Keyboarder Chris Stainton über seine Jahre mit Eric Clapton, Joe Cocker und The Who

Keyboarder Chris Stainton über seine Jahre mit Eric Clapton, Joe Cocker und The Who

Die Rolling-Stone-Interviewserie „Unknown Legends“ bietet ausführliche Gespräche zwischen dem erfahrenen Autor Andy Greene und erfahrenen Musikern, die seit Jahren, wenn nicht Jahrzehnten, mit Ikonen auf Tour sind und Aufnahmen gemacht haben. Alle sind in der Branche bekannt, aber einige sind der breiten Öffentlichkeit weniger bekannt. Hier erzählen diese Künstler ihre vollständigen Geschichten und geben einen hautnahen Einblick in das Leben auf der A-Liste der Musik. Diese Ausgabe enthält den Keyboarder Chris Stainton.

Er trat in Woodstock auf, obwohl er an diesem Morgen so viel LSD nahm, dass er beim Helikopterflug übergab. Ein Jahr später stürmte er das Land im Rahmen von Joe Cockers Mad Dogs and Englishmen Tour. Er spielte vor einem weltweiten Publikum von 2 Milliarden bei Live Aid neben Eric Clapton und Phil Collins und stand dann 2002 beim Concert for George auf der Bühne, wo er etwa 1,50 Meter von Paul McCartney entfernt saß und bei einem der All-Times aushalf großartige Interpretationen von „While My Guitar Gently Weeps“.

Aber wenn Sie kein echter Classic-Rock-Fan sind, haben Sie wahrscheinlich noch nie von Keyboarder Chris Stainton gehört. Denn obwohl er auf wegweisenden Alben wie The Who’s Quadrophenia und 40 Jahren Gigs mit Eric Clapton gespielt hat, wo er wahrscheinlich mehr Zeit auf der Bühne mit dem Gitarristen verbracht hat als jeder andere Musiker in der Geschichte, hat er sich absichtlich extrem zurückgehalten.

„Ich wäre ziemlich glücklich, wie Ian Stewart von den Stones zu sein“, sagte Stainton dem Rolling Stone. „Früher haben sie ihn hinter einem Vorhang versteckt. Es ist schön, auf der Bühne zu stehen, aber ich will kein Star sein. Ich bin kein Stern. Es gibt Frontmänner und es gibt Hintermänner. Ich bin ein Backing-Mann.“

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Wir haben den perfekten Backing-Mann in seinem Haus in Camberley, England, angerufen, um zu erfahren, wie er von einem Kind in Sheffield, das Elvis Presley und Fats Domino liebte, auf die Woodstock-Bühne und ins Aufnahmestudio mit Größen wie The Who und David Gilmour gelangte. und wie er es geschafft hat, all die Jahre in Claptons Tour- und Aufnahmeband zu bestehen.

Wie ist Ihr Pandemiejahr verlaufen?
Das ist für alle gleich, denke ich. Du steckst zu Hause fest. Du gehst einfach in die Läden und kommst zurück. Das ist es.

Du hast immer noch gespielt, als dieses Ding einschlug.
Ja. Wir haben alles stornieren lassen. Die letzte Show, die ich gemacht habe, war im Februar 2020, eine Hommage an Ginger Baker, die wir in London gemacht haben. Danach schlug die ganze Pandemie zu. Sie haben die letztjährige Tour durch Europa und Amerika abgesagt. Sie haben versucht, die Europatour für Eric dieses Jahr wieder zum Verkauf anzubieten, aber sie wurde wieder abgesagt. Sie wollen im Herbst eine Amerika-Tour machen. Also warten wir.

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Ich möchte hierher zurückkehren und über Ihr Leben sprechen. Was war die erste Musik, an die Sie sich erinnern, die Sie wirklich beeindruckt hat?
Ich wurde in Sheffield im Norden Englands geboren. Das Erste, woran ich mich erinnern kann, ist, dass meine Mutter und mein Vater früher Jazzplatten aus New Orleans gehört haben. Sie hatten eine Menge solcher Sachen. Das habe ich mir mal angehört. Ich muss fünf oder sechs gewesen sein. Sie hatten einen Plattenspieler und ich legte die Platten auf und hörte mir all ihre Sachen an.

