In der Soft-Rock-Supergroup von Bill Hader und Fred Armisen

In der Soft-Rock-Supergroup von Bill Hader und Fred Armisen

Dank äraprägender Liedchen wie „Freeway“, „Walkin‘ Shoes“ und „Mama You’re a Dancer“ waren die Arenen ausverkauft. Das körnige, verblasste Filmmaterial von ihnen bei einem Konzert in LA um 1974 bezeugt, dass niemand einen Country-gefärbten AM-Radio-Groove besser bearbeitet hat. Cameron Crowe, Daryl Hall und die Damen von Haim sind alle eingefleischte Fans. „Jeder Song war eine Single, und jede Single war großartig“, behauptet Chuck Klosterman in Bezug auf das Chartstürmer-Album Catalina Breeze. „Diese Platte hat mich völlig umgehauen“, sagt Kenny Loggins. „Wir haben alle versucht, dieses Ding einzufangen, aber sie haben es wirklich verstanden. Das war der Inbegriff des kalifornischen Rekords.“ Man nannte sie das Blue Jeans Committee, die Könige der Softrock-Szene der frühen Siebziger und die einflussreichste Band ihrer Zeit. Und außerdem sind sie nicht echt.

Wenn Sie Documentary Now!, Fred Armisens und Bill Haders brillante TV-Show auf IFC gesehen haben, die das Sachbuch-Filmemachen nach oben schickt, haben Sie gesehen, wie das Duo alles liebevoll aufspießt, von Vices Gonzo-Hipster-Journalismus bis hin zum Klassiker Grey Gardens der Maysles-Brüder. Aber mit „Gentle & Soft: The Story of the Blue Jean Committee“, einer zweiteiligen Episode (Premiere heute Abend), die sowohl Musikdokumente als auch die friedlichen, leichten Gefühle der Me Decade aufgreift, haben sie eine falsche Band zusammengestellt , im Frankenstein-Stil, aus den Ersatzteilen von Steely Dan, America and the Eagles – eine liebevolle Parodie, die so authentisch aussieht und klingt, dass man schwören könnte, dass man mit diesen Songs auf langen Autofahrten und in Wartezimmern von Zahnärzten aufgewachsen ist.

„Die Idee, eine Musikfolge zu machen, war von Anfang an da“, sagt Hader, was angesichts der Ursprünge der Faux-Doc-Show keine Überraschung ist. Nachdem er, Armisen und Seth Meyers den Kurzfilm „Ian Rubbish“ gemacht hatten – eine gefälschte Behind the Music-Episode, die sich um einen Thatcher-liebenden Punkrocker aus den frühen Achtzigern drehte – während in Saturday Night Live, Hader vorschlug, dass das Trio ein Ganzes entwickeln sollte Serie, die sich der Erstellung dieser in sich geschlossenen Minifilme widmet. „Ursprünglich, [writer] Erik Kenward hatte einen Entwurf entwickelt, der nur eine reine Musikdokumentation war. Es war so umfassend, dass unsere Regisseure, Alex Buono und Rhys Thomas, sagten: „Wir haben 22 Minuten für eine Episode, wir können das nicht alles unterbringen.“ Selbst eine abgespeckte Version war einfach zu viel. Also fingen wir an, nach etwas Kleinerem zu suchen.“

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„Der Ausgangspunkt war wirklich der Eagles-Dokumentarfilm“, gibt Meyers, der ausführende Produzent der Serie, zu. [He’s referring to Alison Ellwood’s 2013 History of the Eagles Part One.] „Was uns an diesem Film irgendwie gefreut hat, war, dass Sie diesen wirklich weichen Sound haben – und dann haben Sie diese aggressiven Alpha-Männer, die über die Reise sprechen, um diesen weichen Sound zu bekommen. Also fingen wir an, diese Idee über diese zwei Jungs herumzuwerfen, die ein bisschen aggressiv sind und diese Art von luftiger, Margarita-schlürfender Musik machen.“

Laut Hader stießen sie zufällig auf eine Episode von „Classic Albums“, die sich auf Steely Dans Aja konzentrierte, und begannen, die Softrock-Idee in Form einer gefälschten Track-by-Track-Dokumentation zu entwickeln. „Es sollte nur um die Entstehung von Catalina Breeze gehen“, sagt er, „und dann dachten wir, warte mal, was wäre, wenn diese Jungs ursprünglich eine knallharte Chicagoer Band wären, die beschlossen, stattdessen eine sanfte kalifornische Band zu werden? Als wir das herausgefunden hatten, nahm alles ab.

Haders Charakter, Clark Honus, wäre der Bassist und der Sänger, der für die ohrenbetäubenden hohen Töne der Songs verantwortlich ist; Aus Armisen wurde Gene Allen, ein Blues-Purist aus Windy City, der den Bigwig der Branche, Alvin Izoff, unter Druck setzt, sie als Westküstenband neu zu erfinden. (Die Tatsache, dass letzterer von Irving Azoff, dem wahren Manager der Eagles, gespielt wird, ist gleichzeitig ein erstklassiger Insider-Witz. „Während wir die Grey Gardens-Episode drehten, bekamen wir einen Anruf, dass er es erst an diesem Nachmittag tun könne “, sagt Hader, „also mussten wir zu seinen Büros eilen, während ich noch in ‚Little Vivvy‘ schleppte, um seine Rolle zu filmen.“)

