Metallicas schwarzes Album Transcended Metal.  Ein neues Cover-Album erweitert seine Reichweite

Metallicas schwarzes Album Transcended Metal. Ein neues Cover-Album erweitert seine Reichweite

Kamasi Washington, der Jazzsaxophonist, der mit Herbie Hancock und Kendrick Lamar zusammengearbeitet hat, war in seinen frühen Teenagerjahren, als er zum ersten Mal Metallica hörte. „Nur da, wo ich herkomme, war ihre Musik nicht auf unserem Radar“, sagt der gebürtige Los Angeleser, der jetzt 40 ist. „Ein Freund von mir hat mich dazu gebracht, und ich fand heraus, dass ich andere Freunde hatte, die darauf standen. Ich habe die Rhythmen, die Arrangements und die Energie ausgegraben.“

Die Schwestern Dany, Paulina und Alejandra Villarreal waren 14, 12 bzw. 9 Jahre alt, als sie in Monterey, Mexiko, das Rocktrio The Warning gründeten und 2014 ein frühreifes und ehrfürchtiges Cover von „Enter Sandman“ auf YouTube veröffentlichten „Das war nur ein Lied, das wir in unserer Kindheit oft gehört haben“, sagt Schlagzeugerin Paulina über Zoom nüchtern. „Wir hatten gerade angefangen, unsere Instrumente zu spielen, und es klang herausfordernd. Wir wollten es einfach ausprobieren, also haben wir es getan.“

„Ich erinnere mich, dass ich gerade mein ‚wütendes Gesicht‘ geübt habe“, sagt Sänger und Gitarrist Dany lächelnd. „Ich wollte nur das Solo spielen. Dieses Cover hat uns wirklich in die Richtung getrieben, in die wir jetzt gehen, und es ist die Grundlage unserer gesamten Karriere.“ Das Video wurde seitdem fast 23 Millionen Mal angesehen, und Metallica-Gitarrist Kirk Hammett gefiel es so gut, dass er twitterte: „Der Drummer tritt maximal in den Arsch!“

„Die Musik von Metallica war mir als Kind enorm wichtig“, sagt J Balvin, der 36-jährige kolumbianische Reggaeton-Künstler. „Einige meiner frühesten musikalischen Helden waren US-Rockgruppen. Metallica waren zusammen mit Nirvana definitiv das Wichtigste für mich, als ich jünger war.“

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„Als Hootie and the Blowfish Platten produzierten und verkauften, war Metallica die Band, bei der ich mich so schwach fühlte“, sagt Darius Rucker, heute 55. „Ich habe mir ihre Platten angehört, und ich war so ein Fan von James Hetfields Gesang, und die Gitarre war so hart. Ich wusste, dass wir das nie tun würden – oder könnten –.“

Für viele Musikfans sind Metallica seit langem die Apotheose des Heavy-Metal-Grits, definiert durch Hetfields Growl und klobige Riffs, Hammetts rasante und dennoch gefühlvolle Leads und die kraftvollen Rhythmen von Drummer Lars Ulrich. In ihren Gründungsjahren entfalteten die Musiker komplizierte Speed-Metal-Ouvertüren wie „Master of Puppets“ und das Psychodrama ihres Grammy-Gewinners „One“, ohne auch nur ins Schwitzen zu geraten. Aber sie erreichten Mainstream-Erfolge mit ihrem selbstbetitelten fünften Album – heute besser bekannt als das Schwarze Album für seine strenge Beatles-in-Reverse-Hülle – auf dem sie ihren Sound mit geradlinigen Hardrock-Songs wie „Enter Sandman“ und „ The Unforgiven“, die die ursprüngliche Wildheit ihrer frühen Werke nicht opferten.

