Kritik: Voivod erobern ihren Proggy-Eighties-Glanz auf „The Wake“ zurück

Kritik: Voivod erobern ihren Proggy-Eighties-Glanz auf „The Wake“ zurück

Voivod wurde 1982 gegründet, und nach nur fünf Jahren war das Thrash-Gone-Prog-Quartett aus Quebec mit keiner anderen Band zu verwechseln. Ihre mittlerweile klassischen Alben der späten Achtziger – einschließlich des 1988er Albums Dimension Hatröss, das auf Platz 78 der Liste der größten Metal-Alben des Rolling Stone rangierte – waren wie Portale in ein voll entwickeltes Alternativuniversum: aufwendige Heldentaten des Eskapismus, die von Frontmann Denis „Snake“ Bélanger schwer umgesetzt wurden akzentuierte Geschichten über Gedankenkontrolle und interstellare Intrigen, Schlagzeuger Michel „Away“ Langevins tuckernde Beats und lebendige dystopische Kunstwerke und Gitarrist Denis „Piggy“ D’Amours wild erfinderisches Art-Metal-Riffing.

In den Neunzigern begann die Band, ihre übertriebene, konzeptgetriebene Verrücktheit zurückzunehmen. Während ihr Output seitdem im Allgemeinen solide war (Outer Limits von 1993 ist ein unterschätztes Juwel), wirkte er manchmal ein wenig konservativ neben dem epischen Umfang und der ungezügelten Exzentrik der Hatröss-Ära. Auf „Target Earth“ – der starken LP der Band aus dem Jahr 2013 und erstmals ohne D’Amour, der 2005 an Darmkrebs starb – zeigten Voivod erneut ihre Sci-Fi-Seite. The Wake, die 14. LP der Band, liefert den endgültigen Beweis dafür, dass der alte, seltsame Voivod zurück ist: Es ist wohl ihr hyperdetailliertes, glorreich geekiges Album seit den Achtzigern.

Snake und Away sind hier ihr gewohntes, unnachahmliches Selbst, aber der MVP ist Gitarrist Daniel „Chewy“ Mongrain, der der Band 2008 beigetreten ist. Etwas mehr als ein Jahrzehnt jünger als die anderen Mitglieder, wuchs er mit Voivods Musik auf, und ganz besonders was er als den „unheimlichen, chaotischen, postnuklearen Vibe“ von D’Amours Gitarrenarbeit bezeichnet hat. Auf Target Earth fungierte er eher als Verwalter des Vermächtnisses, aber hier ist er völlig ungezügelt und treibt die Musik mit der gleichen verrückten Fantasie voran, die Piggy einst tat.

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„The End of Dormancy“ ist ein sofortiger Voivod-Klassiker, der die gekonnte Mischung von The Wake aus Technik und Hymne zusammenfasst. Der Text erzählt die Geschichte eines außerirdischen Unterwasserschiffs, das nach Millionen von Jahren wieder hochfährt und Chaos anrichtet, und dem einzigen Überlebenden der menschlichen Offensive dagegen. Chewys schillernde Rifffolge – zuerst kräftig und schleppend, dann angespannt und marschartig – begleitet die Geschichte. In der Zwischenzeit spielt Snake mehrere Charaktere, vom Kommandanten am Lautsprecher („Alle Einheiten, bereit zum Gegenangriff“) bis zum Mann, der es zurück schafft, nur um sich in eine X-Files-ähnliche Verschwörung verwickelt zu finden („Das ist was passiert, wenn man zu viel weiß!“). Wie die besten Momente aus Voivods High-Tech-Blütezeit verbindet der Song jugendliche Fantasie mit erwachsener musikalischer Raffinesse.

Der Rest der Platte deckt eine Menge stilistisches Terrain ab und erinnert den Zuhörer daran, dass Voivod Metal immer eher als Ausgangspunkt denn als bequeme Nische betrachtet hat. „Orb Confusion“ berührt hart groovenden Postpunk, komplett mit schneidenden, dissonanten Riffs und rassigen, verzerrten Bässen von Dominic „Rocky“ Laroche (der 2014 hinzukam und sein Studiodebüt in voller Länge auf The Wake gibt), während „Event Horizon“ ist reines hirnverbiegendes Prog. „Always Moving“ jongliert hektische asymmetrische Riffs mit düsterem Akustik-Psych und einem sonnigen Synth-Gitarren-Solo, bei dem Chewy seinen inneren Pat Metheny kanalisiert. Einige Songs enthalten sogar geschmackvoll integrierte Streicher.

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„Sonic Mycelium“, der über 12-minütige Schluss des Albums, fühlt sich selbst für Voivod ehrgeizig an. Der Track spielt sich wie eine halluzinogene Zusammenfassung der gesamten Platte, indem er Riffs und Texte aus den sieben vorangegangenen Songs zusammenfügt und neu konfiguriert. Es ist ein genialer Abschluss und eine Bestätigung dafür, wie engagiert diese Inkarnation der Gruppe ist, das immersive Wunder von Voivods früherer Arbeit wieder einzufangen. Wie The Wake als Ganzes ist es der Sound einer erfahrenen Band, die ihren bizarrsten Instinkten frönt und sich dabei wieder mit allem verbindet, was ihnen ursprünglich eine so treue und obsessive Fangemeinde eingebracht hat. Piggy würde zweifellos zustimmen.

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