Jay-Z erweckt „4:44“ in Electric Made in America Set zum Leben

Jay-Z erweckt „4:44“ in Electric Made in America Set zum Leben

Am Sonntagabend beim Made in America Festival in Philadelphia war Jay-Z damit beschäftigt, den Publikumsverkehr zu regeln. Es gab zwei konkurrierende Moshpits in der Nähe der Bühne, und der Rapper drängte ein paar Nachtschwärmer, zur Seite zu treten, damit sich die Ringe vereinen könnten. „Ich verspreche dir – du wirst die Zeit deines Lebens haben“, sagte er. Augenblicke später, als das Publikum für maximales Chaos gerüstet war, startete Jay-Z in das hämmernde Kratzen von „99 Problems“.

Es war eine bedeutende Show für Jay-Z: Er veranstaltete sein eigenes Festival, das sich seit seinem Start in Philadelphia im Jahr 2012 zu einer beliebten jährlichen Veranstaltung entwickelt hat. Noch wichtiger ist, dass es das erste Mal war, dass der Rapper Songs aus seinem kürzlich veröffentlichten 4: 44 in den USA, ein Probelauf, bevor er Ende Oktober auf landesweite Tournee geht.

4:44 konnte bei seinem Erscheinen Ende Juni für Aufsehen sorgen – selbst Monica Lewinsky, die nicht gerade für Hip-Hop-Kommentare bekannt ist, lobte das Album als „erfrischend und belebend“. Die LP begann mit einem symbolischen Tod in Form von „Kill Jay Z“, und dies gab dem Rapper die Freiheit, Dinge anzusprechen, die er in der Vergangenheit möglicherweise vermieden hatte, darunter eine schwierige Phase in seiner Ehe mit Beyoncé, die aufschlussreichen Aspekte der Vaterschaft und die Bedeutung der Unterstützung der Bemühungen anderer schwarzer Unternehmer. „Dieses Album handelt von Shawn Carter, Jay-Z, der sich öffnet“, sagte Produzent No. ID dem Rolling Stone.

Kein ID ist außer Jay-Z der einzige Produzent, der auf 4:44 genannt wird, und er half bei der Erstellung einer Platte, die mit dem Großteil des zeitgenössischen Airwave-Hip-Hop unverschämt aus dem Takt geraten ist. Vollgepackt mit melodischen Loops aus Jazz, Soul und Funk brachten die Beats von No ID Jay-Z zurück zu dem Stil, den er vor über zwei Jahrzehnten bevorzugte, als er sein Debüt „Reasonable Doubt“ veröffentlichte. Viele der Songs sind funky, aber unprätentiös und verlassen sich eher auf strukturierte Samples von Live-Instrumenten als auf die bedrohlichen Kleckse von Low-End- und zerreißenden Schlagzeugprogrammen, die zeitgenössische Produktionen charakterisieren.

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Dies stellte Jay-Z bei Made in America vor eine interessante Herausforderung: Wie integriert man diese besondere Gruppe neuer Songs in ein Live-Set, insbesondere als Headliner bei einem Open-Air-Festival, bei dem Nuancen oft beiseite geschoben werden – so wie vor Jay -Z sowohl von den Chainsmokers als auch von Marshmello – zugunsten eines schwindelerregenden, ungestümen Ansturms? Die Menge war schlammverschmiert, da ein Großteil des Bodens noch sumpfig vom Regen des Vortages war, vom Bier benebelt und auf Pogoing vorbereitet. Dies bedeutete, dass die introspektive Seite neuer Tracks wie „4:44“ und „Marcy Me“ wahrscheinlich Buzzkills sein würden.

Aber Jay-Z – der einen weißen Kapuzenpulli, weiße Turnschuhe und eine schwarze Jogginghose trug und mit nonchalanter Autorität vor einem massiven, metallischen Ballonhund rappte, der mit Hilfe des Künstlers Jeff Koons entworfen wurde – nutzte die Sequenzierung zu seinem Vorteil und begeisterte das Publikum mit schrillen Übergängen zwischen Liedern. Einige davon schienen ihrer eigenen Logik zu folgen: Jay-Z bewegte sich vom schneidenden, gekühlten Rückfall „Where I’m From“ zum ruhigen, nachdenklichen neuen Track „Marcy Me“ mit den hellen Klavieren und der Rammbock-Hook von „Empire State of Mind“ – drei unterschiedliche Songs, vereint durch ihren Fokus auf New York City. Der aufgenommene Gesang von Frank Ocean diente als roter Faden zwischen dem neuen Track „Caught Their Eyes“ und „No Church in the Wild“, der auf „Watch the Throne“ erschien, Jay-Zs gemeinsamem Album von 2011 mit Kanye West.

