Haben Sie bemerkt, als TikTok explizite Texte verboten hat?

Haben Sie bemerkt, als TikTok explizite Texte verboten hat?

Es dauerte weniger als 15 Monate, bis TikTok die Aufmerksamkeit der Musikindustrie auf sich zog. Die Plattform kombiniert eine riesige und immer noch wachsende Benutzerbasis mit einem gepriesenen Algorithmus, der immer wieder neue Musik entdeckt und hervorhebt; es hat sich bereits Vergleiche mit YouTube verdient, dem weltweit größten Streaming-Dienst. Große Labels durchsuchen TikTok jetzt nach Singles mit Aufwärtsdynamik und belohnen die Künstler hinter diesen Tracks mit Plattenverträgen im Wert von mehreren Millionen Dollar.

Die Labels waren jedoch überrascht, als TikTok Ende August plötzlich damit begann, Songs mit explizitem lyrischem Inhalt einzuschränken. Laut interner Label-Korrespondenz, die Rolling Stone und mehrere Label- und Management-Quellen erhalten haben, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, stießen Tracks mit expliziten Inhalten auf mehrere Hindernisse: Ausgewählte Songs konnten nicht richtig auf TikTok hochgeladen werden, bestimmte alte Tracks wurden entfernt, und in einigen Fällen konnten TikTok-Benutzer keine neuen Videos mit expliziten Songs erstellen.

„Es scheint, als würden sie versuchen, das Fluchen und die Schimpfwörter auf TikTok zu reduzieren“, sagt Antonio Chavez, der den Rapper bbno$ verwaltet und an mehreren erfolgreichen Kampagnen auf der Plattform mitgewirkt hat.

Beunruhigte Labels signalisierten TikTok sofort ihre Bedenken und bemühten sich, die Unterbrechung ihres Geschäfts so gering wie möglich zu halten, indem sie saubere Versionen der abgelehnten Musik lieferten. Ende letzter Woche war die gesamte betroffene explizite Musik wieder auf der Plattform.

In einer Erklärung räumte ein Sprecher von TikTok ein, dass die Plattform vorübergehend Schwierigkeiten hatte, explizite Tracks zu verarbeiten. „Aufgrund eines internen Fehlers haben wir versehentlich explizite Tracks von TikTok weltweit eingeschränkt“, sagte der Sprecher. „Wir haben den Fehler sofort bemerkt und begonnen, die Implementierung rückgängig zu machen, und obwohl ein Großteil der Fehlerbehebung sofort wirksam werden konnte, konnten wir letzte Woche endlich die Labels über die vollständige Wiederherstellung der betroffenen Tracks informieren. Wir sind stolz darauf, die Musikgemeinschaft zu unterstützen, und schätzen die Geduld und Unterstützung unserer Label- und Künstlerpartner, während wir daran gearbeitet haben, diesen Fehler zu beheben.“

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Diese Episode dient als starke Erinnerung daran, wie Labels großen Technologieunternehmen verpflichtet sind, die jetzt oft diktieren können, was ein Hit wird. Und der Fehler des Unternehmens erwies sich aus geschäftlicher Sicht als rätselhaft – ein kurzer Rundgang durch TikTok zeigt, dass profane Musik auf der Plattform unglaublich gut abschneidet. Kinder lieben es, zu BigKlits „Liar“ („Fuck! You a pussy-ass bitch!“) mitzuschreien, genießen die Gelegenheit, Blackbears „Hot Girl Bummer“ („Fuck you and you and you/I hasse your friends, and they hasse mich auch“) und antworte fröhlich auf „One, Two“ von Ugly God („One, two, who the fuck is you, bitch?/Three, four, come and get yo‘ ho, bitch“).

