„Jem und die Hologramme“: Das wahrhaft unerhörte Vermächtnis eines Rock-Cartoons aus den Achtzigern

„Jem und die Hologramme“: Das wahrhaft unerhörte Vermächtnis eines Rock-Cartoons aus den Achtzigern

Tagsüber arbeitet Jennifer Turner bei der Strafverfolgung in Vancouver. Aber an diesem besonderen Wochenende Ende August ist sie in Cleveland und nimmt an der JemCon teil, einem jährlichen Treffen für Anhänger des farbenfrohen Zeichentrickfilms Jem und die Hologramme aus den Achtzigern. Turners Fandom sitzt tief. Sie wuchs mit einem alleinerziehenden Vater auf, der ihre Liebe zu Jem unterstützte. Eines Weihnachten wachte sie auf und stellte fest, dass er ihr jede einzelne Jem-bezogene Puppe gekauft hatte, die zu dieser Zeit erhältlich war; zu anderen Zeiten stellte er einen Wecker und weckte sie früh, damit sie sich die Show vor der Schule ansehen konnte.

„Es war so eine Flucht und so anders als die üblichen Erzählungen, die Sie über Mama und Papa hatten“, sagt Turner über den Cartoon, der den Abenteuern eines menschenfreundlichen Waisenkindes namens Jerrica folgt – Inhaberin eines Waisenhauses für Mädchen im Teenageralter. das Starlight House – das eine geheime Rockstar-Identität / ein Alter Ego hat, Jem. „Ich glaube, ich habe mich ein bisschen damit identifiziert, dass Jem ihre Eltern verloren hat.“

Im Nachhinein erkennt Turner, die ein detailliertes, vollfarbiges Tattoo von Jem auf ihrer rechten Wade und Tinte trägt, die einen rivalisierenden Bandleader namens Pizzazz auf ihrer linken Wade darstellt, auch, wie die Show ihre feministische Weltanschauung beeinflusst hat. „Hier war eine Heldin, die ihr eigenes Geschäft besaß, eine Menschenfreundin war, ein Waisenhaus leitete und sich um ihre Schwester kümmerte. [She] hatte eine Romanze, aber es war nie der ganze Punkt der Geschichte. Es ging um sie und ihre Karriere. Es hat mich mitgenommen.“

Für viele ist Jem eine vergessene Retro-Fußnote. Der Cartoon hatte eine relativ kurze Lebensdauer – 65 Folgen wurden zwischen 1985 und 1988 ausgestrahlt – und die begleitende Puppenlinie erfreute sich nur eines kurzen Ausbruchs an Popularität. Aber für Fans wie Turner war Jem ein lebensveränderndes Phänomen.

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Dreißig Jahre, nachdem der Cartoon ursprünglich aus der Luft gegangen war, und drei Jahre nach einem schlecht aufgenommenen Neustart eines Live-Action-Spielfilms, das Jem-Universum – oder „Multi-Universen“, in den Worten von Samantha Newark, die die Sprechstimme lieferte für sowohl Jem als auch Jerrica im Zeichentrickfilm – bleibt ein lebendiger, kreativer Raum. Jem lebt durch Fankunst und detaillierte Websites weiter, die der Marke gewidmet sind. T-Shirts kombinieren Jem-Charaktere mit Kunst im Stil von Duran Duran, Queen, Mötley Crüe, Poison und den Misfits (die einen Namen mit der rivalisierenden Band der Holograms in der Show teilen). Es gibt auch Truly Outrageous: A Jem Fan Film, einen von Kickstarter finanzierten Live-Action-Kurzfilm, der nach einer Schlüsselzeile im Refrain des Titelsongs der Show benannt ist, und einen in Spanien produzierten Kurzfilm, MisfitSized. Newark hat sogar eine „Jem Drag Stars“-Playlist auf ihrem YouTube-Kanal zusammengestellt, die detaillierte Make-up-Tutorials und Drag-Performances rund um die Charaktere enthält.

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Dieselbe Hingabe durchdringt „How Rock & Roll Infiltrated Saturday Morning Cartoons“, eine inoffizielle Podiumsdiskussion und Q&A zum Auftakt der JemCon. Die Veranstaltung findet in der Rock and Roll Hall of Fame statt und bietet Auftritte von drei Koryphäen des Jem-Universums: Newark; Serienschöpfer Christy Marx; und der Karikaturist Keith Tucker, ein Storyboard-Künstler in vielen Musikvideos der Show.

