J Balvin berichtet aus der Quarantäne und spricht über die strahlende neue LP „Colores“

J Balvin berichtet aus der Quarantäne und spricht über die strahlende neue LP „Colores“

Man kann mit Sicherheit sagen, dass J Balvin ein bezauberndes Leben führt. Der in Medellín geborene Künstler trat 2020 als zweiter Grammy-Nominierter für Oasis von 2019 an, sein gemeinsames Album mit dem puertoricanischen Genossen Bad Bunny. Zu Beginn des Jahres hatte Balvins Reggaeton-House-Single mit den Black Eyed Peas, „Ritmo (Bad Boys for Life)“, mehrere Charts auf der ganzen Welt angeführt, von den USA bis Rumänien. Dann war Balvin bei der diesjährigen Super Bowl Halftime Show, wo Jennifer Lopez und Shakira stolz ihre Latinidad vor Millionen von amerikanischen Zuschauern zur Schau stellten, da, um das Evangelium der New Latino Gang oder der nächsten Generation lateinamerikanischer Popgenies zu predigen.

Dann kam die COVID-19-Pandemie.

„Felíz cuarentena, everyone“, sagt Balvin dem Rolling Stone, wenn auch süffisant, von seinem Haus in Medellín aus, wo er seit Tagen campiert. Dem 34-Jährigen ist nicht entgangen, dass er sein viertes Studioalbum „Colores“ inmitten einer globalen Gesundheits- und humanitären Krise fallen ließ. Anstatt das übliche Album-Launch-Bacchanal zu schmeißen, das von einem Reggaeton-Star erwartet wird, hat Balvin stattdessen alle 37,6 Millionen seiner Instagram-Follower in sein luxuriöses Zuhause in Kolumbien eingeladen – aber nur virtuell. In der Woche seit der Veröffentlichung von Colores hat er Meditationssitzungen und Video-Chats mit Freunden über Instagram Live veranstaltet. Am Tag nach unserem Telefonat verwöhnt er seine „I Like It“-Kollegin Cardi B mit einem kolumbianischen Alternative-Rock-Singalong; zusammen singen sie bruchstückhafte Zeilen aus Juanes‘ Rockero-Hymne „La Camisa Negra“ von 2004.

„Wir müssen in diesem Moment lernen, Musik zu promoten“, sagt er. „Ich war schon immer wettbewerbsfähig; Ich möchte Platten machen und sie verkaufen. Aber ich bin [saving] diese Wettbewerbsstimmung für ein anderes Mal. Es ist an der Zeit, mehr Farbe in die Welt zu bringen.“

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Wie haben Sie Ihre Quarantäne verbracht?
Nun, normalerweise, wenn ich ein Album herausbringe, schmeißen wir eine riesige Party, ich mache all diese Interviews, ich gehe zu Jimmy Fallon. Aber alles wurde abgesagt, weißt du? Ich mache etwas Instagram Live [videos], was ich für doof und anders halte. Das ist, was wir haben, also werde ich damit spielen.

Bist du mit der Familie?
Ich bin mit dem Team in meinem Haus in Medellín. Meine Mutter und mein Vater sind in ihrem Haus – ich habe ihnen gesagt, sie sollen nirgendwo hingehen. Mein Vater kam rüber und überraschte mich mit Luftballons, wegen der Albumveröffentlichung und so. Ich war glücklich, aber gleichzeitig dachte ich: „Was machst du hier, Mann? ¡Quédate en casa!“ Seien Sie einfach vorsichtig. Ich weiß, dass sie es natürlich aus Liebe tun, und ich liebe sie so sehr. Aber ich möchte, dass es ihnen auch gut geht.

Du bist der Zen-Meister des Reggaeton geworden. Was würden Sie den Menschen empfehlen, um in dieser Krise jetzt beruhigt zu sein?
Ich bin nur ein Student, der jeden Tag dazulernt… Aber ich habe gelernt, dass man sich wirklich mit sich selbst verbinden muss. Ich meditiere zweimal am Tag. Ich kann nicht leugnen, dass ich manchmal frustriert bin … Aber dann bin ich dankbar, dass ich einen Platz zum Schlafen, Essen zum Essen und Leute zum Reden habe. Ich bin gesund. Also fange ich damit an, dankbar zu sein. Wenn du damit anfängst, für jedes kleine Detail dankbar zu sein, dann siehst du, wie gesegnet du bist. Üben. Ich meine, Sie können auch Liegestütze in Ihrem Haus machen, gehen Sie einfach im Raum herum. Du brauchst kein Fitnessstudio. Aber dein Körper und dein Geist müssen miteinander verbunden sein.

