Mit „Nam Nation“ im Rücken spielt K-Pop-Star Eric Nam endlich nach seinen eigenen Regeln

Mit „Nam Nation“ im Rücken spielt K-Pop-Star Eric Nam endlich nach seinen eigenen Regeln

Das folgende Feature stammt aus Fan Mail – einer redaktionellen Serie, die in Zusammenarbeit mit Vivid Seats produziert wurde und die Beziehung zwischen Superstar-Künstlern und ihren leidenschaftlichsten Unterstützern untersucht

Als Mann mit vielen Talenten ist Eric Nams größte Gabe seine Fähigkeit, mehrere Welten zu durchqueren und dabei alles mühelos aussehen zu lassen. Der in Atlanta geborene K-Pop-Star startete 2013, nachdem er in der beliebten koreanischen Musikwettbewerbsserie Star Audition: Birth of a Great Star 2 unter die ersten fünf kam. Sein Erfolg führte dazu, dass er seinen ersten Plattenvertrag mit B2M Entertainment unterzeichnete. In den folgenden Jahren entwickelte er sich zu einem facettenreichen Schöpfer, dessen Fans ihn als Musiker, TV-Persönlichkeit, Interviewer, Podcaster – 2021 führten er und seine Brüder ihre Podcast-Plattform Mindset ein – und als lautstarken Fürsprecher für psychische Gesundheit kennenlernten .

Obwohl seine Spotify-Streams und Instagram-Follower weiter anstiegen, fühlte sich Nam von seinem frühen musikalischen Schaffen unerfüllt und brauchte eine Veränderung, nachdem er in das starre Labelsystem eingetreten war. „Ich glaube, es gibt immer Streit zwischen dem Label und dem Künstler“, sagt Nam. „Ich wusste, wenn ich keine Musik mache, die ich persönlich liebe und genieße, dann hat das keinen Sinn. Ich singe diese Lieder tausende Male im Jahr; wenn es mir schlecht geht, ein Lied zu singen, warum dann?“

Im Sommer 2021 beschloss Nam, dass es an der Zeit sei, ganz alleine einen neuen Weg einzuschlagen. Er verdoppelte sein Talent, indem er aus Koreas Major-Label-System ausbrach und sich für den unabhängigen Weg entschied, der ihm die kreative Freiheit verschaffen würde, die er seit Jahren begehrte. Seine jüngste Veröffentlichung „There and Back Again“ ist ein siebenspuriges Zeugnis dieser neu entdeckten Unabhängigkeit, die den 33-Jährigen dazu bringt, mit neuen Sounds und künstlerischen Dimensionen zu experimentieren. Sein jüngster Versuch, der im Januar 2022 veröffentlicht wurde, brachte ihm seinen ersten Platz in der Billboard 200-Tabelle ein, wo er auf Platz 16 seinen Höhepunkt erreichte.

Unten haben wir uns mit Nam zwischen den Stopps der Europatour getroffen, um über seinen Karriereweg, seine erste Veröffentlichung als neuer unabhängiger Künstler und darüber zu sprechen, wie seine wahnsinnig treue Fangemeinde, die „Nam Nation“, seine vielfältigen Leidenschaften auf Schritt und Tritt unterstützt hat .

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Rolling Stone: Wann haben Sie sich entschieden, sich auf die Leidenschaft zu konzentrieren, die Sie für die Musik entwickelt haben? Gab es angesichts all der Hüte, die Sie tragen, einen bestimmten Moment, in dem Sie wussten, dass Musik das ist, worauf Sie Ihre Energie lenken wollten?

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Eric Nam: Ich habe meine Karriere 2011 durch ein TV-Vorspielprogramm begonnen. Und das war der erste Eindruck, den ich bekam, dass ich vielleicht der Musik nachgehen könnte. Und für die ersten, würde ich sagen, fünf, sechs Jahre danach war es ein ständiger Kampf und ein Kampf. Ich würde mich fragen: „Macht das Sinn?“ denn auch nach der Show [I was] Musik machen, aber das war es nicht gerade [the music] Ich wollte tun. Und in Korea musste ich neben der Musik, weil ich ein Solo-Act bin, eine Milliarde andere Dinge gleichzeitig tun.

