OMD über die Anfänge des Synth-Pop, „If You Leave“-Erfolg, neues Album

OMD über die Anfänge des Synth-Pop, „If You Leave“-Erfolg, neues Album

Hätten Andy McClusky und Paul Humphreys heute Orchestral Maneuvers in the Dark gegründet, wären ihre Erfolgsaussichten gering, was sie freimütig zugeben.

„Nie, niemals würden wir jetzt einen Plattenvertrag bekommen – zwei Kinder von einem [Liverpool] Vorort, der lächerlich aussah“, sagt McClusky aus einem beengten Hotelzimmer in San Francisco, wo Songs von The Punishment of Luxury – dem herausragenden neuen 13. Album der Band – später in der Julinacht vor einem begeisterten Publikum debütierten. „Wir hatten Afros und lange Haare, machten aber versehentlich etwas, das sich als die nächste elektronische Popmusik herausstellen sollte.“

Das war Ende der Siebziger, als Punk den Weg für gleichgesinnte Außenseiter ebnete. Beim allerersten Gig des Duos unterstützten diese Kraftwerk- und Eno-Fans die zukünftige Post-Punk-Legende Joy Division. Bei ihrer zweiten Show eröffneten sie für die Industrial-Music-Pioniere Cabaret Voltaire in Manchester, wo sie Joy Divisions Manager Tony Wilson trafen, der ihr „Electricity“ auf seinem bald bahnbrechenden Indie-Label Factory Records veröffentlichte. Diese erste Single wurde fast zeitgleich mit „Are ‚Friends‘ Electric“ von Tubeway Army veröffentlicht, das Gary Numan zu Englands erstem Synthie-Pop-Star krönte. Nachdem Numan OMD als seine Vorband entworfen hatte, erzielte die unbestreitbare Eingängigkeit des klugen Paares zahlreiche Hits wie „Enola Gay“, während Synthie-Pop in Europa explodierte Popularität: Ihr majestätisches „Maid of Orleans (The Waltz Jeanne of Arc)“ wurde Deutschlands beste- Verkaufe Single von 1982.

„OMD sind ein fester Faden in meiner Musikgeschichte“, sagt Jason Mercer, der in Honolulu geborene Singer-Songwriter für die Shins und Broken Bells, der den größten Teil seiner Jugend in Deutschland und England verbrachte, gegenüber dem Rolling Stone. „Sie können sie in meiner melodischen Sensibilität und manchmal in unserer Produktionsästhetik hören. Ihre Musik spielte, während ich mich nach meinem ersten Schwarm sehnte, und ich werde sie immer lieben!“

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Aber in Amerika kämpfte OMD darum, den Erfolg ihrer MTV-erobernden Anglo-Zeitgenossen zu erreichen, bis sie „If You Leave“ für Pretty in Pink, die romantische Komödie von John Hughes aus dem Jahr 1986, herausbrachten, dessen frühere Filme die Karrieren von Simple Minds ankurbelten. Oingo Boingo und andere typische New Waver. Unerschrocken romantisch, wo ein Großteil von OMDs Output intellektuell war, erzielte „If You Leave“ ihren ersten und einzigen Top-10-Hit in den USA; Zuhause, wo ihre frühen Alben alle mit Gold oder Platin ausgezeichnet wurden, erreichte es nicht mehr als Platz 48.

„Warum es keine war [U.K.] getroffen, ich weiß nicht“, überlegt McClusky. „Wir haben so viel Zeit damit verbracht, Amerika zu brechen. Sicherlich hat es uns in Bezug auf unseren Songwriting-Stil, unsere Energie und unser Gleichgewicht erschöpft. Wir haben fünf Jahre damit verbracht, Amerika zu brechen, und am Ende hat Amerika uns gebrochen.“

Orchestermanöver im Dunkeln Andy McCluskey Paul Humphreys

Er ist nicht nur im übertragenen Sinne: Zum Zeitpunkt ihres erfolgreichsten Albums, The Best of OMD von 1988, war die Band tatsächlich pleite; eine Million Dollar Schulden. Nachdem McClusky und Paul Humphreys bei jeder US-Tour Geld verloren hatten, gingen sie im folgenden Jahr getrennte Wege; erst dann, in einer Pause, begannen sie, Geld zu verdienen. Aber nur wenige konnten ihnen ihre Arbeitsmoral vorwerfen.

„Der erste Gig, den wir je in den Staaten gespielt haben, war bei Hurrah’s [Manhattan’s first rock disco], und wir gingen um 1 Uhr morgens auf die Bühne“, erinnert sich McClusky. „Wir waren an diesem Tag angekommen und hatten für nichts Geld. Für die ganze Tour hatten wir also keine Hotels. Im Grunde sahen sich die Bardamen bei Hurrah und ihre Freunde Bilder der Band an und sagten: ‚Ich nehme ihn, und du hast ihn.’“

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„Ich habe einen von ihnen geheiratet“, fügt leise Humphreys hinzu. „Für diesen ersten Auftritt habe ich das Mädchen geheiratet, bei dem ich geblieben bin. Und ich habe auch eine schöne Tochter von ihr.“

McClusky nahm OMD in den frühen Neunzigern als Solo-Act wieder auf, gab aber auf, als Grunge und Britpop die Dominanz des Retro-Rocks wieder herstellten und futuristische Achtziger-Musiker, wie er es ausdrückt, „über das Verfallsdatum hinaus“ machten. Auf Empfehlung des ehemaligen Kraftwerk-Mitglieds Karl Bartos gründete und schrieb er Songs für seine Chartstürmer-Girlgroup Atomic Kitten.

„Ich dachte, ich kenne die Musikindustrie und den ganzen Scheiß, mit dem ich mich auseinandersetzen musste, nachdem ich mit 19 einen schrecklichen Vertrag unterschrieben hatte“, grübelt McClusky. „Die industriell hergestellte Musikindustrie war die schmutzigste, hinterhältigste, rücksichtsloseste … jeder wollte sein Stück vom Kuchen.“

Zehn Jahre nach dem Rückzug ihrer Band kamen McClusky und Humphreys 2006 mit ihren wichtigsten OMD-Mitarbeitern, dem Schlagzeuger Malcolm Holmes und dem Keyboarder/Saxophonisten Martin Cooper, wieder zusammen und touren seitdem und veröffentlichen Alben. Ihre neue, The Punishment of Luxury, steigert sowohl den soziologischen Kommentar als auch die Melodiösität, für die ihre klassischen Achtziger-Aufnahmen geliebt werden. Es vereint die poppige Unmittelbarkeit und raffinierte Ästhetik des Duos und ist das ausgewogenste und abgerundeteste Werk seit Jahrzehnten.

„Ist es nicht toll, dass du einen Song mit einem Beat hast, zu dem du tanzen kannst?“ McClusky fasst zusammen. „Hast du eine Melodie, an die du dich erinnern kannst? Hat etwas, das emotional ist? Und hat einen Text, der dein Gehirn zum Nachdenken anregt? Wenn Sie mit einer Melodie vier Kästchen ankreuzen können, warum haben Sie dann nicht alles?“

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