Meine Freundin Naomi Judd litt unter einer lähmenden Depression – der gleichen Art, die meinem Bruder das Leben gekostet hat

Meine Freundin Naomi Judd litt unter einer lähmenden Depression – der gleichen Art, die meinem Bruder das Leben gekostet hat

Wo ist sie? ? Wo ist Naomi Judd?

Ich sitze im CMA Theatre in der Country Music Hall of Fame and Museum in Nashville. Wynonna und Ashley Judd sitzen vorne mit Wys Sohn Elijah auf der einen Seite und Wys Ehemann und derzeitiger musikalischer Partner, Cactus Moser, auf der anderen Seite. Das Programm beginnt. Die Judds werden als neueste Mitglieder in die Country Music Hall of Fame aufgenommen, und das ist ein Moment, von dem ich seit Jahren mit Naomi geträumt habe. Aber sie ist nicht hier.

Also, wo ist sie?

Das ist das Lustige am Schock. Es bewahrte mich gnädigerweise für ein paar kurze Momente davor, mich daran zu erinnern, dass wir Naomi erst vor zwei Tagen verloren hatten. Ich bin noch nicht bereit, diese Realität vollständig zu akzeptieren.

Der Teil meines Gehirns, der Naomi Judd verstand, hatte wirklich Angst vor diesem großen Ereignis – das etwas mehr als einen Tag her war, seit wir sie laut ihren Töchtern durch „die Krankheit der Geisteskrankheit“ verloren hatten. Es war eine Angst, die ich nicht mehr gespürt hatte, seit ich 2017 von Nashville nach Alabama nach Hause fuhr, als wir meinen Bruder David durch eine Geisteskrankheit verloren. Ich erinnere mich, dass ich kurz nach dem Anruf meiner Mutter ins Auto stieg. Ich fühlte mich, als würde ich den steilen Hügel einer Achterbahn hinaufklettern, auf der ich nicht fahren wollte. Würde ich den Sturz auf der anderen Seite überhaupt überleben?

Aber ich habe überlebt. Ich bin für meine Familie aufgetaucht und habe gelernt, in Echtzeit zu trauern und die Tränen fließen zu lassen. Ich habe gelernt, dass Trauer die Zeit elastisch macht und körperliche Belastungen für den Körper verursacht, die Ruhe erfordern. Die Muskelerinnerung an diese Erfahrung dient mir jetzt wieder, wenn ich mich damit abfinde, Naomi Judd verloren zu haben, den Country-Musik-Superstar, der meine Freundin und Mentorin wurde.

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Das Leben meines Bruders war so aufgewühlt, dass psychische Erkrankungen und Drogenabhängigkeit so eng miteinander verwoben waren, dass die Liebe, der Einsatz, das Gebet und der privilegierte Zugang zu Ressourcen für die psychische Gesundheit unserer Familie es nicht auseinanderbrechen konnten, um ihm die Heilung zu verschaffen, die er suchte. Er starb im Alter von 33 Jahren, was bedeutet, dass unsere Familie drei Jahrzehnte lang nur versucht hatte, David zum Funktionieren zu bringen.

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Wir hatten auch viel Liebe. Als David nüchtern und in einem guten Kopfzustand war, teilten er und ich viel Lachen und eine leidenschaftliche Liebe zur Country-Musik. Aber als er depressiv und abhängig war, fürchtete ich um sein Leben und manchmal auch um mein Leben und das meiner Eltern.

Ich habe gelernt, in meinem Zuhause unter dem Radar zu fliegen, um dem Chaos zu entkommen. Ich war ein verschlossener schwuler Junge, der sich in einem Vorort von Birmingham wirklich fehl am Platz fühlte, also wurde die Musik zu meiner Welt und schließlich zu meiner Karriere, als ich mit 18 nach Nashville zog und Musikjournalist und Radiomoderator wurde. Die Judds waren diejenigen, die mir die Erlaubnis gaben, diesen Traum zu verfolgen.