Also, das Radio, das Fernsehen, die Moderation, die Interviews, die zufälligen Ereignisse und alles, was Sie sich vorstellen können, ich habe versucht, relevant zu bleiben. Ich glaube also nicht, dass ich die Tatsache vollständig akzeptiert habe [that] Ich könnte tatsächlich bis 2018 Musik machen, die ich mag, und Sachen veröffentlichen, die mir gefallen, also ist es sehr, sehr neu für mich. 2018 brachte ich ein Album namens Honestly heraus, und das war das erste Mal, dass ich mich musikalisch wirklich erfüllt fühlte.

RS: Als ich mich auf diese Convo vorbereitete, bemerkte ich, dass eine Reihe von Verkaufsstellen Sie als eine Art „zufälligen Popstar“ bezeichnen. Wir sind so schnell dabei, Künstler über Nacht zu Berühmtheiten zu machen, weil wir nicht abgehört wurden, als sie privat schufteten und ein paar Songs schrieben, die wir noch nie gehört haben, also bin ich neugierig, wie Sie diese Vorstellung sehen.

DE: Ich meine, ich denke, da ist ein Hauch von Wahrheit, denn ich hätte ehrlich gesagt nicht gedacht, dass das jemals möglich sein würde. Nach meinem Abschluss wollte ich Berater bei Deloitte werden und mich mit Strategie und Betrieb befassen, und das war mein Weg. Musik nie [seemed like] eine echte Chance, denn selbst heute sehe ich nicht viele asiatisch-amerikanische Künstler im Mainstream in Amerika. Wir sind nicht viele. Also, dass ich ausverkauft bin – bis Ende dieses Jahres werden wir wahrscheinlich 80 ausverkaufte Shows gespielt haben – das ist verrückt, denn vor zehn Jahren gab es keinen asiatischen Sänger, keine Sängerin, die so etwas wie ich gemacht hat mache ich heute.

Ich denke, das ist auch der Grund, warum ich so dankbar bin für die Position, in der ich mich befinde, und für die Fans, die mich dabei unterstützt haben, wo immer sie können.

RS: Wie beeinflusst diese Verbindung zu deinen Fans deine Musik? Findest du dich manchmal dabei, einen Song auf eine bestimmte Weise zu schreiben, weil du dein Publikum im Kopf hast?

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DE: Ich denke, viele Autoren versuchen, darüber nachzudenken: „Okay, was ist ein Liedtext, was ist ein Satz, was ist eine Melodie, an der man sich leicht festhalten kann, das wird uns leicht fallen [that will] ein Eigenleben bekommen.“ Zur gleichen Zeit, wenn ich einen Schritt zurücktrete, wenn ich ein Album oder ein Projekt zusammenstelle, denke ich: „Was sind die Geschichten, die ich erzählen möchte? Welche Emotionen möchte ich vermitteln?“

Das braucht eigentlich einen größeren Präzedenzfall. Und dann, wenn ich alle meine Songs geschrieben habe, denke ich: „Okay, wenn ich ein Konzert gebe, was macht dann wirklich, wirklich Spaß? [song] die ich machen möchte, und alle werden ausflippen, und welche werden entspannter sein, wo alle emotional werden. Ich denke an die Reaktion des Publikums.

Ich denke, manche Leute veröffentlichen einfach gerne Projekte, aber sie treten nicht wirklich gerne auf. Ich liebe es aufzutreten. Und so kann ich für mich nicht ignorieren, wie das live klingen wird und welche Reaktion ich von den Fans bekommen werde, wenn sie einen Song hören.

RS: Anfang dieses Jahres hast du mit There and Back Again dein bisher experimentellstes Projekt veröffentlicht. Jetzt, wo du die Musik kreierst, die du wirklich mit deinen Fans teilen möchtest, bin ich neugierig, auf welchen Song sie sich am meisten gefreut haben und ob es irgendwelche Tracks gab, bei denen du nervös warst, sie zu veröffentlichen aus?