Mein Vater hatte eine Klarinette, ein Akkordeon und ein Banjo. Er hat selbst Sachen gespielt. Leider bekam er Multiple Sklerose, also war damit Schluss. Er war ziemlich musikalisch. Meine Mutter hat früher viel gesungen. Und jedes Haus im Norden Englands hatte ein Klavier im Wohnzimmer. Wir hatten dort immer ein Klavier.

Wie jung warst du, als du Klavier spielen gelernt hast?
Fünf oder sechs, würde ich sagen. Wir haben früher auch Radio gehört, und das, was ich am meisten gehört habe, war der Bass. Das interessierte mich. Irgendwann holte ich auf und wurde Bassist.

Was hat Sie am Bass gereizt?
Ich liebte einfach den tiefen Ton, den Klang. Bei jeder Platte würde ich mehr als alles andere auf den Bass hören.

Ich erinnere mich an den frühen Elvis und den frühen Jerry Lee Lewis und all diese Dinge, Fats Domino. Sie alle hatten in den Fünfzigern Kontrabass drauf. Schließlich kam bei Songs wie „Jailhouse Rock“ und „Around and Around“ von Chuck Berry die Elektrik ins Spiel. Sie waren einige der ersten Platten, die jemals einen E-Bass hatten. Ich war davon fasziniert. Schließlich bekam ich einen Fender Precision Bass.

Wie alt waren Sie, als Ihnen klar wurde, dass Sie diesen Beruf ausüben wollen?
Ich war in der Schule. Ich verließ die Schule mit 16 und hatte ein paar Jobs gebucht, aber mit 17 war ich professionell und in einer Band in Sheffield.

Hast du Bass gespielt?
Ja. Ich habe bis 1968 Bass gespielt. Meine erste Band war 1961. Es war eine lokale Band aus Sheffield.

Wurden Sie von Cliff Richard and the Shadows beeinflusst?
Ich war zuerst. Aber ich fand Cliff Richard immer etwas schwachsinnig. Er war nicht der Richtige. Nachdem ich Elvis Presley und die amerikanischen Bands gehört hatte, interessierte ich mich mehr für dieses Zeug.

Erinnern Sie sich daran, 1962 zum ersten Mal die Beatles gehört zu haben?
Oh ja. Ich habe das alles durchgemacht. Alle waren verrückt nach ihnen. Die Bands, in denen ich war, haben alle ihre Songs in den frühen Sechzigern gemacht.

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War Paul McCartney eine große Inspiration für dich als Bassist?
Ja. Er hat in den frühen Tagen einige wirklich gute Dinge getan. Er hat einige erstaunliche Basslinien gemacht. Wahrscheinlich habe ich sie alle gelernt, denke ich. Ich würde ihn als einen der besten Bassisten überhaupt einstufen.

Wie hast du dich schließlich mit Joe Cocker zusammengetan und die Grease Band gegründet?
Nun, wie ich schon sagte, ich war in einer lokalen Band in Sheffield und es verlief im Sande. Ich bin dann nach Deutschland gegangen und habe dort ein paar Touren gemacht. Ich kam dann zurück nach Hause, gab auf und bekam einen Job.

Was war die Arbeit?
Ich war Fernsehtechniker und machte mich ziemlich gut, aber ich spielte gleichzeitig in einer lokalen Sheffield-Band. Aber ich spielte bei einem Gig in Sheffield und plötzlich tauchte Joe Cocker auf und bat mich, seiner Band beizutreten. Er hatte eine Band namens Joe Cocker’s Big Blues. Er bat mich, mich dem anzuschließen. Und so schloss ich mich an und spielte Bass.

In welchen Hallen hast du gespielt?
Kneipen, Clubs, überall, überall. Das war 1966, ’67. Wir haben das ein paar Jahre lang gemacht.

Sein Talent muss schon damals offensichtlich gewesen sein.
Oh ja. Er war dazu bestimmt, jemand zu sein. Aber nichts passierte, bis wir ins Studio gingen. Und [producer] Denny Cordell war der Typ. Er machte Gruppen wie Move und Procol Harum. Sie suchten nach einer anderen Art von Act und irgendwie fand Joe davon heraus. Wir haben eine Demo gemacht. Es hieß „Marjorine“. Es war ein Instrumentalstück von mir, das ich geschrieben hatte, und Joe legte den Text dazu. Wir haben es nach London geschickt und es hat ihnen gefallen. Sie beschlossen, uns einzuladen, um ein paar Tracks im Studio aufzunehmen.