Newark, eine strahlende Präsenz mit Kaskaden aus kastanienbraunem Haar, trillert eine der charakteristischen Zeilen ihrer Figur in das Mikrofon: „It’s showtime, Synergy!“ Alle drei Sprecher haben eine einfache Beziehung, wenn sie Leckerbissen hinter den Kulissen des Cartoons teilen. An einem Punkt schnappt Marx nach Luft, als sie enthüllt, dass sie einmal eine Jem-Episode in der Rock Hall aufgeschlagen hat, die nie vorangekommen ist.

Als die Fragen und Antworten zu Ende sind, hebt eine junge Frau, die an der Wand steht, ihre Hand und teilt mit, dass sie Jherica heißt – und dass sie tatsächlich nach Jems Nicht-Rockstar-Persönlichkeit benannt ist. Unglaublicherweise kommt Jherica Belle nicht aus Cleveland und hatte noch nichts von der JemCon gehört, sondern war zufällig wegen einer Arbeitskonferenz in der Stadt und beschloss, die Rock Hall zu besuchen, wo sie auf das Panel stieß. Ihre engen Freunde und ihre Familie nennen sie Jem, teilt Belle später per E-Mail mit. „Nicht mehr als eine Handvoll“, schreibt sie. „Nicht jeder kann mich Jem nennen. Dieser Name ist etwas Besonderes.“

Jem and the Holograms wurde ursprünglich von Sunbow Productions entwickelt, um für eine Reihe von Puppen mit Rock-and-Roll-Motiven zu werben, die vom Spielzeuggiganten Hasbro hergestellt wurden, zu dessen weiteren Eigenschaften GI Joe und My Little Pony gehörten. Die originale Jem-Puppenlinie ist ein New-Wave-Fieber-Traum, der neonfarbene Kleidung, Schuhe, Accessoires und Musikinstrumente umfasst. Einige Spielzeuge wurden sogar mit tatsächlich abspielbaren Kassetten mit Originalliedern aus dem Cartoon geliefert.

Die Show erweiterte die Hintergrundgeschichte der Puppen. Nach dem Tod ihrer Eltern leitet eine ehrgeizige junge Frau namens Jerrica plötzlich ein Waisenhaus und besitzt die Hälfte der Plattenfirma ihres verstorbenen Vaters, Starlight Music. Gleichzeitig entdeckt Jerrica, dass ihr Vater einen intelligenten Computer namens Synergy entwickelt hat, der den angehenden Musikmanager darüber informiert, dass ihre magischen, sternförmigen „Jemstar-Ohrringe“ Hologramme erstellen können, die es ihr ermöglichen, die Identität eines Rockstars anzunehmen. Stichwort die Gründung der Band Jem and the Holograms, zu deren Besetzung Jerricas jüngere Schwester, die Keyboarderin Kimber und zwei Adoptivschwestern gehören: die Gitarristin Aja und die Schlagzeugerin Shana.

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Die 65 Folgen der Serie bieten jede Menge übertriebene Dramen und erzählerische Cliffhanger. Jerricas Starlight Music CEO-Konkurrenz ist Eric Raymond, ein schleimiger Charakter, der ständig versucht, sie zu sabotieren und zu untergraben. Jem und die Hologramme kämpfen sowohl auf der Bühne als auch außerhalb mit den Misfits, einer Bande krimineller (wenn auch musikalisch talentierter) gemeiner Mädchen, die von Raymond geführt werden. Jerrica kümmert sich auch um die Starlight Girls, die Pflegekinder, die im Starlight House leben, und regelt ihre Beziehung zu ihrem Freund Rio. In wahrer Fantasieland-Manier verliebt sich Rio auch in Jem, entdeckt aber nie, dass die beiden Frauen ein und dieselbe sind.

„Es ist eine charaktergetriebene Show“, sagt Christy Marx. „Im Grunde war es eine Seifenoper für Kinder – [or] am Ende war es sowieso.“

Dieses Cartoon-Drama spiegelte das von der Presse aufgeblähte reale Drama wider, an dem die Spielzeuglinien beteiligt waren. Wie es mit vielen echten Musikerinnen üblich ist, trat Jem oft gegen ein anderes weibliches Talent an: Mattels Puppenmoloch Barbie. Ein Artikel der Los Angeles Times vom Oktober 1986, „Barbie Takes Up Rock ’n‘ Roll to Match Rival Jem“, beschrieb die Entstehung von Barbie and the Rockers, einer Reihe von Puppen mit Rockmotiven, die kurz vor Jem in den Läden debütierten.

