Meat Loaf, Meister des Operatic Rock, tot mit 74

Meat Loaf, der Sänger und Schauspieler, der vor allem für seine Bestseller-Alben „Bat Out of Hell“ und Rollen in so unterschiedlichen Filmen wie „The Rocky Horror Picture Show“ und „Fight Club“ bekannt ist, starb am Donnerstag im Alter von 74 Jahren.

Die Nachricht wurde von der Familie des Sängers in einem Beitrag auf seiner offiziellen Facebook-Seite bestätigt. Eine Todesursache wurde nicht angegeben.

„Unsere Herzen sind gebrochen, Ihnen mitteilen zu müssen, dass der unvergleichliche Meat Loaf heute Nacht im Kreise seiner Frau Deborah, seiner Töchter Pearl und Amanda und enger Freunde verstorben ist“, schrieb die Familie. „Wir wissen, wie viel er so vielen von Ihnen bedeutet hat, und wir wissen all die Liebe und Unterstützung wirklich zu schätzen, während wir uns durch diese Zeit der Trauer bewegen, in der wir einen so inspirierenden Künstler und schönen Mann verloren haben. Wir danken Ihnen für Ihr Verständnis für unser Bedürfnis nach Datenschutz zu diesem Zeitpunkt.“

Meat Loaf hatte seinen ersten Erfolg auf der Broadway-Bühne in dem bahnbrechenden Musical „Hair“ und er hatte eine kurze, aber denkwürdige Rolle in „The Rocky Horror Picture Show“ als der unglückselige Lieferjunge Eddie – aber das war sein Album „Bat Out of Hell“ von 1977 machte ihn zu einem Superstar und einer Rock-and-Roll-Ikone.

Die Songs auf Bat Out of Hell wurden vom Bühnenkomponisten Jim Steinman geschrieben, aber Meat Loafs grenzenlose Leidenschaft und Tapferkeit erweckten sie auf unglaubliche Weise zum Leben. „Ich habe jeden Song gesungen, den wir jemals als Charakter gemacht haben“, sagte Meat Loaf 2021 zu Rolling Stone. „Ich habe mich verlassen. Ich war nicht Methode. Ich musste nichts in meinem früheren Leben finden, um seine Lieder singen zu können. Ich wurde das Lied.“

Das erklärt, warum sich Meat Loaf immer als eine sehr einzigartige Figur in der Rockwelt gesehen hat. „Ich bin anders als Bette [Midler] oder Cher oder Sinatra“, sagte Meat Loaf 1993 gegenüber dem Rolling Stone. Ich weiß, das ist absurd, aber meine Idole sind entweder Sportler oder Robert De Niro.“

Der Robert De Niro des Rocks sah Bat Out of Hell dank der Hitsingles „Paradise by the Dashboard Light“, „You Take the Words Right Out of My Mouth (Hot Summer Nights)“ und „Two Out“ 14 Mal mit Platin ausgezeichnet von Drei ist nicht schlecht.“ Aber der Druck, ein Follow-up zu schaffen, verursachte Meat Loaf einen emotionalen Zusammenbruch, und er verlor vorübergehend seine Singstimme.

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Es war der Beginn eines dunklen Kapitels seines Lebens, das von Rechtsstreitigkeiten, wirtschaftlich katastrophalen Aufzeichnungen und erheblichen finanziellen Problemen geprägt war. „Ich fühlte mich wie ein Aussätziger“, sagte Meat Loaf 1993. „Ich fühlte mich mit meiner Frau und meinen beiden Töchtern wie auf einer Insel.“

Aber 1993 geschah ein Wunder, als er sich wieder mit Steinman zusammentat, um Bat Out of Hell II: Back Into Hell aufzunehmen. Das Album verkaufte sich erstaunliche 14 Millionen Mal, zum großen Teil dank der weltweiten Hitsingle „I’d Do Anything for Love (But I Won’t Do That)“. Es ist eines der beeindruckendsten Comebacks der Rockgeschichte.