Der „interne Fehler“ von TikTok kommt inmitten zunehmender Besorgnis in den USA und Großbritannien über die Art und Weise, wie der Eigentümer der App, das riesige chinesische Unternehmen Bytedance, Inhalte einschränkt. Letzte Woche schrieb Senator Marco Rubio einen Brief, in dem er den Ausschuss für Auslandsinvestitionen des Finanzministeriums in den Vereinigten Staaten aufforderte, die angebliche Zensur von Videos durch Bytedance zu untersuchen, die die chinesische Regierung nicht unterstützen. „Die schändlichen Bemühungen der chinesischen Regierung, Informationen innerhalb freier Gesellschaften auf der ganzen Welt zu zensieren, können nicht akzeptiert werden und stellen die USA und unsere Verbündeten vor ernsthafte langfristige Herausforderungen“, schrieb Rubio.

Der kurze, scheinbar zufällige Versuch von TikTok, Obszönitäten zu beseitigen, erinnert auch an einen Versuch von Spotify im vergangenen Jahr. Im Mai 2018 führte das Streaming-Unternehmen eine neue „Richtlinie zu Hassinhalten und hasserfülltem Verhalten“ ein. Infolgedessen wurden Künstler wie R. Kelly und XXXtentacion, die beide wegen sexueller und körperlicher Übergriffe angeklagt waren, aus den kuratierten Playlists von Spotify entfernt.

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Aber Spotify kehrte nach dem Aufruhr in der Musikindustrie schnell den Kurs um. „Zensieren sie die Musik?“ Das fragte sich damals Terrence „Punch“ Henderson, Präsident von Kendrick Lamars Label Top Dawg Entertainment. „Das ist gefährlich“, fügte Henderson hinzu. Innerhalb weniger Wochen kündigte Spotify Pläne an, „von der Umsetzung einer Richtlinie zum Verhalten von Künstlern wegzukommen“. CEO Daniel Ek erklärte später, dass das Unternehmen „dies falsch eingeführt“ habe und „einen viel besseren Job hätte machen können“.

Während die Initiative von Spotify beabsichtigt war, führt TikTok die Beschränkung expliziter Inhalte auf Fehler zurück, was möglicherweise für den fehlenden Aufschrei der öffentlichen Industrie verantwortlich ist. Darüber hinaus sind amerikanische Labels bereits verpflichtet, saubere Versionen von Tracks an Radiosender zu liefern, die den FCC-Vorschriften über Obszönitäten entsprechen müssen. Label-Insider sagen, dass einige explizite Songs wie „Hot Girl Bummer“ die vorübergehenden Obszönitätsbeschränkungen von TikTok umgehen konnten. (Ein Vertreter von Blackbear antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.) Und mehrere Label-Mitarbeiter sagen, dass ihre TikTok-Kontaktpersonen fleißig daran gearbeitet haben, ihnen zu helfen, wichtige Tracks wieder auf die Plattform zu bringen.

Aber die Mitarbeiter des Labels waren beunruhigt über ihre Ohnmacht und frustriert über das, was sie als Willkür des Verbots ansahen. Selbst wenn die 15 Sekunden Audio, die in einem TikTok-Video verwendet werden, frei von Obszönitäten wären, könnte ein verirrter Fluch an anderer Stelle im Track zu einem Takedown führen, sagen Label-Quellen. Darüber hinaus wirkten sich die Obszönitätsbeschränkungen unverhältnismäßig stark auf Hip-Hop-Tracks aus, was zu der Befürchtung führte, dass sich TikTok vom beliebtesten Genre in Amerika distanziert. „Dagegen können wir nicht viel tun“, klagt ein Mitarbeiter des Labels.

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Zwei Label-Insider wurden kürzlich darüber informiert, dass TikTok die gesamte explizite Musik wiederhergestellt hat, die von dem Fehler der Plattform betroffen war. Aber noch am Donnerstag wussten einige Label-Mitarbeiter und -Manager nicht, dass die Beschränkungen für explizite Inhalte aufgehoben wurden, und lieferten weiterhin saubere Inhalte an TikTok.

Auch bei der Wiedereinstellung rät ein Manager, der häufig mit der App arbeitet, zur Vorsicht. „Der größte Teil meiner Arbeit ist so gestaltet, dass ich diese Situationen vermeiden kann – ich sorge dafür [a song or video] ist nichts, was TikTok nicht unterstützen würde“, sagt er. „Das würde ich jedem auf dieser Plattform empfehlen.“

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