Joe Elliott von Def Leppard will mit Mötley Crüe ein „Mini-Festival“ auf die Stadiontournee bringen

Joe Elliott von Def Leppard will mit Mötley Crüe ein „Mini-Festival“ auf die Stadiontournee bringen

An jedem anderen Tag wäre Joe Elliott erschöpft. Er flog über Nacht von Dublin nach Los Angeles, nahm an einer Pressekonferenz teil, auf der er die Stadium Tour ankündigte – ein überdimensionales Gipfeltreffen von Def Leppard, Poison, Joan Jett und den Blackhearts und den neu vereinten Mötley Crüe, die nächsten Sommer in 22 US-Städten stattfinden wird – und er muss in vier Stunden in ein Flugzeug nach Hause steigen.

Aber seine Stimme strahlt immer noch vor Aufregung über das Potenzial der Tour. „Mein Gott“, sagt er, „die Energie in diesem Raum war verrückt. Ich habe nicht gesehen [Mötley Crüe bassist] Nikki Sixx seit ein paar Jahren, und ich hatte in letzter Zeit nur ein paar Mal mit ihm gesprochen, also war es großartig, ihn und den Rest der Jungs auch zu treffen. Nach Elliotts Bericht: „Es waren ein paar sehr energiegeladene Stunden.“

Natürlich sollte sich Elliott seinen Schwung für Juli aufheben, wenn die Wanderung in Miami beginnt. Aber es gibt keine Ruhe für die Müden. Schließlich muss sich Def Leppard mit den Crüe auseinandersetzen, die nach ihrer „letzten Tour“ ein paar Jahre frei hatten – eine Behauptung, an die sie so fest glaubten, dass sie sagten, sie hätten einen Vertrag/PR-Gag unterschrieben, der angeblich verbietet davon ab, wieder zusammen zu touren. Aber jetzt, wo sie eine Auszeit bekommen haben, sind sie bereit, gemeinsam mit Def Leppard die Stadien zu leiten.

Nach einer kurzen Weihnachtspause wird sich Def Leppard an die Planung machen, was Elliott verspricht, sich wie ein Mini-Festival anfühlen wird. „Jetzt beginnt die harte Arbeit, jetzt, wo wir den Vertrag unterschrieben haben“, sagt er dem Rolling Stone kurz nach der Pressekonferenz. „Und dieser Vertrag wird nicht zerrissen, das verspreche ich dir. Jetzt machen wir uns daran, eine Produktion zu entwerfen, die so überwältigend ist wie die ganze Idee.“

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Wie kam die Stadium Tour aus Sicht von Def Leppard zustande?
Na ja, die Erwachsenen reden, und dann kommen sie mit einem Angebot zu uns, das wir nicht ablehnen können oder können. Das wollten wir nicht ablehnen. Unsere Bucher sind Live Nation und sie suchen immer nach etwas, das höher als alle anderen sein wird, nehme ich an. Es ist wie Whack-a-Mole; Du triffst sie und siehst, welcher am höchsten hochkommt. Sie wollten etwas machen, das uns zurück in die Stadien bringt, denn es hat wirklich gut funktioniert, als wir vor zwei Jahren mit Journey ausgegangen sind. Abgesehen von der Residenz in Vegas haben wir uns ein Jahr von Amerika entfernt, also wollten wir mit einem kleinen Knall zurückkommen.

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Das Touren ist wirklich unser Hauptaugenmerk geworden. Die Branche hat sich so sehr verändert, seit wir angefangen haben, aber es gibt nicht die Notwendigkeit, jedes Mal, wenn man auf Tour geht, ein neues Album herauszubringen, wenn man nicht will. Wir sind weit entfernt von den Stones, McCartney, all dem, was echte Legacy-Acts sind, und wir hoffen, eines Tages einer von ihnen zu sein, aber sie können für immer touren. Schauen Sie sich The Who an: Sie veröffentlichen gerade ihr zweites Album seit 1982 [laughs]. Da hatten wir gerade erst angefangen. Und seitdem sind sie fast jedes Jahr auf Tour. Sie sehen sich diese Bands an, und Sie sehen darin nichts Negatives. Und live zu spielen ist etwas, das wir lieben und wovon wir leben. Also war es immer so: „Was werden sie sich einfallen lassen, das ist etwas, dem wir alle zustimmen?“ Wir wollten immer auf Tour gehen, aber wir warteten nur darauf zu hören, wer verfügbar war und es mit uns machen wollte.