In den Achtzigern war ich besessen von den Reichen und Berühmten. Diese Faszination war ein großer Teil meiner Flucht, daher waren Naomi Judds auffällige Outfits und die Schönheit und die überlebensgroßen Persönlichkeiten des Duos ein klarer Ruf für mich. Doch die Blutharmonien und die akustische Musik der Judds griffen auch in die Hymnen ein, die ich sonntags mit meiner Großfamilie in der ländlichen Kirche meiner Großmutter sang. Die Geschichte der Judds bot einen Weg, meiner Herkunftsfamilie mit ihrem Chaos, ihrer Liebe und Musik und meinem Wunsch nach etwas mehr als meiner kleinen Stadt in Alabama einen Sinn zu geben.

Ich habe Naomis Memoiren von 1993 als Zwölfjährige verschlungen und sie 1994 bei einer Signierstunde kennengelernt. 1995 sah ich Naomi wieder mit Wynonna auf Wynonnas Fanclubparty in Nashville. Es war der Tag nach meinem 14. Geburtstag, und das Foto von mir, auf dem ich lächelte und mein Gefolgsmann zu sehen war, als ich zwischen ihnen stand, ist ein wertvoller Besitz. Mein Kieferorthopäde war auch ein großer Fan von diesem Foto.

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1996 kam Naomi nach Birmingham, um zu sprechen, und meine Mutter und ich trafen sie, als sie aus dem Aufzug ihres Hotels kam, das an das Einkaufszentrum angrenzte, wo sie sprechen würde. Sie war so liebenswürdig und unterschrieb alles, was ich ihr vorlegte – das CD-Box-Set von Judds, das Foto von meinem 14-jährigen Ich, wie ich zwischen den beiden lächelte. Mitte der Neunziger leitete ich sogar einen Online-Fanclub für Wynonna, schrieb Nachrichten über Wynonnas Solokarriere und veranstaltete Chats und Giveaways zum Thema Wynonna. Das war meine erste Erfahrung im Musikjournalismus. Als ich Korrespondent für ABC News Radio in Nashville wurde, interviewte ich Wynonna und Naomi bei jeder sich bietenden Gelegenheit und schrieb sogar die offizielle Künstlerbiografie für ihre Reunion-Tour 2010. Es war mir wichtig, ihre Geschichte richtig zu machen, trotz all der Ausschmückungen, die Naomi manchmal einwarf, um das Drama zu verstärken. Hey, das ist schließlich Showbusiness.

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Spulen wir ins Jahr 2018 vor, und ich habe ungefähr 15 Jahre lang als Journalistin in der Musikbranche gearbeitet, als ich mich an einem beruflichen Scheideweg befand. Ich hatte endlich die Chance, als Freiberufler zu gehen, was immer ich wollte, und ich war zunehmend frustriert über die ständige Abwesenheit der Judds aus der Country Music Hall of Fame. Um diesen Fehler zu korrigieren, beschloss ich, die Geschichte der Musik der Judds so zu erzählen, als wäre ich tatsächlich dabei. Ich hatte Geschichten über die Judds geschrieben und daran gearbeitet, in der Presse einen neuen Fokus auf das musikalische Erbe der Judds zu lenken.

Der Eintritt in die Country Music Hall of Fame ist für die meisten Künstler nicht einfach so. Manchmal muss man die Wähler daran erinnern, wen sie übersehen, und meistens wird es eine Frau sein oder in diesem Fall zwei.

Um die Judds ins beste Licht zu rücken und sie einer Einführung würdig erscheinen zu lassen, war mein Instinkt am Anfang, alles außer der Musik zu schrubben, weil Naomis Offenheit und die Boulevardgeschichten, die diese Offenheit begleiteten, die Musik immer wieder überschatteten. Nashville ist eine Stadt, die historisch darauf aufgebaut ist, die harten Seiten des Lebens in Liedern zu entblößen, aber Gott helfe Ihnen, wenn Sie eine Frau sind, die diese Lieder auslebt. Nun, die Judds lebten alles und teilten die Details mit, und es fühlte sich immer so an, als würde ihre Musik dadurch nicht ernst genommen.

Und es ist alles sexistischer Schwachsinn.