Marvin Lee Aday wurde am 27. September 1947 in Dallas, Texas, geboren. Er war ein klobiges Baby und behauptete, sein Vater habe ihn „Fleisch“ genannt, als er erst vier Tage alt war. Sein Vater war auch ein gewalttätiger Alkoholiker, der ihn regelmäßig schlug, und die Dinge in der Schule waren nicht viel besser, da seine Größe die Kinder dazu veranlasste, ihn gnadenlos zu ärgern. In der High School drehten sich die Dinge um, als sich seine Statur als Vorteil für die Fußballmannschaft herausstellte. Er entdeckte auch, dass er in seinem zweiten Jahr plötzlich einen Stimmumfang von dreieinhalb Oktaven hatte, nachdem ihm während eines Leichtathletik-Events ein 12-Pfund-Schuss auf den Kopf gelandet war. (Für den Rest seines Lebens glaubte er, der Unfall habe irgendwie seine Singstimme geschaffen.)

Als Meat Loaf gerade 18 Jahre alt war, starb seine Mutter nach einem langen Kampf gegen Brustkrebs. Kurz nach der Beerdigung stürzte sein Vater in betrunkener Wut mit einem Fleischermesser in der Hand in das Schlafzimmer des Teenagers. „Ich rollte gerade vom Bett, als er das Messer direkt in die Matratze steckte“, sagte er 2018. „Ich habe um mein Leben gekämpft. Anscheinend habe ich mir drei Rippen und seine Nase gebrochen und bin barfuß in einer Turnhose und einem T-Shirt aus dem Haus gegangen.“

Meat Loaf sah keinen Grund, in Texas zu bleiben, und zog nach Los Angeles, um eine Karriere im Showbusiness anzustreben. Er gründete eine Gruppe namens Meat Loaf Soul und öffnete sich für Acts wie Taj Mahal und Janis Joplin, aber er fand keine Anziehungskraft, bis er 1968 in Hair gecastet wurde. Das führte zu einem Plattenvertrag mit der Motown-Tochter Rare Earth und ein 1972er Album mit Duetten mit der Sängerin Shaun Murphy unter dem Banner Stoney & Meatloaf.

Als das Album kein Publikum fand, zog er nach New York und wurde in der Public Theatre-Produktion von More Than You Deserve, einem von Steinman geschaffenen Musical, gecastet. Meat Loafs großer Moment in der Show war „More Than You Deserve“. „Als ich sang [that] Song, alle standen auf und drehten durch“, sagte Meat Loaf letztes Jahr dem Rolling Stone. „Das passierte jede Nacht, die ganze Woche. Am Ende dachte ich: ‚Vielleicht sollte ich mit diesem Typen Steinman zusammenarbeiten. Die Leute sagen mir, ich kann singen, aber so habe ich noch nie gesungen.’“

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Steinman und Meat Loaf bildeten eine enge Bindung, die sich nur verstärkte, als sie mit der National Lampoon Roadshow auf Tour gingen. Steinman spielte Klavier und Meat war die Zweitbesetzung von John Belushi, aber während der Pause begannen sie, an Songs zu arbeiten und träumten von einem gemeinsamen Album. Es dauerte eine Weile, bis sie sich verwirklichten, und 1975 machte die Partnerschaft eine kleine Pause, als Meat Loaf die Rolle des pompadourierten Motorradfreaks Eddie in The Rocky Horror Picture Show übernahm. Dank der Hilfe von Steve Popovich von Cleveland International Records und dem Produzenten Todd Rundgren gelang es dem Duo schließlich, Bat Out of Hell im Oktober 1977 zu veröffentlichen.

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Kritiker taten Bat Out of Hell als lächerlich übertriebenes Durcheinander ab, aber unermüdliche Tourneen und ein Auftritt bei Saturday Night Live schafften es, eine riesige Fangemeinde zu gewinnen. „Saturday Night Live brach das Ei und Bat Out of Hell verbreitete sich auf der ganzen Welt“, sagte Meat Loaf letztes Jahr. „Wir haben Ende Mai keine Platten verkauft und sind nun fünfmal mit Platin ausgezeichnet worden. Von diesem Zeitpunkt an war ich immer um 11. Ich stand auf, ging morgens ins Radio, ging zum Soundcheck, gab Interviews, machte die Show, ging manchmal nach der Show zu einem Radiosender. Ich würde zu den Vorführungen der Rocky Horror Picture Show gehen.“