Warum Stadien bereisen?
Um in Stadien zu sein, muss man sich wirklich paaren. Wir versuchen, diese Shows in ein Mini-Festival zu verwandeln. Wenn Sie daran denken, dass Joan Jett die Nacht eröffnet hat und dann Poison losgeht und dann wir und Mötley ihnen folgen, ist das ein Ereignis. Ist es wirklich. Und wir sind alle aus dem gleichen Genre. Die meisten Leute, die so etwas mögen, haben uns in den Achtzigern Tag für Tag auf MTV gesehen. Unsere Reisen sind seitdem in verschiedene Richtungen gegangen, aber die Synchronizität zieht uns wieder zusammen. Es ist eine Feier dieser ganzen Art von Stimmung.

Du kommst nicht lebend aus dem Gebäude, wenn du nicht ‚Pour Some Sugar on Me‘ und ‚Photograph‘ spielst.“

Was können Def Leppard-Fans von dem Ausflug erwarten?
Wir sind eine sehr beständige Band. Ich habe Leute über die Stones, Van Morrison oder speziell Bob Dylan sagen hören, wie: „Du weißt nicht, was du bekommst“, aber bei uns ist es eher wie eine Maschine. Wir gehen da raus und lassen alles auf der Bühne, es sei denn, einer von uns ist todkrank. Wir wollen nicht, dass es von einer Show zur nächsten unterscheidbar ist, denn wenn wir es wären, würde einer von ihnen die Seite herunterlassen. Wir versuchen einfach, von dieser Beständigkeit zu profitieren.

Diese Art von Tour ist eine Feier, also werden wir uns nicht in tiefgründige Tracks, Album-Cuts und obskure B-Seiten graben, wie wir es bei den Vegas-Residencies getan haben. Wenn du 12 Mal auf der einen Bühne bist, kannst du dich zurückziehen [the 1980 B-side] „Good Morning Freedom“ oder Sie können wirklich seltsame, obskure Songs herausholen. Aber wenn du 90 Minuten spielst, im Gegensatz zu zwei Stunden, musst du etwas von dem Fett wegschneiden.

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Es ist sechs Monate entfernt, also haben wir jede Menge Zeit, um alle Setlisten zu festigen, aber wir sagen aktiv, dass es bestimmte Dinge gibt, die wir in Vegas gemacht haben, die überleben sollten. Es sollte nicht nur eine einfache „Greatest-Hits-Tour“ werden, sondern wir werden die Hits spielen. Du kommst nicht lebend aus dem Gebäude, wenn du nicht „Pour Some Sugar on Me“ und „Photograph“ und solche Sachen spielst. Aber es gibt ein wenig Bewegungsspielraum in der Mitte, der es von einem durchschnittlichen Gig abheben wird.

Du hast dich immer vor dem ganzen „Hair-Metal“-Ding gescheut. Fühlt es sich komisch an, mit Poison und Mötley Crüe auf Tour zu sein?
Gar nicht. Wir haben uns nie als Teil davon gefühlt, aber wir waren Teil dieser Generation. Genauso gehören The Who zur selben Generation wie Gerry and the Pacemakers, aber das bedeutet nicht, dass sie klanglich etwas gemeinsam haben, außer dem Sound.

Die Sache ist, es kommt alles unter das Banner des Rock. Mötley hat ihre Fans, und einige ihrer Fans werden uns mögen und andere nicht. Und einige unserer Fans werden Mötley mögen und andere nicht. Ich denke, es ist wie, gib den Leuten einfach eine Chance. Als wir vor fünf Jahren mit Kiss auf Tour waren, wurde ich ständig gefragt: „Was denkst du, werden Kiss-Fans denken?“ Ich würde sagen: „Ich könnte mir vorstellen, dass sie sich darauf einlassen, wenn sie aufgeschlossen sind, wenn sie noch nie von uns gehört haben.“ Aber ich dachte: „Wirklich? Sicherlich wissen Kiss-Fans, wer wir sind.“ Ich glaube nicht, dass es jemanden in diesem Stadion geben wird, der nicht die Musik von jeder Band kennt. Sie kennen vielleicht nicht jeden Song von Joan Jett oder Mötley Crüe, oder Poison oder sogar uns, aber ich denke, es gibt eine Überschneidung. Es ist die Tatsache, dass sie alle Bands sind, die zu verschiedenen Zeiten der Achtziger sehr erfolgreich waren.