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„Für viele Künstler ist die Einfachheit der heilige Gral“, sagt Ulrich heute rückblickend. „Einen einfachen Song zu schreiben ist viel verdammt schwerer, als einen wahnsinnig geschäftigen, schrägen 10-Minuten-Song zu schreiben und einfach alles hineinzustopfen, also ist es schwer, einen ‚Enter Sandman‘ zu schreiben. Wenn wir damals an eine Weggabelung kamen, nahmen wir die einfachere. Das hatten wir noch nie gemacht. So fühlte es sich frisch an. Es fühlte sich gegensätzlich an. Es fühlte sich belebend an und es hat einfach alles geklappt.“

Die Platte war sofort ein Nummer-Eins-Hit und wurde seitdem weltweit mehr als 30 Millionen Mal verkauft, was sie zu einem der meistverkauften Alben der letzten Jahrzehnte macht. Nicht-Metalheads hören mittlerweile gerne „Enter Sandman“ bei Baseballspielen oder Shakira, die bei einem ihrer Konzerte „Nothing Else Matters“ covert. Kim Kardashian und Justin Bieber tragen jetzt Metallica-T-Shirts als modisches Statement, und Lady Gaga hat kürzlich bei einer Grammys-Aufführung mit der Band zusammengearbeitet. „Metallica sind sicherlich keine Popband, aber sie sind eine Popband, weil sie populär wurden“, sagt Keith Morris, der Sänger von Black Flag und Circle Jerks, der jetzt Off!, eine Punkrock-Supergroup, leitet.

Jetzt enthüllt eine neue Compilation die Breite von Metallicas Einfluss. Das Album mit dem Namen The Blacklist, das am Freitag herauskommt, enthält 53 Interpretationen der 12 Songs des Black Albums von Dutzenden von Künstlern aus unterschiedlichen Hintergründen und Genres; die Laufzeit beträgt mehr als vier Stunden. Die Liste umfasst Washington, The Warning (mit der Popsängerin Alessia Cara), Balvin, Rucker und Off! sowie Weezer, Chris Stapleton und die Neptunes. Metallica läuteten die Veröffentlichung mit einer wilden Mega-Kollaboration auf „Nothing Else Matters“ ein, bei der Miley Cyrus mit Elton John, Yo-Yo Ma, Chad Smith von den Red Hot Chili Peppers und dem derzeitigen Metallica-Bassisten Robert Trujillo zusammenarbeitete. Jeder Black-Album-Track bekommt mindestens eine Neuinterpretation; Keiner der Songs bleibt derselbe.

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Der kolumbianische Popstar Juanes destilliert das hart groovende Riff von „Enter Sandman“ auf das Nötigste. St. Vincent verpasst den vernichtenden Gitarren von „Sad but True“ ein elegantes Elektro-Makeover. Das Rap-Trio Flatbush Zombies findet neue Dramatik in der melodramatischsten Nummer des Albums, „The Unforgiven“, mit Breakbeats und Rekordkratzen. Der französische Elektronikkünstler Sebastian verwandelt den Kriegsschrei „Don’t Tread on Me“ in einen Wohlfühl-Funk-Out im Bruno-Mars-Stil. Und der beliebteste Song des Albums, „Nothing Else Matters“, mit 12 verschiedenen Versionen auf The Blacklist, klingt jetzt auf unterschiedliche Weise nach glänzendem Pop (Roxette), New-Age-Cocktailmusik (Pianist Igor Levit), blödem Barock-Folk ( Phoebe Bridgers) und Meine Morgenjacke (Meine Morgenjacke).

„Wenn man sich die Liste der Bands ansieht, die Songs eingereicht haben, ist sie wirklich weitreichend“, sagt Morris. „Warum sollte Kamasi Washington auf dieser Platte sein? Und warum sollte Miley Cyrus auf dieser Platte sein? Man sollte meinen, Metallica hätte Leute wie Slayer und Anthrax gefragt, aber Tatsache ist, dass es Songs auf dem Album gibt, von denen man nicht erwarten würde, dass Metallica sie spielen, wie „Nothing Else Matters“. Das ist das Lied, zu dem die Kinder im Gebüsch rummachen werden.“