Der Versuch, ein Follow-up aufzunehmen, war eine absolute Katastrophe. „Das Problem war mit einer Million verschiedener Kräfte – seinem Manager, seinen Anwälten, seinen Stimmbändern, seinem Gehirn“, sagte Steinman 1993 gegenüber Rolling Stone. „Eigentlich bin ich gerade gegangen. Ich habe sieben Monate damit verbracht, mit ihm an einer Fortsetzung von Bat Out of Hell zu arbeiten, und es war ein höllischer Albtraum. Er hatte seine Stimme verloren, er hatte sein Haus verloren und er verlor ziemlich den Verstand.“

Als er 1981 mit Dead Ringer aus dem Wahnsinn herauskam, waren die Fans von Meat Loaf weitergezogen und das Album war eine große kommerzielle Enttäuschung. Die Folgealben „Midnight at the Lost and Found“, „Bad Attitude“ und „Blind Before I Stop“ schnitten noch schlechter ab und Meat Loaf meldete am Ende Insolvenz an.

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„Es war schrecklich“, sagte Meat Loaf 1993. „Die Kinder wurden geschlagen. Meine Frau hat versucht, im Lebensmittelgeschäft einen Scheck auszustellen, und sie haben ihn nicht angenommen, obwohl es in Ordnung war. Also habe ich nur gearbeitet. Ich habe immer. Keine große Sache.“

Aber er hörte nie auf zu touren, besonders in Europa, wo er ein treues Publikum hatte, und er fand Arbeit als Schauspieler in Filmen wie Wayne’s World, Leap of Faith und The Gun in Betty Lou’s Handbag.

Während dieser Zeit schrieb Steinman weiterhin Hits für Air Supply, Bonnie Tyler und Barbra Streisand. Nach Jahren des Redens und Fehlstarts kam er schließlich 1993 für „Bat Out of Hell II: Back Into Hell“ wieder mit Meat Loaf zusammen.

„Jim weiß das nicht“, sagte Meat Loaf zu Q, bevor das Album herauskam, „aber ein Hellseher sagte mir, dass Jim bereits sein bestes Zeug geschrieben hat und er nie wieder so etwas schreiben wird. Wenn das nicht 3 oder 4 Millionen bringt, wird es ein kalter Tag in der Hölle, bevor sie uns einen weiteren machen lassen.“

Die Psyche war ein bisschen daneben. Bat Out of Hell II wurde zum unwahrscheinlichsten Hit-Album der Grunge-Ära, und die Vorabsingle „I’d Do Anything for Love (But I Won’t Do That)“ war mit Abstand der größte Song seiner gesamten Karriere . Das Album erreichte Platz eins der Hot 100 und er gewann einen Grammy für die beste Solo-Rock-Gesangsdarbietung.

Meat Loaf war plötzlich wieder ein bekannter Name und er bekam Schauspieljobs in allen möglichen Bereichen von Spiceworld bis Nash Bridges – einschließlich einer denkwürdigen Rolle als Robert „Bitch Tits“ Paulson in Fight Club.

Die Nachfolgealben zu Bat Out of Hell II: Back Into Hell waren weitgehend enttäuschende Angelegenheiten, die ohne die Zusammenarbeit von Steinman gemacht wurden, und ihr Versuch, eine echte Bat III zu bauen, scheiterte, als Steinman einen Schlaganfall hatte. Es gab auch viele Klagen zwischen den beiden Parteien, aber Meat Loaf hatte das Gefühl, dass die Öffentlichkeit sie nicht wirklich verstand.

„Wir haben uns nie gegenseitig verklagt, egal was die Leute schreiben“, sagte er 2021. „Es ist eine verdammte Lüge, etwas anderes zu sagen. Ich habe Jim nie verklagt. Jim hat mich nie verklagt. Unsere Manager haben sich gegenseitig verklagt. Aber mein Herz hat Jim nie verklagt. Und ich weiß, dass Jims Herz mich nie verklagt hat.“

Meat Loaf setzte seinen umfangreichen Tourplan in den 2000er Jahren fort, aber die schiere Körperlichkeit seiner Bühnenshow forderte seinen Tribut von seinem…

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