Lernen Sie die Geheimwaffe von Cheap Trick kennen

Lernen Sie die Geheimwaffe von Cheap Trick kennen

Als kleiner Junge verbrachte Robin Taylor Zander seine Sommer gerne auf Tour mit der Band seines Vaters, Cheap Trick. Nachts kuschelte er sich im Tourbus neben seinen Vater, Leadsänger Robin Wayne Zander, und wenn sie auftraten, sah er sich jede Show von der Seite der Bühne aus an. „Alles, was ich tun wollte, war, dorthin zu gehen“, sagt er. „Ich wollte Bun E. Carlos sein.“

Die Chance bekam er 2016, als Daxx Nielsen, der 2010 Carlos als Schlagzeuger der Band ablöste, sich wegen der Geburt seines Kindes eine Auszeit nehmen musste. Cheap Trick flog den jüngeren Zander trotz seiner relativen Unerfahrenheit als Last-Minute-Sub ein. „Ich war sehr, sehr nervös“, sagt er. „Es ist eine Sache, am Wochenende mit deinen Freunden zu spielen, wenn du in der High School bist. Es ist eine andere Sache, vor Tausenden von Menschen zu spielen und den Takt zu halten.“

Diese Handvoll Shows führten zu einer Vollzeitstelle in der Band als Rhythmusgitarrist und Backgroundsänger und versetzten ihn in die Lage, 2021 für den Bassisten Tom Petersson einzuspringen, als Petersson wegen einer Herzoperation ausfiel. Er hat auch einige Male für den Leadgitarristen Rick Nielsen eingesprungen, als ihn gesundheitliche Probleme von der Straße zwangen, was bedeutet, dass er jetzt jede einzelne Rolle in Cheap Trick neben dem Leadsänger-Gig seines Vaters gespielt hat.

„Wenn du mich vor fünf Jahren gefragt hättest, ob all das passieren würde, hätte ich gesagt, du wärst verrückt“, sagt Zander, 28. „Das hat mich alles umgehauen und mir gezeigt, was ich unter Druck leisten kann . Es hat mir für so vieles die Augen geöffnet.“

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Es ist unvermeidlich, dass sich einige Fans darüber ärgern werden, dass das Kind des Frontmanns der Band beitritt – ein Klopfen, das den Künstlern der zweiten Generation von Nic Collins bis Wolfgang Van Halen bekannt ist, ziemlich oder nicht – aber Zander hat sich damit abgefunden. „Ich kann nicht kontrollieren, ob jemand sagt: ‚Er ist nur jemandes Sohn’“, sagt er. „Das heißt, ich habe definitiv etwas zu beweisen. Aber es geht mehr um mich selbst. Und ich weiß, dass ich diese Rollen spielen kann.“

Aufgewachsen in Safety Harbor, Florida, verstand Zander zunächst nicht, dass sein Vater anders war als die anderen Eltern um ihn herum. „Er kam früher in die Schule, um Gitarre zu spielen und mit den Kindern über das Touren zu sprechen“, sagt er. „Als ich ungefähr sechs Jahre alt war, wurde mir klar: ‚Oh, das ist nicht normal. Die Leute bezahlen, um meinen Vater zu sehen, im Gegensatz dazu, dass er einfach nur gerne im Haus singt.’“

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Er wuchs in einem Haus voller Instrumente auf und fühlte sich anfangs zum Bass hingezogen, da er es einfach fand, eine einzelne Note herauszupicken und zu spielen, anstatt Akkorde zu lernen. Das führte schnell zu Gitarre, Schlagzeug, Klavier und sogar Ukulele. „Ich war schon in jungen Jahren ein introvertierter Musik-Nerd“, sagt er. „Ich habe Sport getrieben, war aber meistens in meinem Zimmer und spielte zu CDs und Schallplatten, die mein Vater in seiner Sammlung hatte.“

Nach der High School nahm er Unterricht an der Florida State, dem Berklee College of Music und der Full Sail University. Als er 2015 das Gefühl hatte, genug Wissen gesammelt zu haben, um selbst Musik zu schreiben und aufzunehmen, zog er nach Nashville, um Arbeit als Songwriter und Performer zu finden. Er kannte nur zwei Leute in der ganzen Stadt.