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Für den Namen liehen sie sich das Blue Jean Committee aus, einen Hippie-Dippy-Griff, den Armisen bereits für einen einmaligen SNL-Sketch über eine Barband verwendet hatte. „Ich habe das Gefühl, dass die Gruppen der frühen Siebziger immer noch versuchten, die Namen der Bands der Sechziger nachzuahmen“, sagt er. „Man hatte die Lückentext-‚Organisation‘ oder die Etwas-etwas-‚Gesellschaft‘. Das Komitee scheint etwas Korporatives vorzuschlagen, also wäre es so ein Hippie-Ding, so zu sein“ – Armisen nimmt eine aufrichtige Hippie-Stimme an – „‚Ja, aber wie bei diesem Komitee geht es nur darum, die Haare runterzulassen. Es gibt diese anderen in Banken und so, aber wir sind das Blue Jean Committee! Sie sind nicht wie diese anderen Unternehmen. Sie sind cool!“

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Und obwohl Armisen etwas länger brauchte als sein Gegenstück auf dem Bildschirm, um die Musik zu entwickeln – „Gentle & Soft“ beschreibt, wie Gene das gesamte Catalina Breeze-Album in einer sechsstündigen Aufnahmesitzung geschrieben und aufgenommen hat –, sagt er, er sei bereits vorbereitet gewesen um den seidenweichen Sound von Dan Fogelberg und anderen zu kanalisieren, als es an der Zeit war, dem BJC einen Backkatalog zu geben. „Ich hatte diesen Sender auf XM Radio namens ‚The Bridge‘ gehört, der eine Menge sanften Seventies-Rock spielt“, sagt Armisen. „Und es begann mich zu verblüffen, dass Menschen einst solche Musik gemacht haben! Es ist das genaue Gegenteil von abrocken. America, Seals and Croft, Steely Dan – es ist ein Gefühl, von dem ich einfach besessen bin.“

Armisen und der Musiker Jon Spurney entwickelten schnell 10 Songs, die die klimpernden Keyboardparts, federleichten Drums und den Malibu-trifft-Memphis-Country-Twang der Soft-Rock-Hits der Ära nachahmen. (Sollten Sie den Drang verspüren, solche BJC-Klassiker wie „Mr. Fix-It“ oder „Hibiscus“ auf Ihrer Hi-Fi-Anlage zu spielen, können Sie das echte Fake-Band-Album des Blue Jean Committee in seiner Gesamtheit mit freundlicher Genehmigung von Drag City erwerben. ) Und dank der Fähigkeit des Komikers und Erik Kenwards, die gelassenen Dinge und die gelegentliche Pseudo-Kultiviertheit der Songtexte des Genres einzufangen, haben sie die vielleicht größte Steely-Dan-Parodie aller Zeiten herausgebracht im Titeltrack von Catalina Breeze. „Ich musste die Bassparts zu diesen Songs lernen, und ich muss „Catalina Breeze“ ungefähr 50 Mal gehört haben, während wir die Auftrittsszenen filmten“, sagt Hader. „Und erst als ich mir die letzten Folgen ansah, wurde mir klar, wie beschissen diese Texte waren! ‚Ein Barhocker-Intellektueller mit einem Master-Abschluss in Smalltalk … und ins Kino gehen.’“ Er bricht zusammen. „Wo zum Teufel haben die das bloß her?!“

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Alle drei Mitschöpfer der Serie bestätigen, dass die gesamte Idee hinter Documentary Now! war es, dem Ausgangsmaterial mit so viel Live- oder Memorex-Genauigkeit wie möglich Tribut zu zollen. (Für ihre „Thin Blue Line“-Episode haben sie nicht nur den Look von Errol Morris‘ bahnbrechendem Dokumentarfilm über wahre Verbrechen aus dem Jahr 1998 reproduziert; die Regisseure verwendeten angeblich genau das gleiche Objektiv, mit dem Morris den Film gedreht hat.) „Das Ziel für mich war Verwirrung des Publikums“, gibt Armisen zu. „Ich wollte, dass ein Zuschauer die Show einschaltet und wirklich nicht weiß, ob er sich eine Parodie oder einen echten Dokumentarfilm ansieht.“ Und während die „Gentle & Soft“-Episoden die Rock-Doc-Vorlage bis ins kleinste Detail nachahmen – von berühmten Aussagen mit sprechenden Köpfen bis hin zu verwaschenen Vintage-TV-Show-Clips – ist es der Sound des Blue Jean Committee selbst, der diesen Zweiteiler zu etwas Besonderem macht das ultimative letzte Wort zur Soft-Rock-Riffelung. Dass alle Beteiligten drei bis vier verschiedene Projekte gleichzeitig jonglieren und somit nicht als Band touren können, ist schon fast kriminell.

„Jedes Mal, wenn Sie sich mit parodierenden Bands und Musikdokumenten herumschlagen, möchten Sie Spinal Tap einfach meiden“, sagt Meyers und bezieht sich auf die legendäre Fake-it-so-real-Rockband. „Sie legen die Messlatte so hoch, dass niemand damit mithalten kann. Also wollten wir mit dem Blue Jeans Committee einfach nicht den Anschein erwecken, als würden wir sie imitieren. Hoffentlich ist uns das gelungen. Wenn es auch noch eine Soft-Rock-Revolution auslöst, ist das nur ein Bonus.“

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