Warum sind Sie vom Bass zum Klavier und zur Orgel gewechselt?
Das geschah 1968 in England, weil sich die Besetzung der Grease Band ziemlich stark veränderte. Es kam von Sheffield, als ich Bass spielte, und wir hatten Tommy Eyre, der später mit George Michael spielte. Wir hatten ihn an der Orgel und ich am Bass. Er war ein großartiger, großartiger Spieler.

Wir wechselten die Band und Joe entschied, dass ihm mein Klavierspiel gefiel, da ich auf einigen Tracks des ersten Albums sowohl Klavier als auch Bass spielte. Er wollte mich am Klavier und meinte: „Wir holen einen Bassisten und einen Schlagzeuger.“ Wir haben Bruce Rowland und Alan Spenner von einer anderen Band bekommen und sie kamen rein. So fing es an. Das lag daran, dass er mein Klavierspiel so sehr mochte und ich auf das Klavier gestoßen wurde.

Erzählen Sie mir von der Idee zu diesem Arrangement von „With a Little Help From My Friends“.
Das war Joe. Er dachte zu Hause in Sheffield daran. Anscheinend war er der Legende nach auf der Toilette. Damals hatten wir in Sheffield Außentoiletten. An dieser Toilette befindet sich jetzt eine Plakette mit der Aufschrift „Dort wurde sie erdacht“. Aber ich weiß nicht, ob das stimmt oder nicht.

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Es ist so eine radikal andere Herangehensweise an den Song.
Es war Joe. Er war schon immer ein Fan von Ray Charles und Aretha [Franklin] und diese Art von Seele, das Zeug von Atlantic Records. Er liebte den 6/8-Swing-Beat, die Art, wie die Mädchen sangen. Er hat es sich vorgestellt. Ich weiß nicht, wie er darauf gekommen ist, aber er sagte zu mir: „Warum versuchen wir es nicht so?“ Wir hatten eine Band und wir liefen durch und es kam zusammen. Es war eine Kombination. Ich dachte an ein paar Dinge, aber es war hauptsächlich Joes Idee.

Mir fallen nicht viele Beatles-Cover ein, die das Original verbessern, aber das ist eines der wenigen.
Ja. Das Original war ein etwas albernes Lied. Es war erstaunlich, was Joe daraus gemacht hat.

Wie war die erste Amerika-Tournee?
Das war Anfang 1969. Es war ein Augenöffner für mich. Ich war noch nie in Amerika. Wir sind in New York gelandet und überall war der ganze Wahnsinn und die gelben Taxis. Es war einfach ein totaler Schock für mich. Wir übernachteten in einem Lokal namens Loews Midtown an der Eighth Avenue und 48th. Joe und ich übernachteten zusammen in einem Zimmer.

Wie waren die frühen Gigs? Hat es eine Weile gedauert, ein Publikum aufzubauen?
Nun, wir haben uns von Anfang an gut geschlagen. Wir hatten einen Hit mit „With a Little Help From My Friends“. Es wurde ein großer Hit in Amerika. Ich erinnere mich, dass wir einen Auftritt im Grande Ballroom in Detroit hatten, von dem ich glaube, dass er jetzt verfallen ist. Aber wir hatten dort einen Auftritt und als wir anfingen, „With a Little Help From My Friends“ zu spielen, stürmte das Publikum auf die Bühne. Sie wurden wütend. Ich glaube nicht, dass sie jemals so etwas wie Cocker gesehen haben.

Erinnern Sie sich, dass Sie zum ersten Mal von diesem großen Musikfestival gehört haben, das im Bundesstaat New York stattfinden sollte?
Holzlager. Ja. Ich habe damals nicht wirklich darauf geachtet. Aber wir sind alle mit dem Helikopter raufgeflogen. Sie konnten uns auf keine andere Weise erreichen. Sie haben uns reingeflogen und wir haben unser Set gemacht und sie haben uns mit einem Helikopter wieder rausgeflogen.

Wie war es, mit dem Helikopter einzufliegen und die Menschenmassen unter sich zu sehen?
Es war lächerlich. Ich hatte…

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