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Ihr letztes Soloalbum „Vibras“ klang so international – es war schwer einzuordnen. Aber in Colores, besonders in Liedern wie „Azul“ und „Gris“, bekommen wir den Charakter von Medellín. Ich denke, es liegt an den Gitarrenklängen.
Wir haben hauptsächlich in Medellín aufgenommen, aber wir haben das Album auch nach New York und Miami gebracht. Ich möchte Reggaeton an neue und andere Orte bringen. Ich möchte, dass dieses Album Reggaeton globaler macht.

Diese globale Denkweise kam am stärksten in „Arcoíris“ zum Ausdruck [Nigerian artist] Herr Esi. Auch bei „Como Un Bebé“ von Oasis hast du mit ihm zusammengearbeitet – in diesen Songs verbindest du lateinamerikanische Musik mit ihren afrikanischen Wurzeln.
Das brauchen wir! Deshalb heißt das Lied „Arcoíris“, weil es eine Mischung aus Farben ist. Afrobeats und Reggaeton mischen. Herr Eazi, ich, Michael Brun über die Produktion … Wir wollen das Spiel immer wieder auffrischen. Ich bin so stolz darauf, Latino zu sein, aber abgesehen davon müssen wir Latino Gang auf eine andere Ebene bringen. Hoffentlich werden die Leute das eines Tages annehmen. Wir machen Musik für die Welt.

Sie haben ein paar Produzenten zur Zusammenarbeit nach Medellín eingeladen, darunter Diplo, Michael Brun und Tainy – aber Sie hatten auch Spaß. Was habt ihr da gemacht?
Wir gingen zur Farm eines Freundes, um an dem Album zu arbeiten. Wir spielten auch Fußball, fuhren Motorräder und Quads. Danach kam die Musik. Wir mussten den Prozess, das Album zu machen, auch genießen.

Was war einer der verrücktesten Momente, die ihr zusammen hattet?
Wir saßen stundenlang auf den Motorrädern fest. Diplo ist definitiv verrückt, er ist ein wilder Typ. [laughs] Wir sind nach Hause gekommen und [realized] Einer der Produzenten hat sich verirrt – dieser Produzent Dee Mad aus Paris – und wir haben vier Stunden gebraucht, um ihn zu finden.

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Ihr beständigster Produzent, Sky Rompiendo, rappt im Song „Verde“. War das das erste Mal, dass er seinen eigenen Gesang aufgenommen hat?
Absolut, und er klingt super dope. Und der Beat ist auch verrückt – in jedem Beat ist eine andere Welt. Sie werden bald mehr von Sky hören.

Kannst du mir etwas über die Entstehung des Videos zu „Rojo“ erzählen? Wie hat es sich angefühlt, ein so traumatisches Ereignis darzustellen [as a car crash]?
Alles was ich mache [director] Colin Tilley ist einfach nicht von dieser Welt, es ist anders, es ist frisch. Mit dem Thema Farben könnten wir natürlich viel spielen. Und wenn ich an dieses Video dachte, an Rot … sah ich Feuer. Ich bin dankbar dafür [Tilley] das Video mit der Art und Weise verbunden habe, wie ich es geträumt habe, und dass sich die Leute mit mir verbunden fühlen könnten, wenn sie es sehen. Es geht um mehr als nur die Musik – ich möchte die Leute dazu bringen, wirklich darüber nachzudenken, was das Leben ist.

Würden Sie jemals in Betracht ziehen, in einem Film mitzuspielen?
Einhundert Prozent! Aber ich weiß, dass Schauspielerei eine Kunst ist und wir jede Kunst respektieren müssen – wenn ich es also mache, muss ich es richtig machen.

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