Als Metallica 1990 mit der Arbeit am Black Album begannen, hatten sie ein Ziel: ihren Sound zu rationalisieren. 1981 hatten die Teenager James Hetfield und Lars Ulrich die Band in Los Angeles gegründet, wo sie komplexe, brutale Metal-Ouvertüren mit zähneknirschenden Titeln wie „No Remorse“ und „Seek & Destroy“ einschlugen. Ihre Helden waren die Speed-Freaks von Motörhead und die Architekten der New Wave of British Heavy Metal, einem Nischen-Subgenre, dessen Vertreter wie Iron Maiden und Diamond Head ihre Ansätze mit der Komplexität des Prog-Rock und dem Adrenalin des Punk verschmolzen. Metallicas Debüt, Kill ‚Em All von 1983, war roh und wild und legte die Vorlage für Thrash Metal fest, und seine Nachfolger, Ride the Lightning von 1984 und Master of Puppets von 1986, spiegelten anspruchsvollere Songwriting-Fähigkeiten wider und machten sie zu Underground-Legenden.

Auf ihrem vierten Album „And Justice for All“ von 1988 schrieben sie komplizierte, siebenminütige Minisymphonien der Aggression wie „One“. Durch unermüdliche Tourneen und Mundpropaganda wurde das Album zu einem Überraschungshit, und die Band begann, selbst als Headliner in Arenen aufzutreten. Als Metallica ihre Damaged Justice-Tour beendeten, erkannten die Musiker, wie anstrengend die Songs sowohl für sie zu spielen als auch für das Publikum waren. Sie waren in eine Sackgasse geraten, also konzentrierten sie sich für das Black Album von 1991 mit Hilfe von Mötley neu auf ihren Sound Crüe und der Cult-Produzent Bob Rock.

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„Ich erinnere mich, dass ‚Sandman‘ herauskam und dachte: ‚Okay, sie prügeln nicht mehr nur’“, sagt Chili Peppers-Schlagzeuger Smith. „Dann bekam ich die Platte und dachte: ‚Das klingt riesig.‘ „

„Wer mag ‚Enter Sandman‘ nicht? Wenn dieses Riff kommt, wer fängt da nicht an, mit den Köpfen zu hämmern?“ sagt Depeche Mode-Frontmann Dave Gahan, der „Nothing Else Matters“ auf The Blacklist singt. „The Black Album ist eine echte Landung von Metallica.“

Ulrich kann sich nicht genau erinnern, wer die Idee für das Blacklist-Projekt hatte, das am selben Tag wie eine Super-Deluxe-Box-Set-Neuauflage des Black Albums erscheint, aber die Comp entstand vor etwa anderthalb Jahren, als jemand wies auf die vielen Metallica-Tribute-Alben hin, die in den letzten drei Jahrzehnten entstanden waren. 1992 veröffentlichte der deutsche Industriekonzern Die Krupps A Tribute to Metallica, eine EP mit synthischen, spröden Überarbeitungen von „Enter Sandman“, „Nothing Else Matters“ und anderen. „Als ich zum ersten Mal ihre Techno-Version von ‚Enter Sandman‘ hörte, dachte ich ‚Heilige Scheiße’“, sagt Ulrich. „Das war das erste Mal, dass ich hörte, wie jemand einen unserer Songs nahm und ihn neu interpretierte, und das war wirklich verdammt cool. Das habe ich im Frühling für alle gespielt.“ Vier Jahre später veröffentlichte ein Quartett von Cellisten, die sich Apocalyptica nannten, ihre eigenen lustvollen klassischen Interpretationen von „The Unforgiven“, „Sad but True“ und anderen auf Plays Metallica von Four Cellos. Und als die Popularität von Metallica zunahm, folgten immer mehr Künstler mit unterschiedlichem Hintergrund diesem Beispiel.

„Wir sagten: ‚Such dir einen Song aus. Mach damit was du willst. Wenn Sie es rückwärts spielen oder auf den Kopf stellen möchten, respektieren und schätzen wir es.‘ “ -Lars Ulrich

„Alle, von Bluegrass-Größen über Techno-Künstler und Industrial-Bands bis hin zu koreanischen Death-Metal-Bands, haben Coverversionen herausgebracht“, sagt Ulrich. „Es gab viel, aber nie etwas, das wir initiiert haben. Also begann die Idee damit, einige coole Künstler, die ‚offene Metallica-Fans‘ waren, zur Teilnahme einzuladen.“

Metallica beschlossen, die Bemühungen in ihre…

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