Monkees-Sänger und -Bassist Peter Tork ist mit 77 tot

Monkees-Sänger und -Bassist Peter Tork ist mit 77 tot

Monkees-Bassist und -Sänger Peter Tork, der mit der Gruppe von ihren Anfängen als TV-Band in den Sixites bis zu ihren jüngsten Reunion-Touren spielte, starb am Donnerstag aus unbekannten Gründen. Er war 77 Jahre alt. Torks Schwester Anne Thorkelson bestätigte der Washington Post den Tod des umgänglichen Musikers.

„Mir wurde gesagt, dass er sich friedlich davongeschlichen hat“, sagte sein Monkees-Bandkollege Michael Nesmith in einer Erklärung. „Doch während ich dies schreibe, fließen meine Tränen und mein Herz ist gebrochen. Auch wenn ich an der Idee festhalte, dass wir alle weitermachen, ist der Schmerz, der mit diesen Hingängen einhergeht, nicht heilbar.“

Das Gefühl wurde von Micky Dolenz, seinem anderen überlebenden Bandkollegen, wiederholt. „Im Moment gibt es keine Worte“, sagte er. „Herz gebrochen über den Verlust meines Monkee-Bruders Peter Tork.“

Tork spielte einen liebenswerten Dummkopf in der TV-Show The Monkees, aber im wirklichen Leben war er ein versierter Songwriter und Gitarrist-Bassist, der auf vielen ihrer Schlüsselaufnahmen spielte und zahlreiche Songs für die Gruppe schrieb, darunter „Can You Dig It?“. und „Um Petes Willen“. „Ich wurde als Schauspieler in einer TV-Show engagiert“, sagte er 2016 gegenüber Rolling Stone. „Die Produzenten hatten die Hoffnung, dass etwas Musikalisches aus uns herauskommen würde, als sie uns vier besetzten. Aber wenn wir die Musik nicht hätten machen können, wäre es ihnen recht gewesen, wenn wir nur die TV-Show gemacht hätten.“

So ist es aber nicht gekommen. Entgegen der hartnäckigen Meinung, dass die Monkees keine eigenen Instrumente spielten, spielte Tork auf ihren frühesten Aufnahmen – darunter „Papa Gene’s Blues“ und „Sweet Young Thing“ – Gitarre und Bass, obwohl Monkees Music Supervisor Don Kirshner es vorgezogen hätte Überlasse alles komplett den Session-Profis. „Ich habe nie Einwände gegen Kirshners Fähigkeiten bei der Auswahl von Songs erhoben“, sagte Tork 2012 gegenüber Rolling Stone. „Es war offensichtlich, dass er wusste, wie man einen Hit auswählt. Alles, was ich tun wollte, war der Musiker im Studio zu sein. Ich wollte der Sideman auf meinem eigenen Album sein.“

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Tork wuchs in Connecticut auf und war Teil der Greenwich Village-Folkszene der frühen sechziger Jahre, wo er sich mit dem bekannten Stephen Stills anfreundete. Nachdem sie beide nach Los Angeles gezogen waren, erzählte Stills Tork von einer TV-Show, in der versucht wurde, eine Beatles-ähnliche Band zu besetzen. „Ich erinnere mich, dass Stephen zu mir sagte: ‚Sie mögen mich, aber sie denken, dass meine Haare und Zähne nicht fürs Fernsehen geeignet sind‘“, sagte Tork 2011 dem Rolling Stone. „Ich sagte: ‚Ja, ja, danke, Stephen‘. und legte auf, ohne die Absicht zu haben, zum Vorsprechen zu gehen. Er rief mich wieder an und sagte: ‚Nein, nein, du musst das wirklich tun.‘ Ich wäre nie gegangen, wenn Stephen nicht gewesen wäre.“

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Er wurde zusammen mit Micky Dolenz, Michael Nesmith und Davy Jones für die Show gecastet. The Monkees war ein enormer Hit, seit es im September 1966 ausgestrahlt wurde, und es trug dazu bei, frühe Singles wie „Last Train to Clarksville“ und „I’m a Believer“ in die Charts zu bringen. Fast über Nacht waren Tork und seine Bandkollegen riesige Berühmtheiten, die von kreischenden Fans verfolgt wurden.