DE: Ich war wirklich aufgeregt, dass die Leute „Wildfire“ hören würden, weil es eine sehr große Abkehr von allem anderen auf dem Album und den Dingen ist, die ich in der Vergangenheit gemacht habe. Dieser Song ist so schwer live zu machen, aber wenn er gut gemacht ist, sind die Leute einfach totenstill und fassungslos. Es ist ein sehr emotionaler Song, der jeden Abend aufgeführt wird, und deshalb hebe ich ihn mir für das Ende auf.

Ich war ein wenig nervös, dass die Leute „Any Other Way“ und „Lost on Me“ hören würden, weil das auch Abschiede waren, und ich denke, natürliche Weiterentwicklungen dessen, wohin die Musik gehen soll. Wo es immer noch Pop ist, aber es ist ein bisschen gehobener. Es ist ein bisschen weniger Mainstream, denke ich. Es neigt sich nach links, und ich habe das Gefühl, dass dies die Richtung ist, in die ich weiter gehen werde.

Lazy geladenes Bild

Eric Nam Ben Schmidt

RS: Wenn die Ticketverkäufe ein Hinweis darauf sind, sieht es so aus, als würden die Leute den neuen Richtungswechsel kaufen. Das heißt, Sie haben die US-Etappe Ihrer There and Back Again-Tour im März abgeschlossen. Was war Ihr liebster Tourstopp während dieser Strecke?

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DE: Salt Lake City, wir haben 2.400 Tickets ausverkauft und ich dachte: „Wer ist in Salt Lake City? Und wer kommt mich besuchen?!“ das war echt cool. LA, ich hatte noch nie im Wiltern gespielt [and that was] meine erste Show in LA seit vier Jahren.

Und ich denke, die Show in der Heimatstadt ist immer sehr, sehr emotional. Es war ein brandneuer Veranstaltungsort, und wir haben ihn live in die ganze Welt gestreamt, also war es ein sehr, sehr großer Moment, in dem Freunde, Familien, alte Schullehrer, wer auch immer, alle auftauchten. Und das ist immer ein Genuss.

Und schlussendlich, [I’d say] das House of Blues in Boston mit etwa 2.400 Sitzplätzen. Ich ging in Boston zur Schule, und ich hatte Adele dort gesehen, als sie 21 veröffentlicht hatte, aber das war, bevor ihr Album in die Luft ging. Und ich erinnere mich, dass ich sie beobachtete und dachte: „Heilige Scheiße, sie ist so gut.“ Es war einer dieser Momente, in denen ich diese Bühne spielen durfte, wo ich einen sehr „Wow, das ist Musik“-Moment für mich hatte, also schloss sich der Kreis.

RS: In dieser Fanpost-Serie dreht sich alles um die Beziehung zwischen Künstlern und ihren Fans. Bevor wir zum Abschluss kommen, würde ich mich freuen, wenn Sie über die Auswirkungen sprechen würden, die die Nam Nation auf Ihre Karriere hatte, während Sie Ihren Weg vorgezeichnet haben.

DE: Ehrlich gesagt, ohne Nam Nation, ohne Fans, sind meine kreativen Bemühungen in vielerlei Hinsicht bedeutungslos. Wenn Sie etwas zusammenstellen, ja, kann es für Sie eine persönlich erfüllende Bedeutung haben. Aber ich denke, Künstler bringen Dinge heraus, weil [we] wollen, dass es von den Menschen gehört, verstanden und geschätzt wird. Aber wenn es niemanden gibt, der sich Ihr Bild ansieht, wenn es niemanden gibt, der Ihre Musik hört, dann ist das in vielerlei Hinsicht egoistisch, obwohl das nicht unbedingt etwas Schlechtes ist.

Für die Leute, die sich mit meinen Inhalten, meiner Musik, was auch immer ich mache, beschäftigen, bedeutet es die Welt. Und es inspiriert mich auch und gibt mir das Selbstvertrauen, weiterzumachen. Weißt du, manchmal mache ich ein Meet-and-Greet und unterhalte mich mit einem Fan, der das tut [say something] wie: „Was auch immer Sie tun, wir halten hinter Ihnen und sind für Sie da.“

Hin und wieder höre ich das und es trifft mich so tief, dass ich irgendwie in Tränen ausbreche, denn wenn du nicht zuhörst und mich nicht unterstützt, werde ich das nicht schaffen. Ich werde…

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