„Es gibt eine Menge gesunder Konkurrenz in Nashville für Live-Musik“, sagt er. „Wenn du in den Bars abseits des Broadway spielen willst, ist es wie ‚Stell dich in die Reihe‘ – weil es Tausende von anderen Musikern gibt, die das Gleiche tun wollen wie du. Insofern hat es mich als Musiker abgehärtet, aber ich habe auch viel gelernt. Es ist eine so inspirierende Stadt für Songwriter.“

Ungefähr ein Jahr nach seiner Nashville-Reise bat ihn Cheap Trick, bei einem halbakustischen Wohltätigkeitskonzert Klavier zu spielen, nachdem er im Laufe der Jahre unzählige Shows von den Flügeln aus gesehen hatte. Die Nacht ist ein bisschen verschwommen in seinem Kopf, aber er glaubt, dass sie in Idaho stattgefunden hat. „Ich erinnere mich, dass wir in einem Zelt waren“, sagt er. „Ich war nervös, aber aufgeregt. Ich kenne das Material wie meine Westentasche. Ich musste nur sicherstellen, dass es mit der Band gut klang.“

Im folgenden Jahr stand die Gruppe plötzlich ohne Schlagzeuger da, als Daxx Nielsen (Sohn des Cheap Trick-Gitarristen Rick Nielsen) eine Woche frei nahm, um mit seiner Frau und seinem neugeborenen Baby zusammen zu sein. „Ich erinnere mich, dass ich gehört habe, dass sie einen der Jungs fragen wollten, der in einer der Late-Night-Bands Schlagzeug spielt“, sagt Zander. „Sie konnten ihn wegen der Terminplanung nicht bekommen. Für eine Minute dachten sie, sie müssten die Shows abbrechen.“

Der ältere Robin Zander schlug vor, seinen Sohn ausprobieren zu lassen, obwohl dies eine viel größere Aufgabe war, als bei einem unauffälligen Wohltätigkeitskonzert Klavier zu spielen. „Ich sehe mich nicht als Schlagzeuger“, sagt der jüngere Zander. „Und Cheap Trick hat ein wirklich frommes Publikum, das ihnen folgt. Ich erkenne bei jeder Show vorne Gesichter. Ich kenne sie. Deshalb war ich so nervös. Ich wollte die Hartgesottenen nicht im Stich lassen. Aber als ich die erste Nacht überstanden hatte, fühlte ich mich gut.“

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Daxx war wieder hinter dem Kit, als die Tour 2018 wieder aufgenommen wurde, aber dann brauchte Rick Nielsen ein paar Wochen zu Hause, um sich von einer Lungenentzündung zu erholen. Cheap Trick hatten in ihrer fast fünf Jahrzehnte dauernden Geschichte noch nie einen Gig ohne ihn gespielt, und jeder hätte es verstanden, wenn sie einfach abgesagt hätten, aber sie beschlossen, mit Robin Taylor Zander an der Leadgitarre weiterzumachen.

„Das war ein ganz anderes Tier“, sagt er. „Wenn jemand diese Band kennt, weiß er, dass ein Großteil der Persönlichkeit von Rick stammt. Er ist der Hauptunterhalter. Er ist der Typ, der von einer Seite der Bühne zur anderen rennt. Das werde ich nie sein, weil ich stehe. Ich muss fast die ganze Nacht singen. Ich werde nicht herumrennen und Gitarrenplektren ins Publikum werfen wie Rick. Ich musste mich nur darauf konzentrieren, die Gitarrenparts richtig hinzubekommen. Alles, was ich tun konnte, war mein Bestes.“

Ein Teil seines Besten bestand darin, seinem Vater die ganze Nacht über stimmlich zu helfen, besonders bei den hohen Tönen. Und als Rick zurückkehren konnte, bat die Band Zander, als Vollzeit-Rhythmusgitarrist und Backgroundsänger in der Tourbesetzung zu bleiben. Bei vielen Songs in ihrem Repertoire musste Robin Wayne Zander Rhythmusgitarre spielen, aber Arthritis machte ihm das schwer. Und sein Sohn fand schnell Wege, zu Songs beizutragen, die Rick früher alleine gespielt hatte.