„Einmal in Cleveland verirrten wir uns von unseren Leibwächtern auf den Platz, wo ein Bahnhof oder ein Knotenpunkt des öffentlichen Verkehrs Tausende von Fans für das Konzert, zu dem wir auf dem Weg waren, herausließ“, sagte Nesmith 2012 dem Rolling Stone. „Sie entdeckte David und die Verfolgung ging los. Wir waren wie das Kaninchen – auf der Flucht in blinder Panik. Wir sahen ein Polizeiauto und sprangen auf den Rücksitz, blip, blip, blip, blip, – quetschten uns Schulter an Schulter in unseren Konzertklamotten zusammen und knallten die Tür zu, gerade als sich der Tsunami aus rosa Armen über die Fenster des Autos schloss.“

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Nach zwei Alben, auf denen sie nur minimalen Einfluss auf die Musik der Gruppe hatten, übernahmen Tork und der Rest der Gruppe die Kontrolle und nahmen Headquarters größtenteils selbst auf. Es erreichte im Mai 1967 Platz eins der Billboard-Charts, obwohl es nur eine Woche später durch die Veröffentlichung von Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Dies war der Höhepunkt des Summer of Love, und im Gegensatz zu vielen seiner geradlinigeren Bandkollegen schwelgte Tork in den Exzessen dieser Ära. Seine Villa in Studio City an der Nordseite des Laurel Canyon wurde zu einem Treffpunkt für Größen wie Jimi Hendrix, David Crosby, Mama Cass Elliott, Judy Collins und David Crosby.

Im Gegensatz zu seinen Freunden wurde Tork von Rockkritikern nie ernst genommen, seit seine Gruppe im Fernsehen begann und junge Kinder ansprach. Kurz nach der Veröffentlichung ihres psychedelischen Films Head im Jahr 1968 verließ Tork die Band unter Berufung auf Erschöpfung. Es war der Beginn eines schwierigen Kapitels seines Lebens, in dem er mit großen finanziellen Problemen und eingeschränkten Karrieremöglichkeiten konfrontiert war. 1972 verbüßte er vier Monate in einem Bundesgefängnis, nachdem er mit Haschisch erwischt worden war. Vier Jahre später schlug er jedoch zurück und wurde Lehrer an der Pacific Hills High School in Santa Monica, Kalifornien.

Nostalgie für die Monkees, angeheizt von MTV, das die alte Show 1986 wieder auf Sendung brachte, veranlasste die Gruppe (ohne Nesmith), sich für eine Reihe äußerst lukrativer Reunion-Touren wieder zu vereinen. Tork blieb bei ihnen auf der Oldies-Rennstrecke, bis er 2001 plötzlich von einer Tour verschwand. „Ehrlich gesagt muss ich sagen, dass ich es selbst irgendwie verloren habe und gegen Ende abgehauen bin“, sagte er Rolling Stone im Jahr 2011. „Ich habe die anderen Jungs gut und richtig abgehakt. Es war ein schwerer Fehler meinerseits. Ich war nicht nach besten Kräften für mich selbst verantwortlich und habe mich bei ihnen entschuldigt.“

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In den 2000er Jahren verbrachte Tork einen Großteil seiner Zeit damit, mit seinem Nebenprojekt Shoe Suede Blues aufzutreten. 2009 wurde bei ihm das seltene adenoid-zystische Karzinom diagnostiziert, aber er erholte sich vollständig, und 2011 schlossen die Monkees Frieden miteinander und gingen zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt wieder auf die Straße. Jones starb im folgenden Jahr an einem plötzlichen Herzinfarkt, aber Nesmith schloss sich bald wieder der Band an und half ihnen, ihre Straßenarbeiten wieder aufzunehmen. Sie nahmen das 50-jährige Jubiläumsalbum Good Times! im Jahr 2016 und veröffentlichten letztes Jahr ihr erstes Weihnachtsalbum. Tork steuerte nur einen Song zur Sammlung bei, und es gingen Gerüchte um, dass er bei schlechter Gesundheit sei.

„Obwohl meine Gesundheit heutzutage etwas mehr Aufmerksamkeit erfordert, fühle ich mich ziemlich gut“, schrieb Tork im Oktober auf Facebook. „Ich schätze diese Zeit auch mit Familie und Freunden und mache Musik. Halten Sie Ausschau nach möglichen Webkonzerten mit Freunden und anderen Musikern; Wir werden sehen, was die Pipeline herunterkommt. Im Übrigen danke für die guten Wünsche. Dies ist eine private Zeit und ich werde keine Updates veröffentlichen.“

„Ich kann nur beten, dass seine Songs die Höhen erreichen, die uns erheben können, und dass unsere Kindheit für immer weiterlebt – dieser besondere Glanz, der die Monkees ausmachte“, sagte Nesmith. „Ich werde ihn vermissen – einen Waffenbruder. Flieg, mein Bruder.“

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