Wurden andere Bands für die Tour angesprochen, die nein sagten oder es nicht schaffen konnten?
Nicht dass ich wüsste. Auch das ist die Art von Dingen, die die Erwachsenen erreichen würden. Die Hauptsache war, dass unser Agent und Live Nation uns und Mötley Crüe zusammen haben wollten, sobald ihnen klar wurde, dass sie ihren Vertrag zerreißen würden. Nachdem wir und Crüe uns abgemeldet hatten, weiß ich nicht, wer uns abgewiesen hat, aber das Telefon hat nie aufgehört von Leuten, die rein wollten.

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Wer schließt jeden Abend ab?
Das hängt davon ab, wo wir sind. Wir fügen laufend Shows hinzu. Ursprünglich, glaube ich, haben wir 12 abgeschlossen und Mötley 10 oder so ähnlich. Aber ich denke, wir haben einige Shows hinzugefügt. Also werden wir es so machen, wie wir es mit Journey gemacht haben. Es wird eine Show für sie sein, eine Show für uns.

„Das habe ich Nikki gesagt, als er unterschrieb [the cessation contract], ‚Ihr seid einfach Bowie, Sinatra, Cher, alles in einem.‘ Es ist Theater.“

Hattest du jemals Angst, dass die Stadien für eine Tour wie diese zu ambitioniert wären?
Nein nicht wirklich. Wir wissen, dass wir damit umgehen können. Lustigerweise war das allererste Stadion, in dem wir als Headliner spielten, 1983 in San Diego, mit Mötley Crüe auf dem vierten Platz. Also haben wir damals einen gemacht. Und wir haben Stadien in ganz Europa und Südamerika gemacht. Vor 60, 70, 80.000 Leuten zu spielen ist etwas, wonach wir uns sehnen. Ich habe nie daran gezweifelt, dass wir mehr als fähig waren, in einem Stadion eine Show zu zeigen. Die Leute nennen uns immer „Stadionrock“, und das klingt in meinen Ohren viel besser als „Kneipenrock“.

Ich hatte nie Zweifel, aber wir mussten einfach unsere Zeit abwarten. Es war eine turbulente Karriere mit dieser Band. Wir hatten großen Erfolg. Wir mussten einige traumatische persönliche Erfahrungen verarbeiten. Und wir hatten auch traumatische berufliche Dinge, wie die Neunziger und die frühen [2000s] waren hart für uns. Aber wir haben nie aufgehört, an das zu glauben, was wir tun. Wir wussten, dass sie einfach vorbeikommen mussten. Wir haben uns andere Künstler angeschaut; Wir haben gelernt, wie Willie Nelson sich mit Bob Dylan zusammengetan hat und Billy Joel und Elton John zusammen ausgegangen sind, und jetzt können sie diese großen Veranstaltungsorte alleine machen. Also haben wir diese Typen beobachtet und gesagt: „Wenn Elton damit einverstanden ist, warum sollten wir es nicht tun?“ Also reiten wir einfach auf der Welle und nehmen es, wie es kommt. Aber wir sind 42 Jahre her, seit diese Band geboren wurde. Und wenn mir 1988 jemand gesagt hätte, du spielst 2020 in Stadien, hätte ich sie vielleicht so angesehen, als hätten sie drei Köpfe.

Vor fünf Jahren machten Mötley Crüe eine große Sache daraus, einen „Vertrag“ zu unterschreiben, in dem sie versprachen, nach ihrem Abschiedsmarsch nie wieder auf Tour zu gehen. Was hast du damals davon gehalten?
Vor fünf Jahren habe ich irgendwie in meine Kaffeetasse gekichert: „Ja, richtig.“ [Laughs.] Ich sagte Nikki, als er es unterschrieb: „Ihr seid einfach Bowie, …

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