Georgia Dobbins Davis, unbesungene Motown-Heldin, Co-Autorin von „Please Mr. Postman“, starb mit 78 Jahren

Georgia Dobbins Davis, ein ursprüngliches Mitglied der Marvelettes und Co-Autorin ihres Klassikers „Please Mr. Postman“ von 1961, starb am Freitag, den 18. September. Sie war 78 Jahre alt. Die Tochter von Dobbins, Kimberly Ann Watts, bestätigte gegenüber Rolling Stone ihren Tod und fügte hinzu, die Ursache sei ein Herzstillstand.

Als Co-Autor von „Please Mr. Postman“ spielte Dobbins eine wesentliche Rolle in der Geschichte von Motown und der Popmusik. Der Track wurde Motowns erster Nummer-Eins-Hit in den Billboard Hot 100. Aber als die Marvelettes ihn 1961 aufnahmen, verließ Dobbins die Gruppe, um sich um ihre kranke Mutter zu kümmern und weil ihr Vater ihr verbot, auf Tour zu gehen oder sich in der Musikindustrie zu engagieren .

Dobbins‘ Verdienst als Autorin von „Please Mr. Postman“ fasst das Ausmaß ihrer Musikkarriere zusammen, und Watts sagt, ihre Mutter habe sich lange geweigert, ihren Beitrag zur Popgeschichte anzuerkennen oder zu diskutieren. „Sie sagte mir, dass sie kein Radio höre; sie wurde so ziemlich ein Einsiedler“, sagt Watts. „Sie hatte das Gefühl, die Gruppe im Stich gelassen zu haben. Als sie heiratete und ich mitkam – ich bin ein Einzelkind – war es: ‚Okay, ich habe ein Lied geschrieben, und das war’s, das ist alles, was du wissen musst.’“

Georgia Dobbins Davis wurde am 5. Mai 1942 geboren. Als Teenager, der in Inkster, Michigan, einem Vorort von Detroit aufwuchs, war Dobbins Mitglied mehrerer Gesangsgruppen, darunter eines Quintetts namens Marvels mit Gladys Horton, Georgeanna Tillman, Juanita Cowart und Katherine Anderson . Laut dem Buch American Singing Groups aus dem Jahr 2006 belegten die Marvels bei einer Highschool-Talentshow den vierten Platz und verpassten nur knapp einen der drei besten Preise: ein Vorsprechen im Motown. Einer ihrer Lehrer überzeugte den Schulleiter jedoch, sie ebenfalls gehen zu lassen, und während Berry Gordy und Smokey Robinson beeindruckt waren, baten sie die Marvels, sich einen eigenen Song auszudenken.

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Dobbins wandte sich an einen Bandkollegen einer anderen Gruppe, William Garrett, einen Pianisten, der sich eine Melodie und einen Titel ausgedacht hatte – „Please Mr. Postman“ – aber keinen Text. Watts sagt, Dobbins habe den Rest des Songs in drei Tagen geschrieben, inspiriert von der Qual des Wartens auf einen Brief ihres damaligen Freundes, der bei der Navy angeworben wurde. „Please Mr. Postman“ hatte ursprünglich ein langsameres, bluesigeres Feeling, was mehr zu Dobbins‘ Gesangsstil passte als der De-facto-Anführer der Gruppe, Horton. Es wurde später an eine Crew von Motown-Songwritern – Freddie Gorman, Brian Holland und Robert Bateman – für eine letzte Prügelei geschickt.

Musik war für Dobbins nicht nur eine Teenager-Leidenschaft, sondern eine Möglichkeit, etwas zusätzliches Geld für ihre Familie zu verdienen. Sie war das älteste von sieben Kindern und das einzige Mädchen, und sie steckte ihrer Mutter heimlich das Geld zu, das sie mit Auftritten in der Stadt verdient hatte. Dobbins‘ Vater, sagt Watts, arbeitete in einer Friedhofsschicht und war sich der aufkeimenden Karriere seiner Tochter überhaupt nicht bewusst, bis sie ihn wegen des Motown-Deals ansprach. Nachdem er ihr verboten hatte, mit der Gruppe fortzufahren, konnte Dobbins – mit ein wenig Hilfe ihrer Mutter – immer noch nach Motown verschwinden, um bei der Fertigstellung von „Please Mr. Postman“ zu helfen. Und während Watts sagt, dass es einige Leute beim Label gab, die wollten, dass Dobbins in der Nähe bleibt, verließ sie letztendlich die Branche.