Die Tatsache, dass das, was wir heute Americana-Musik nennen, auf dem akustischen Sound der Judds aufbaut, ist fast vergessen. Diese Aufnahmen hätten mehr verdient. Die Qualität, die dazu führte, dass Mark Knopfler, Bonnie Raitt, Carl Perkins und Emmylou Harris die einzigen Künstler waren, die während ihrer Blütezeit auf den Alben der Judds zu Gast waren. Die trügerische Einfachheit der komplizierten Harmonien von Wynonna und Naomi gepaart mit Don Potters raffinierten Country-Jazz-Gitarren-Licks. Die Musik der Judds verdient die gleiche Ehrerbietung wie die von Johnny Cashes und Willie Nelsons und ja, Dolly Partons des Formats.

Darüber hinaus hat Naomi Judd einige ihrer größten Hits und wirkungsvollsten Songs geschrieben – „Love Can Build a Bridge“, „River of Time“ und die Nummer Eins „Change of Heart“, um nur einige zu nennen.

Ich wollte mich intensiv auf die Musik konzentrieren, obwohl meine persönlichen Gründe für dieses Projekt weit über eine Verehrung für die Musik der Judds hinausgehen. Wynonna und Naomi erzählten weiterhin ihre Geschichte, während sie sich im Laufe der Jahre entwickelte, und ich identifizierte mich während meines gesamten Erwachsenenalters damit.

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Naomi Judd ist nicht die erste berühmte Person, die körperliche und geistige Krankheiten erlebt, aber sie ist eine der ganz wenigen, die ihre Erfahrungen im Detail geteilt haben. Ihre Position als ehemalige examinierte Krankenschwester gab ihr das medizinische und klinische Verständnis, um die lebendigen Alpträume, die sie erlebte, zu kommunizieren.

Naomis Buch River of Time aus dem Jahr 2016 enthält die krasseste persönliche Schilderung von Traumata, Depressionen und Selbstmordgedanken, die ich je gelesen habe. Sie hat so offen über die Auswirkungen des sexuellen Missbrauchs in der Kindheit geschrieben, was auch Teil meiner Geschichte ist. Ihre Transparenz über die EKT-Behandlung für schwere Depressionen half mir, nicht so verängstigt zu sein, als sich mein jüngerer Bruder Anfang 2017 der gleichen Behandlung für Depressionen zuwandte, nur wenige Monate bevor wir ihn aufgrund einer Ladung Kokain mit Fentanyl an einer Geisteskrankheit verloren.

In meiner Trauer über den Verlust meines Bruders folgte ich Naomis Beispiel, Licht in die dunklen Orte zu bringen. Ich fing an, seine Freunde zu interviewen, um zu versuchen, die Lebensgeschichte meines Bruders zusammenzufügen. David zeigte bestimmten Menschen nur bestimmte Seiten von sich, aber niemand hatte ein vollständiges Bild davon, wer David war und was er gegen Ende seines Lebens durchmachte. Ich habe diese emotionalen Interviews mit Davids Freunden festgehalten und über meine Trauer Tagebuch geführt, aber ein Podcast oder Buch direkt über Davids Erfahrung war zu dieser Zeit einfach zu schwer zu ertragen.

Stattdessen habe ich diese Energie in die Arbeit gesteckt, die Geschichte der Judds zu erzählen. Wenn die Geschichte meiner Herkunftsfamilie zu schwer wäre, würde ich einfach in die Familie meiner Wahl eintauchen und allen verständlich machen, wie wichtig die Judds für die moderne amerikanische Musik sind. Ich habe mehrere Interviews mit Wynonna und Naomi sowie ihren Zeitgenossen Ricky Skaggs, Reba McEntire, Emmylou Harris, ihrer Heldin Bonnie Raitt, Trisha Yearwood, Brandy Clark und Shane McAnally geführt, um die musikalischen Anfänge, den großen Erfolg und die nachhaltige Wirkung der Judds vollständig zu verstehen . Diese Interviews werden zum ersten Mal in einer kommenden Apple Music Country-Radiosendung später in diesem Monat zu hören sein.

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Der Verlust von Naomi hat es noch wichtiger gemacht, diese persönliche Seite meiner Motivation zu teilen, die Geschichte der Musik von Judds zu erzählen. Es gibt so viele Parallelen zwischen meiner Geschichte und dem, was Naomis Familie jetzt erlebt. Aber es herrscht Frieden…

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