Red Hot Chili Peppers-Schlagzeuger Chad Smith: Mein Tag mit Charlie Watts

Red Hot Chili Peppers-Schlagzeuger Chad Smith: Mein Tag mit Charlie Watts

Im Herbst 1994 war Chad Smith mitten in einem Soundcheck im Rose Bowl, wo die Red Hot Chili Peppers für die Rolling Stones eröffnen wollten, als sein Schlagzeugtechniker anfing, mit dem Kopf auf ihn zu gestikulieren. „Ich schaue hinüber und er gab mir so einen [motions], wie: „Hey, schau mal hier rüber“, und ich schaue neben den Monitortisch und Charlie Watts stand dort. Es war ein warmer Nachmittag in Los Angeles und er trägt einen perfekten Anzug. Ich bin wie, [mock-sheepishly] ‚Ah, Scheiße, Charlie Watts, verdammt, beobachtet mich …‘“

Wie sich herausstellte, war der Stones-Schlagzeuger nicht da, um irgendwelche Kritik zu üben. Er wollte nur Schlagzeug reden. „Ich schließe ab, ich gehe noch einmal durch: ‚Charlie, schön dich kennenzulernen.‘ [Imitating soft English accent] „Oh Mann, du klingst großartig.“ „Oh, wow, danke.“ Und ich hatte damals ein grün funkelndes Schlagzeug. Er sagt: „Oh, ist das neu?“ Und ich sagte: ‚Nein, die Firma stellt sie her.‘ Und er sagt: ‚Ich habe einen; [jazz drummer] Mel Lewis hat so einen.‘ Das war sein Ding; er verband sich mit der Farbe der Trommeln.“

Für Smith verkörperte dieser Moment perfekt sowohl das zurückhaltende Auftreten des verstorbenen Stones-Schlagzeugers als auch seinen anspruchsvollen ästhetischen Sinn, die Art und Weise, wie er genau wusste, was er von seinem Instrument sowohl visuell als auch klanglich wollte. Es sollte fast 25 Jahre dauern, aber Smith, ein langjähriger Stones-Fan, kam schließlich dazu, etwas längere Facetime mit Watts zu genießen – und jahrzehntelange Schlagzeuggeschichte aufzusaugen – als er einen Tag mit ihm in Oxnard, Kalifornien, verbrachte und auf Tour war Zentrale der DW Drum Company und interviewt ihn für den Drum Channel. Smith nahm sich am Mittwoch etwas Zeit, um sich an diesen magischen Tag zu erinnern und über Watts ‚bescheidene Meisterschaft hinter dem Kit nachzudenken.

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Ich hatte die Chance, einen ganzen Tag damit zu verbringen [Charlie]. … Diese Firma DW, er spielt ihre Snaredrums und ich auch, und ich hatte die Chance, mit ihm abzuhängen. Wir gingen durch ihre Fabrik, [me and] ihm und Jim Keltner, einem weiteren sehr guten Freund von ihm und einem weiteren großartigen Drummer. Und dann durfte ich ihn etwa anderthalb Stunden lang interviewen, und, wissen Sie, Charlie Watts, er ist bekannt dafür, etwas zurückhaltend zu sein, und er gibt nicht viele Interviews, von denen ich weiß, aber er war liebenswürdig und er wollte Schlagzeug sprechen. Und hauptsächlich wollte er nur über Jazz reden: … [saxophonist] Gerry Mulligan und: „Ich habe Charlie Parker gehört und ich wollte nach New York gehen und das machen.“ …

Wir gingen zum Mittagessen in dieses kleine Restaurant, in das der Präsident der Firma, Don Lombardi, alle einlädt. Es ist ein kleines Loch in der Wand. Es war nachmittags und es war wahrscheinlich Dienstag oder Mittwoch und da waren ungefähr sechs Leute drin und wir gingen rein. Und, wissen Sie, ich war mit anderen erkennbaren Leuten zusammen, und Sie sehen [people] zeigt und das Ganze, aber es war interessant zu sehen – zuallererst war er tadellos gekleidet, wie er berühmt ist, ein wunderschöner hellblauer Leinenanzug und seine Schuhe hatten nicht die gleiche Farbe wie sein Hemd, sondern waren sehr geschmackvoll aufeinander abgestimmt , klassische Art. Er sah wie immer super cool aus. Und Schlagzeuger haben einen gewissen Ruf als die schroffen Typen im Hintergrund und die knöchellangen Schlagzeuger [mock-caveman voice] Hit-Sachen für ihren Lebensunterhalt. Charlie war das nicht; er war schlau und sprachgewandt, aber er interessierte sich wirklich für alles, und er war sehr gut mit Keltner befreundet und wollte wissen, wie es seiner Familie ging, was er spielte und welche neuen Instrumentenideen er hatte [he had]. Er war einfach sehr neugierig, was ich aufschlussreich fand, weil er sich einfach zurücklehnen und sagen konnte: „Hey, das ist, was ich tue, und das war’s. Mir geht es gut.“ Auf diese Weise wirkte er wirklich jugendlich.

