„Gobelin“ mit 50: Warum Carole Kings Meisterwerk uns immer noch herausfordert

„Gobelin“ mit 50: Warum Carole Kings Meisterwerk uns immer noch herausfordert

All diese Jahrzehnte später ist es einfach, Tapestry für selbstverständlich zu halten. Wie andere Heftklammern aus dem Jahr 1971, von Led Zeppelin IV bis Joni Mitchells Blue, schien Carole Kings zweite Solo-LP – heute vor 50 Jahren veröffentlicht und kürzlich vom Rolling Stone zum 25. größten Album aller Zeiten gekürt – immer da zu sein. Nach seiner Veröffentlichung war es erstaunliche 15 Wochen lang das Album Nummer eins im Land, eine Leistung, die jetzt unvorstellbar erscheint. (Adele ist 21 Jahre alt, mit 24 Wochen, aber das ist die jüngste Ausnahme.) Und nachfolgende Generationen kennen es vielleicht aus dem Remake – mit überarbeiteten, weniger unterwürfigen Texten – von „Where You Lead“, das für The Gilmore Girls gemacht wurde.

Aber Verkaufszahlen, Allgegenwärtigkeit und Grammy Awards (Tapestry gewann das Album des Jahres und gingen mit drei weiteren Auszeichnungen davon, darunter Song und Record of the Year) waren nie die Summe dessen, was Tapestry erreicht hat. In seinem Dutzend Songs gab es jede Menge Geschichten, die ihm eine Resonanz und Reichweite verliehen, die in Popalben der damaligen Zeit selten waren, und einige dieser Geschichten könnten auch heute gelten.

Wie jeder weiß, der die Broadway-Show „Beautiful“ gesehen hat, hatte King vor „Tapestry“ ein ganz anderes Leben: Er lebte an der Ostküste, war verheiratet (mit dem Songwriter Gerry Goffin) und hatte Kinder, während er als Teil der Brill Building-Songfabrik Demos schrieb und aufnahm. Nach der Trennung von Goffin und dem Umzug nach Kalifornien im Jahr 1968 wechselte King in eine neue Phase und einen neuen Musikstil – mehr Laurel Canyon und weniger Times Square. Tapestry erzählte diese Geschichte auf schlaue Weise anhand seines Remakes von „Will You Love Me Tomorrow“ (ein Goffin-King-Hit für die Shirelles im Jahr 1960), das eine Verbindung zu Kings Vergangenheit herstellte; Das gedämpfte, reduzierte Arrangement deutete auf einen erwachseneren, weniger Top-40-Sound hin.

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Auch Tapisserie rollte gerade rechtzeitig für die aufkeimende Frauenrechtsbewegung herum. Später in diesem Jahr wurde Helen Reddys „I Am Woman“ zur ersten großen, klar umrissenen feministischen Pop-Hymne, und 1971 erschien nicht nur Blue, sondern auch Carly Simons selbstbetiteltes Debüt. Tapestry kommunizierte diesen kulturellen Wandel, beginnend mit dem Titelbild von King, in einem grauen Pullover, zusammengerollt neben dem Fenster in ihrem Haus in LA. Sie war allein, wirkte aber selbstsicher, wohl und mit sich selbst im Reinen. Die frechen Frisuren und Kleider, die auf Fotos von ihr aus den Sechzigern zu sehen waren, waren nun Relikte der Vergangenheit und eines anderen Lebens.

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Dieses neu gewonnene Selbstvertrauen und diese Stärke flossen in die Platte ein. Zum ersten Mal schrieb King den Großteil der Texte selbst. Der Eröffnungssong „I Feel the Earth Move“ drückte freudig das Gefühl aus, von einer neuen Liebe mitgerissen zu werden, aber Kings Klavier und die Hin- und Her-Soli zwischen ihr und dem Gitarristen Danny Kortchmar vermittelten Stärke und Befehlsgewalt. (King wusste immer genau, wie ihre Platten klingen sollten, und übernahm immer die Leitung ihrer Sessions, auch wenn Tapestry offiziell von Lou Adler produziert wurde.) Ebenso ist der Erzähler von „It’s Too Late“ fast selbstverständlich, wenn er das Ende überblickt einer Beziehung; sie klingt rational, nicht verstört. Zum 50-jährigen Jubiläum wurde ein Album-Outtake, „Out in the Cold“, wiederbelebt, nachdem es erstmals als Bonustrack auf einer CD-Neuauflage von 1999 erschienen war. Ein Geständnis darüber, einem Liebhaber untreu zu sein und den Preis zu zahlen, es fühlt sich rational und erwachsen an (wenn auch nicht völlig ermächtigt).

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Mit seinen Cameos von Mitchell und James Taylor (damals ein Paar) passte Tapestry auch perfekt in das Singer-Songwriter-Genre, das anfing, den Pop zu übernehmen. Auf ihrem „You’ve Got a Friend“, über das Taylor im selben Jahr ebenfalls berichtete, und dem klagenden „Home Again“ zeigte King, dass sie genauso nachdenklich und in sich gekehrt sein konnte wie ihre neuen Kollegen. Ihre Version von „(You Make Me Feel Like a) Natural Woman“ – ein Lied, das sie ein paar Jahre zuvor gemeinsam mit Goffin geschrieben hatte – war ebenso schlicht und schmucklos, besonders nachdem Aretha Franklin das Lied übernommen hatte. (King schnitt spektrale Remakes, sogar von ihren eigenen Werken, lange bevor die Indie-Crowd auf diese Idee kam.)

Doch so sehr wir das Album mit Kings berühmten Freunden und dem Balladen-Tagebuch-Stil der Zeit in Verbindung bringen, Tapestry war vor allem eine glorreiche Pop-Platte. King ist vielleicht umgezogen und hat ihre New Yorker Studiotage hinter sich gelassen, aber sie nahm ein Gespür für Hooks und Handwerk mit, das dem Album half, die damals üblichen Gesangs- und Gitarrenarrangements zu überwinden. „Beautiful“ hatte einen Show-Tune-Bounce, die Outlaw-Rebellen-Melodie „Smackwater Jack“ war galoppierender R&B, und „Where You Lead“ (einer von mehreren Songs mit Texten von ihrem Mitarbeiter Toni Stern) beschwor den sprudelnden Bop des Brill herauf Gebäude. Singer-Songwriter, die versuchten, „funky“ zu klingen, konnten hölzern klingen, aber King tat das nie.

Die größere Geschichte, die in Tapestry erzählt wird und die vielleicht immer noch Menschen anspricht, ist eine persönliche Neuerfindung. Die Tage der Auftragssongschreiber starben ab, ersetzt durch Bands und Sänger, die zunehmend ihr eigenes Material schrieben und ihre eigenen Gefühle direkt zum Ausdruck brachten. King war gerade 29 geworden, als Tapestry veröffentlicht wurde, aber das Album kündigte an, dass sie sich im alten Sprachgebrauch wiedergefunden hatte, als das mittlere Alter in der Ferne auftauchte. Ist das eine Geschichte, die jetzt in der Covid-Ära so viel Nachhall finden könnte, wenn Menschen ihr Leben und ihre Karriere neu bewerten und die Änderungen vornehmen, die sie schon immer machen wollten? Die Zeit wird es zeigen, aber wenn sie diese Entscheidungen treffen, wird Tapestry da sein und auf sie warten.

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