Andere Abschnitte waren inspirierte Nebeneinanderstellungen von schroff und weich, kinetisch und kontemplativ. Er folgte „FuckWithMeYouKnowIGotIt“ und „Beach is Better“, schillernd und übermodern, mit „Family Feud“, einer sanften Gospel-Nummer, die aufgenommene Vocals von Beyoncé und Neo-Soul-Injektionen von Jay-Zs schlagender Rhythmusgruppe enthielt.

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Einer der schärfsten Momente des katalogübergreifenden Peitschenhiebs ereignete sich, als der Rapper vom blechernen Sperrfeuer von „U Don’t Know“ zum 4:44-gekürzten „Moonlight“, dem gedämpftesten Song des Abends, abbremste. Dann baute er die Energie in gezackten Schritten wieder auf: Während „The Story of OJ“ vergrub er sich in die Lücken zwischen dem knisternden Klavier und den von Nina Simone gesampelten Vocals und ließ sich in einen freudigen Groove nieder; Augenblicke später beendete er den Beat, um a capella zu rappen; dann verwandelte er sich erneut und spielte das schlagende Instrumental von „Niggas in Paris“ ein.

Dieser Song diente als Wendepunkt im Set: Nach „Niggas in Paris“ hielt sich Jay-Z an das Arsenal an Hits in seinem Backkatalog. Die neuen Sachen hinter sich zu lassen, bedeutete weniger Überraschungen – insbesondere hat er den Titeltrack von 4:44 nicht aufgeführt, eine offene Entschuldigung an Beyoncé für die eheliche Untreue, die derzeit im Radio ein Hit ist – und weniger Änderungen in der Dynamik, aber weltbeste Nummern wie „Izzo ( HOVA)“ und „Dirt Off Your Shoulder“ klingen jetzt genauso vernichtend wie damals, als sie herauskamen. Seine Band interpretierte „Hard Knock Life“ als abgehackten, fantastisch laxen Funk neu; Pairings wie „I Just Wanna Love U (Give It 2 ​​Me)“ und „Big Pimpin’“ versetzten die Menge in wilde Rap-Alongs.

„Big Pimpin’“ ist eine Hommage an den Hip-Hop aus Houston, und Jay-Z beendete den Song mit einem kurzen Gebet für die Stadt nach Hurrikan Harvey. Dies war einer von mehreren Tributen, die er in den letzten Teil seines Sets quetschte: Er bat die Menge auch, „Happy Birthday“ – sowohl die altmodische Version als auch die weitaus energischere Stevie Wonder-Variante – für Beyoncé zu singen, die am Montag 36 Jahre alt wird . (Obwohl sie gesehen wurde, wie sie ihren Ehemann am Sonntag beobachtete, kam Beyoncé nicht zu ihm auf die Bühne.) Jay-Z beendete seinen Auftritt mit „Numb/Encore“ zu Ehren von Chester Bennington von Linkin Park, der im Juli durch Selbstmord starb. „Lass uns heute Abend voll Rockstar werden“, erklärte der Rapper.

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Jay-Z fehlte einige Minuten, bevor er auf einer anderen Bühne wieder auftauchte, um eine flotte Zugabe zu geben, die „Show You How“, „Money Ain’t a Thing“, „Can I Get A…“ und „Allure“ enthielt. Aber die Aufregung erreichte ihren Höhepunkt, als der aus Philadelphia stammende Meek Mill sich Jay-Z auf der Bühne anschloss, um durch sein atemlos wogendes „Dreams and Nightmares (Intro)“ zu rasen. Diesmal war keine Verkehrsanweisung von Jay-Z erforderlich – die Menge wusste genau, was zu tun war: schreien, hieven und zur Bühne eilen.

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