spielen auch Gitarren. Aber das zitternde Tremolo in „Pisces Fish“ und das treppenstufenartige Klirren in „Any Road“ spiegeln Harrisons Klasse und Gefühl wider, unabhängig davon, wer die Ehre hatte.

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Der üppige Sound und der nachdenkliche Ton machen es leicht, Brainwashed mit einer bloßen Predigt zu verwechseln, einer Wiederverwertung von Predigten von Harrison-LPs aus der Mitte der siebziger Jahre wie Living in the Material World. Tatsächlich spielt er auf seinen Krebs und sein besiegeltes Schicksal sowohl mit Humor – der trockenen Anspielung auf „mein Beton-Smoking“ in „P2 Vatican Blues (Last Saturday Night)“ – als auch mit Offenheit in „Looking for My Life“ an Schock: „Hatte keine Ahnung, dass ich auf einen Ausnahmezustand zusteuere.“ Harrison hatte auch eine Ader des Predigers in sich. „Brainwashed“ beendet das Album mit einer einschüchternden Note, einer Wäscheliste sozialer Übel (Wall Street, die Presse usw.), die nur durch ein altes Band von Harrison gemildert wird, der einen indischen Gesang mit der späteren zweispurigen Stimme seines Sohnes vorträgt. eine willkommene Coda der Befreiung.

Brainwashed sagt uns nicht, ob Harrison es jemals überwunden hat, ein Beatle zu sein. Aber es gibt wenig Bitterkeit oder Bedauern in dieser Musik – hauptsächlich Akzeptanz, Vorfreude und großen Twang. Es ist eine schöne, bezaubernde Grabinschrift für einen Mann, der bis an sein Lebensende glaubte, Rock ’n‘ Roll sei der Himmel auf Erden.

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