„Ich helfe dabei, den Sound auszufüllen“, sagt er. „Ich mache nie irgendwelche Soli. Rick macht alle Soli. Aber ich befreie Rick, damit er nicht Rhythmus spielen und führen muss. Er kann einfach er selbst sein und die Führung spielen, wenn er will, und ich kann mit Rhythmus die Stellung halten. Das ist der Vorteil, mich dabei zu haben. Es befreit alle.“

Als die Gruppe 2021 nach einer Pandemiepause auf die Straße zurückkehrte, legte Robin Taylor Zander die Gitarre weg und nahm den Bass auf, während Petersson sich von der Operation erholte. Es bedeutete, dass er das Trifecta von Cheap Trick vervollständigen würde, indem er jedes Instrument in der Band spielte. „Er spielt einen 12-saitigen Bass, und das war eine ganz andere Sache für mich zu lernen“, sagt Zander. „Es dauert eine Weile, bis man sich darauf vorbereitet hat, einen 90-minütigen Gig auf diesem Ding zu spielen. Am Ende fand ich es nicht so beängstigend wie für Rick einzuspringen – aber zumindest für mich ist es schwieriger zu singen und Bass zu spielen als zu singen und Gitarre zu spielen.“

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Als Cheap Trick 2022 wieder auf Tour ging, war Petersson wieder dabei und Robin Taylor Zander war wieder an Rhythmusgitarre und Background-Gesang. Aber während eines Auftritts auf der Montana State Fair am 3. August verlor Rick Nielsen das Gleichgewicht und fiel auf den Drum Riser, wobei er sich schwer den Knöchel verletzte. Er wurde von der Bühne genommen, um medizinische Hilfe zu erhalten, und Zander beendete den Auftritt an der Leine. Er blieb die nächsten Wochen in dieser Rolle, während die Gruppe in nordamerikanischen Amphitheatern für Rod Stewart auftrat.

Eine solche Tour mag Bilder von Privatflugzeugen, Fünf-Sterne-Hotels und verschwenderischen Backstage-Partys heraufbeschwören, aber die Wahrheit ist viel weniger glamourös: Die fünf Mitglieder von Cheap Trick und ihr Road Manager quetschen sich nach jedem in einen einzigen Bus zeigen und in die nächste Stadt fahren. „Das ist billiger als mit Flugzeugen zu fliegen und in Hotels zu übernachten“, sagt Zander. „Wir sind eng, mit den sechs Leuten in einem Bus. Es klingt verrückt, aber es funktioniert. Und ich schlafe im Bus besser als in meinem eigenen Bett zu Hause.“

Er kommt nicht oft ins Bett, da Cheap Trick einen unerbittlichen Tourplan hat, aber er hat sich immer noch Zeit genommen, um ein paar Demos aufzunehmen, die er hoffentlich nächstes Jahr mit der Hilfe von Produzent Jack Douglas veröffentlichen wird. Er spielt jedes einzelne Instrument und denkt bereits darüber nach, eine Band zusammenzustellen, um sie nächstes Jahr zwischen den Gigs von Cheap Trick auf Tour zu spielen.

„Die Musik ist ähnlich wie Cheap Trick, aber meine Einflüsse sind überall zu finden“, sagt er. „Ich liebe die Musik der britischen Invasion der Sechziger. Ich liebe Seventies-Punk. Ich liebe New Wave aus den frühen Achtzigern. Ich bin überall, was meine Einflüsse angeht, und das wirst du hören.“

Er wird auch mit Cheap Trick für ihr kommendes Album schreiben, das erste Mal, dass er eine solche Rolle als neuestes Mitglied der Band übernimmt. Aber vorerst bleibt der Fokus auf dem Touren. Sie haben Auftritte bis weit ins nächste Jahr hinein gebucht, darunter eine weitere Sommertournee mit Rod Stewart. Und wenn irgendjemand in der Band irgendwann zu Boden geht, ist Zander bereit, seinen Platz jederzeit einzunehmen.

Nun, fast jeder. Er musste nie den Platz seines Vaters einnehmen und die Band leiten. „Das könnte ich, aber ich will nicht“, sagt er. „Mein Vater hat eine andere Art von Ausrüstung, die er beim Singen treffen kann. Er ist ein Freak…

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