1961 unterzeichnete Gordy offiziell die Marvels und taufte sie in Marvelettes um; Es war Dobbins, die ihren eigenen Ersatz fand und Wanda Young dazu brachte, sich der Gruppe anzuschließen. „Please Mr. Postman“ wurde im August 1961 veröffentlicht, kam im folgenden Monat in die Charts und erreichte nach einem 14-wöchigen Aufstieg schließlich am 11. Dezember Platz eins. Der Song brachte nicht nur Motown auf den Markt und ebnete den Weg für einen der produktivsten, bedeutendsten und bahnbrechendsten Läufe in der Musikgeschichte, sondern wurde zu einem eigenständigen Pop-Standard. Die Beatles nahmen 1963 eine Version auf, die Carpenters brachten den Track 1974 zurück zur Nummer Eins und 2017 nach Portugal. The Man fügte es in ihren Sleeper-Hit „Feel It Still“ ein – ein Beweis für die unglaubliche Ausdauer des Originals.

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Doch Dobbins wollte jahrzehntelang nichts mit „Please Mr. Postman“ zu tun haben. 35 Jahre lang arbeitete sie als Kassiererin bei Farmer Jack, einer inzwischen aufgelösten Supermarktkette in der Gegend von Detroit, und erzählte nie jemandem von dem Lied. Watts sagt, ihre Mutter habe ihr gesagt, sie solle es auch niemandem erzählen: „Sie sagte: ‚Wenn du diese Art von Ruhm hast, hast du falsche Freunde. Damit brauchen Sie sich nicht auseinanderzusetzen.‘ Und dabei habe ich es belassen.“

Watts sagt, das, was ihre Mutter am meisten belastete, war nicht nur eine verpasste Gelegenheit für sie selbst, sondern für die Marvelettes, die – so bedeutend sie auch waren – schnell von anderen Motown-Acts, insbesondere den Supremes, übertroffen wurden. „Sie hatte das Gefühl, wenn sie in der Gruppe gewesen wäre, wären sie vielleicht erfolgreicher gewesen“, sagt Watts. „Weil sie mehr Songs hatte, aber danach einfach aufgehört hat. Sie sagte zu ihrem Vater: ‚Du wirst mich nie wieder singen hören‘, und sie tat es nicht.“

Obwohl Dobbins‘ musikalische Gaben sich nie voll entfalten konnten, ist Watts gespannt darauf, dass sie sich in der nächsten Generation der Familie manifestierten. Watts sagt, sie habe „versucht, Klavier zu spielen, und meine beiden Lehrer haben aufgehört und sind nach Florida gezogen!“ Aber ihr Sohn – Dobbins Enkel – ist Schlagzeuger, ebenso wie Dobbins Neffe Sean Dobbins, ein Jazz-Schlagzeuger, der an der Indiana University Jacobs School of Music unterrichtet.

Und während die Musik aus ihrem eigenen Leben herausfiel, füllte Dobbins es mit Familie und einer Leidenschaft für die Gartenarbeit. Bei der Arbeit, fügt Watts hinzu, hat sie sogar einen eigenen Fanclub aufgebaut: „Sie war bekannt für ihr Lächeln, und sie würde die Extrameile gehen, um Ihnen zu helfen.“

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Dann, 2005, kehrte „Please Mr. Postman“ in Dobbins‘ Leben zurück. Rick Sperling – Schöpfer und künstlerischer Leiter der Gründung des Mosaic Youth Theatre of Detroit – bat sie um ein Interview für ein Theaterstück, das er über die Marvelettes schreiben wollte. (Die Show Now That I Can Dance wurde 2005 uraufgeführt und wurde ein Hit für das Mosaic, das 2007 erneut lief und zuletzt 2019 anlässlich des 60-jährigen Jubiläums von Motown.) Dobbins war zunächst besorgt, aber Watts sagt, sie habe sie ermutigt Mutter, diesen Moment zu nutzen, um endlich mit ihrer Vergangenheit abzurechnen.

„Mir wurde klar, dass sie den Song geschrieben hat, der Berry Gordy bekannt gemacht hat, wenn Sie so wollen“, sagt Watts. „Und ich sagte: ‚Mama, das ist die größte Errungenschaft aller Zeiten … Weißt du, das war dein Platz.‘ Sie sagte: ‚Aber ich wollte auf die Straße gehen.‘ Ich sagte: ‚Aber das war nicht deine Aufgabe – deine Aufgabe war es, den Song zu schreiben, Motown den Schub zu geben, den sie brauchten.‘ Nach diesem Spiel begann sie zu heilen.“

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