Lazy geladenes Bild

Samantha Newark, die Stimme von Jem, nimmt an der JemCon 2018 teil. Bildrechte: Maddie McGarvey für RollingStone.com Maddie McGarvey für RollingStone.com

Die Konkurrenz war zumindest gesund. Laut einer Geschichte der Los Angeles Times vom August 1987 hatte Jem bis heute mehr als 3 Millionen Puppen verkauft, und der Zeichentrickfilm zog jede Woche 2,5 Millionen junge Zuschauer an, „was ihn zum dritthäufigsten Kinderprogramm in der Syndizierung macht“. Leider war Jems popkultureller Moment nur von kurzer Dauer: Die Zeichentrickserie wurde 1988 aufgrund der nachlassenden Popularität der Puppenserie eingestellt.

Die anhaltende Faszination für Jem und die Hologramme hat sicherlich etwas mit Nostalgie zu tun. Doch Jem ist nicht wie die meisten Kinderunterhaltungen. Die ausgefeilten Handlungsstränge der Show beinhalteten oft schwere reale Probleme; Beispielsweise wurde eine außer Kontrolle geratene Hotline mit Anrufen überflutet, nachdem die Telefonnummer am Ende einer Episode gelaufen war. Außerdem haben selbst Nebenfiguren ausgefeilte Hintergrundgeschichten, wodurch sich die Show eher wie eine Adaption eines Romans anfühlt als wie ein Cartoon, der aus einer Spielzeuglinie hervorgegangen ist.

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Laut Newark war es beabsichtigt, dass sich die Charaktere auf Jem wie dreidimensionale Menschen anfühlten. „Unsere Lesungen mussten sehr echt sein“, erklärt sie. „Sie wollten keine Cartoons. Sie sagten: ‚Nein, wir wollen, dass die Kinder zu dir aufschauen, als wärst du ihre älteren Schwestern oder ihre Freunde.’“

Die Qualität und Sorgfalt, die in Jems Erzählungen steckten, erstreckten sich auch auf die animierten Videos in den Folgen, deren Originalmusik und -texte auch zum Nachdenken anregende Botschaften vermittelten. „Du könntest entlassen [the songs] als kitschig, aber sie sind es nicht“, sagt Ari Gold, die die Singstimme für die Figur Ba Nee lieferte, eine achtjährige vietnamesische Waise, die ihr Augenlicht verlor. „Die Botschaften sind gut; sie sind komplex; es sind Botschaften, die wir auch heute noch hören müssen. Es gibt wirklich fast einen Jem-Song über jede Situation im Leben.“

Gold, die geschlechtsneutrale Pronomen verwendet, merkt an, dass das Markenzeichen ihrer Figur, „A Father Should Be“, „von dem idealen Vater handelt, den so viele von uns nicht hatten“. Als weiteres Beispiel nennen sie „Alone Again“, ein ziemlich ernstes Lied, das Depressionen und Selbstbewusstsein berührt und von einer jungen Figur gesungen wurde, die sich mit Drogenabhängigkeit befasst. „Ich meine, das ist ein Cartoon in den Achtzigern für Kinder. Das war, bevor Oprah über dieses Zeug gesprochen hat“, sagt Gold lachend. „Es war seiner Zeit in vielerlei Hinsicht so weit voraus.“

Die Texte wurden mit freundlicher Genehmigung der Co-Komponistin und Arrangeurin Anne Bryant auf ebenso hochwertige Musik gesetzt, die in einem Interview von 2009 feststellte, dass die Songs der Holograms mit echten Hörnern, Holzbläsern und Streichern orchestriert wurden, während die von Pizzazz geleiteten Misfits-Melodien dies taten elektronische Elemente und Gitarren. „[Anne Bryant] schrieb Popmusik, aber mit vielen wichtigen Änderungen“, sagt Britta Phillips, die die Singstimme von Jem war und jetzt besser bekannt ist als Mitglied der Band Luna und des Duos Dean & Britta.

„Es war alles sehr raffiniert und stimmlich überhaupt nicht einfach“,…

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