J. Coles professionelle Basketballkarriere und die Grenzen der persönlichen Mythologie

J. Coles professionelle Basketballkarriere und die Grenzen der persönlichen Mythologie

Am Wochenende spielte J.Cole in seinem ersten professionellen Basketballspiel als 2-Guard für den Rwanda Patriots Basketball Club, der Teil der neu gegründeten Basketball Africa League ist. Das war nur wenige Tage nach der Veröffentlichung von The Off-Season, J.Coles erstem Album seit 3 ​​Jahren. Er erzielte 3 Punkte beim Sieg seines Teams gegen Nigerias Rivers Hoopers, während sein Album von zahlreichen Zuhörern auf der ganzen Welt gestreamt wurde.

Es ist eine ganz besondere Art von Flex, das Eröffnungswochenende Ihres Albums damit zu verbringen, Highlight-Rollen auf ESPN zu sammeln. Es gibt ein Video von Cole, wie er sich mit anderen Spielern auf dem Platz aufwärmt, während ein Track aus seinem Album über die Lautsprecher läuft. Es ist den NBA-Referenzen nicht unähnlich, die während der Off-Season gespickt sind. J.Coles Profi-Ball-Moment zeigt uns, wo er sich gerade sieht – in einem Universum, das er selbst erschaffen hat, getrennt von dem, was Ihre Lieblingskünstler vielleicht machen. Es ist genau das, was Sie von Cole erwarten würden, der dank seiner Hingabe – ob erschütternd oder nicht – zu dem, was viele als Rap-Authentizität ansehen, von seinen Fans eine leidenschaftliche Hingabe verlangt.

Coles Profi-Basketball-Debüt, das nach monatelangem Training stattfand und mit der langjährigen Teilnahme des Rapper an diesem Sport auf verschiedenen Ebenen übereinstimmt, war ein einzigartig wirkungsvolles PR-Manöver. Inzwischen weiß Cole genau, warum seine Fans zu ihm kommen – er macht motivierende Musik. Sein nicht ganz so subtiles Streben nach Rap-Vorherrschaft ist eine offensichtliche Folge von Gesprächen über Basketballgrößen. Die Sportmetaphern, die The Off-Season und das gesamte Oeuvre von Cole färben, bilden eine eigenständige Mythologie, eine perfekte Synergie zwischen Sportfans und Rap-Fans, die von ihren Helden nach Triumphgeschichten suchen.

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Und da ist es. J. Coles erste Punkte in der Basketball Africa League pic.twitter.com/LPMfK75hNX

– Philip Lewis (@Phil_Lewis_) 16. Mai 2021

Cole ist nicht der erste Rapper, der sich im Profisport versucht, aber er ist wohl der Gründlichste. Er beriet sich sogar mit Master P, der in den Neunzigern in zwei NBA-Vorsaisonspielen spielte, über seine Ziele. Letztes Jahr sagte Master P in einem Interview mit TMZ, dass Cole tatsächlich ernsthaft für die Profis trainiere. Die Detroit Pistons bekundeten zumindest nominelles Interesse. Seine Ambitionen als Profiball dienten letzten Sommer als Treibstoff für eine Zusammenarbeit mit Puma, komplett mit einer für Lebron James geeigneten Werbekampagne. Ein Voice-Over erzählt verschiedene Zweifel, während Cole fleißig im Fitnessstudio trainiert. Der kollaborative Sneaker hieß natürlich „Dreamer“.

Im Vorfeld von The Off-Season erschien J.Cole auf dem Cover des Basketballmagazins Slam, seinem bisher einzigen Cover im Pressezyklus des Albums. Er ist dafür bekannt, regelmäßig Basketball zu kommentieren, und Sie werden ihn wahrscheinlich eher in Sportmagazinen als in Musikmagazinen finden. Und obwohl es schwer zu bestimmen ist, wie kalkuliert diese Bewegungen sind, verleiht es dem übergreifenden Thema des Wettbewerbs, das sich durch Coles Musik zieht, Glaubwürdigkeit. Während er ein Teil einer Welle von Rappern ist, die auf Hip-Hop-Blogs auftauchten, bleibt J.Cole mit seiner Sensibilität entschieden altmodisch. Er rappt, um der Beste zu sein, wie jeder gute Athlet.

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Die Jury ist entschieden gespalten, ob J.Cole oder seine Herangehensweise an Rap im modernen Hip-Hop noch überzeugend sind. Aber trotz all der Kritik an seiner Tendenz zur Didaktik in seiner Musik muss das Spielen von professionellem Basketball in Afrika eine der erfrischenderen Alben der letzten Zeit sein, eine, die Coles Glaubwürdigkeit unter eingefleischten Fans sicher stärken wird. Die Off-Season ist bereits bereit, eine der stärksten Eröffnungswochen von J.Cole zu haben. Das Album befindet sich derzeit an der Spitze der RS-Album-Charts.

Es ist für jeden Künstler eine bemerkenswerte Leistung des Weltenbaus, besonders in einer Ära, die von Vergänglichkeit dominiert wird. J. Cole wird voraussichtlich sechs Spiele für die Rwanda Patriots bestreiten und mit diesem neuesten Rekord wahrscheinlich mindestens ein paar Meilensteine ​​​​in seiner Karriere erreichen. Aber da sich die Form der Welt um ihn herum ändert, bleibt abzuwarten, wie bedeutend diese Errungenschaften auf lange Sicht sein werden. Was bedeutet es, der Beste zu sein, wenn sich das Spiel aus dem Punktezählen entwickelt?


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