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Aber alle Leute im Restaurant, wie der Kellner, kamen rüber: „Kann ich dir einen neuen kleinen Teller bringen?“ Und der Typ kam mit dem Wasser rüber, als ob jeder im Restaurant in der Nähe der Flamme sein wollte, und er war sehr freundlich zu allen. Super, super nett und wirkte sehr authentisch. Keine Allüren und keine Put-Ons, nur mit den Leuten reden [at DW who were] die Schalen und die Ränder der Trommeln herstellen und wissen wollten, was sie sich dabei gedacht haben, wie sie diese wunderschönen und immer so schmeichelhaften Instrumente herstellen. Er floss einfach mit dieser Anmut.

Und wieder wollte er nur über alles reden, was mit Jazz zu tun hat. Er war ein Sammler von Schlagzeugen von Schlagzeugern wie Elvin Jones und Mel Lewis und er kaufte ihre Instrumente und sagte: „Ich sehe sie nie. … Sie sind irgendwo in meinem Lager, aber ich hole sie, weil ich wissen möchte, dass diese Instrumente gepflegt werden.“ Es gibt also ein Lagerhaus voller Trommeln, unglaubliche Trommeln, die Charlie Watts hat, und er ist kein Sammler wie: „Oh, ich werde versuchen, dieses zu sammeln und dieses zu verkaufen“, oder so etwas. Er wollte nur, dass sie ein Zuhause haben und sich um sie kümmern. Ich fand das wirklich nett und süß und nett.

Und er sagte mir, er sagte: „Chad, ich sehe so viele Schlagzeuger, die schnell und viele Noten spielen wollen, und das ist großartig. Ich staune darüber. Aber das Wichtigste sind deine Ohren, um ein guter Zuhörer zu sein.“ Er sagt: „All die großen Jazzmusiker, weil sie so viel improvisiert haben, musste man ein großartiger Zuhörer sein. Und das habe ich sehr jung gelernt.“

Das [John] Bonhams und diese Typen, da ging es mehr um Technik … und Ginger Baker mit seinen langen Schlagzeugsoli. Ich glaube nicht, dass Charlie Watts jemals ein Schlagzeugsolo gemacht hat, oder? Er war [in] eine unterstützende Rolle: „Das ist, was ich tue; das ist mein Teil in der Band. Und ich weiß, wie es geht, ich mache es gut, ich sorge dafür, dass es sich gut anfühlt. …“

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[And] er spielte ewig weiter. Ringo Starr, auch ein unglaublich toller Musiker, aber du musst dich erinnern, [the Beatles] 1966 hörten die Tourneen auf. Die Stones hörten nie wirklich auf und machten weiter Platten, also hatten wir dieses volle Spektrum [of work].

Um auf das zurückzukommen, was ich gesagt habe, er war neugierig. Sogar die Chilischoten, [he’d ask], „Was hörst du gerade?“ oder „Was magst du?“ Interessiert an neuen Dingen, aber nicht versuchen zu kopieren [them] – einfach offen für diesen Einfluss zu sein und er wird in Ihr Spiel einsickern. … Und ich denke, das ist der Grund [his playing was so adaptable to various eras]. Für mich klang es nicht danach [the Stones] wir versuchen es [to play current musical styles] auf vorsätzliche Weise. Es hieß nur: „So machen wir das“ – immer noch Mick Jagger, immer noch Keith Richards, immer noch die Stones und immer noch Charlie. Wie „Miss You“, vier auf dem Boden? Das haben sie 1965, 1970 nicht gemacht, aber es war großartig! Es klang nicht wie eine Disco-Abzocke. Das machten die Stones, weil es ihnen gefiel.

Was für ein Werk. Ich liebe die Mick Taylor-Ära Stones, die Exiles und Sticky Fingers. … Ich meine, du legst „Brown Sugar“ auf, und du müsstest tot sein, um nicht dazu zu tanzen. Es ist wunderbar. Und wieder nichts Besonderes, sondern nur das Gefühl. … Ein Charlie-Watts-Backbeat, da platzierst du ihn. Schnell oder langsam, er war großartig. Er konnte diese Balladen so großartig spielen: „Wild Horses“ und, ich weiß nicht, nenne mir einen Rolling-Stones-Song, der sich nicht großartig anfühlt. Man kann ein- oder zweimal Glück haben und eine Aufnahme machen, aber das 58 Jahre lang so viele kultige Hits zu spielen, das spricht für mich einfach für sich, sein Gesamtwerk. Und das ist so großartig, dass wir das immer haben werden, das Vermächtnis davon, und wir werden in der Lage sein, diese Musik für immer zu hören. Das ist ein schönes Geschenk.

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