Reed Mullin, Schlagzeuger von Corrosion of Conformity, ist mit 53 Jahren tot

Reed Mullin – Schlagzeuger und Mitbegründer der langjährigen, einflussreichen Metal-Band Corrosion of Conformity aus North Carolina – ist im Alter von 53 Jahren gestorben.

Seine Band bestätigte die Nachricht am Dienstag in den sozialen Medien und schrieb: „Schweren Herzens verabschieden wir uns von einem Freund, Bruder und Pionier. Reed, du wirst geliebt und wirst es immer sein.“ Todesursache und -datum wurden nicht genannt. Ein Vertreter von Corrosion of Conformity antwortete nicht sofort auf die Bitte des Rolling Stone um Stellungnahme.

Mullin gründete COC 1982 in Raleigh, North Carolina, zusammen mit dem Gitarristen Woody Weatherman, dem Bassisten Mike Dean und dem Sänger Benji Shelton, der die Band im nächsten Jahr verließ. Der neue Sänger Eric Eycke trat 1984 auf ihrer Debüt-LP Eye for an Eye auf, aber für Animosity von 1985 reduzierten sie sich auf ein Trio. Mit seiner Kombination aus wildem Uptempo-Hardcore und bluesigem, von Black Sabbath beeinflusstem Hardrock war das Album ein früher Meilenstein im Punk-Metal-Hybridstil, der als Crossover bekannt ist.

„Es ist das Odessey und Orakel der verdammten Crossover-Hardcore-Metal-Alben“, sagte Dave Grohl, ein langjähriger Freund von Mullin, der im All-Star-Nebenprojekt des Schlagzeugers, Teenage Time Killers, spielte, zuvor dem Rolling Stone of Animosity. „Ich habe im Laufe der Jahre so viele seiner verdammten Riffs von dieser Platte gestohlen.“

Der Sound von COC entwickelte sich im Laufe des nächsten Jahrzehnts radikal weiter und bewegte sich von den harten, technischen Epen von Blind aus dem Jahr 1991 zu den gefühlvollen, vom Southern Rock beeinflussten Grooves von Deliverance aus dem Jahr 1994, dem Major-Label-Debüt der Band und dem Album, auf dem Gitarrist Pepper Keenan – der hinzugekommen war 1989 – stieg als Vollzeit-Frontmann auf. Später tourte die Band mit Metallica und erhielt eine Grammy-Nominierung für einen Track aus Wiseblood von 1995. Während der verschiedenen Epochen von COC blieb Mullins muskulöser und dennoch ausgesprochen funky Stil ein bestimmendes Merkmal.

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Mullin verließ die Band 2001 aufgrund einer Rückenverletzung. Aber im Jahr 2010, nach einer kompletten Bandpause, kam das Animosity-Trio-Lineup wieder zusammen und begann, Shows zu spielen, und veröffentlichte schließlich 2012 eine exzellente, selbstbetitelte LP. „Alle drei demonstrativen Themen von COC sind da“, sagte Mullin der damalige Indie-Spiritualist des Albums. „Der Hardcore/Punk aus den Achtzigern, der Mathy Metal der späten Achtziger/Anfang der Neunziger und schließlich das mehr Pepper, sumpfige/doomige Zeug. Wir lieben alle drei, also kam das auf dem Album heraus, und ich denke, es kam magisch heraus.“

Keenan, der mit der New Orleans Metal-Supergroup Down zusammengearbeitet hatte, kam 2014 wieder dazu, und 2018 veröffentlichte COCs Quartett-Inkarnation ihr letztes Album, das feurige No Cross, No Crown von 2018.

Mullin hatte in den letzten Jahren mit gesundheitlichen Problemen zu kämpfen, erlitt 2016 einen alkoholbedingten Anfall und setzte bestimmte Touren aus.

In einem Instagram-Post bezeichnete Lamb of God-Sänger Randy Blythe – der mit Corrosion of Conformity auf Tour war und sich verschiedenen anderen Punk- und Metal-Schwergewichten bei Teenage Time Killers angeschlossen hatte – Mullin als prägenden Einfluss und sagte, er habe seinen eigenen Stil auf dem Gesang des Schlagzeugers modelliert Feindseligkeit. „Wenn Sie hören, wie ich manchmal schreie, und wenn Sie ‚Hungry Child‘ hören, werden Sie Reed in meiner Rede hören“, schrieb er.

Lars Ulrich von Metallica, ein weiterer ehemaliger Tourkamerad von Mullin, dankte seinem verstorbenen Freund auf Instagram. „Danke für die verrückten guten Zeiten, die wir zusammen hatten. Danke, dass du immer das größte Lächeln auf deinem Gesicht hast. Und danke für die verdammten Grooves und die ganz eigene Tasche … die Corrosion Of Conformity so swingen lässt wie nichts anderes!“

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Reed.. Danke für die verrückten guten Zeiten, die wir zusammen hatten. Danke, dass du immer das größte Lächeln auf deinem Gesicht hast. Und danke für die verdammten Grooves und diese Tasche, die ganz dir gehörte … die Corrosion Of Conformity swingen lassen wie nichts anderes! Ruhe in Frieden Bruder.

Ein Beitrag von Lars Ulrich (@larsulrich) am 28. Januar 2020 um 5:01 Uhr PST

Charlie Benante von Anthrax teilte einen Vintage-Flyer für eine Show mit seiner Band und COC und schrieb über Mullin: „Ich habe seinen Schlagzeugstil immer geliebt“, und empfahl den Animosity-Track „Loss for Words“ als Paradebeispiel seiner Größe.

Zu Mullins vielen Bewunderern und Mitarbeitern gehörte auch Grohl, der Mullin 2015 in einem Rolling-Stone-Interview über Teenage Time Killers „meinen Schlagzeughelden, als ich 15 oder 16 Jahre alt war“ nannte. Das einzige Album dieser Gruppe wurde in den Grohl’s 606 Studios aufgenommen, mit dem Foo Fighters-Leader als Gast am Bass.

Am 29. Januar veröffentlichten Mullins COC-Bandkollegen eine längere Erinnerung an Mullin und tauchten in seine musikalischen Stärken ein.

„Ein knallharter Schlagzeuger: Reed könnte all das Metal-Zeug spielen, Beckengrabs, Proto-Blastbeats mit nur einem Basspedal“, beginnt die Nachricht. Dann werden viele der großen Schlagzeuger zitiert, auf die sich Mullin stützte:

„Er konnte hundert verschiedene Stile beherrschen und sie auf seine eigene Weise referenzieren. Alles von Earl Hudson und Clive Burr über Neil Peart (RIP) bis hin zu Mitch Mitchell und Bill Ward. Von John Bonham bis Phil Taylor und Nicko McBrain. Dabei kreierte er sein eigenes Ding, ungerade Takte und Polyrhythmen nonchalant gespielt, kraftvolle, einfache, bewusste Passagen, alle Möglichkeiten waren zwar möglich, aber durchdacht genutzt, an der richtigen Stelle, für die richtige Wirkung, wie es der Song verlangte . Musikalisch gesehen, was will man mehr?“

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Eine Hommage von Gitarren-Koryphäe Matt Sweeney fasst Mullins Wirkung und Vermächtnis zusammen. „Reed Mullin war der charismatische Architekt der Musik, der Hardcore massiv und gefährlich und Heavy Metal dringend und klug gemacht hat“, schrieb er auf Twitter. „Reed war die treibende Kraft einer Underground-Szene, die zahllosen Leben Kraft gab. Er war so lustig und so ein süßer Freund.“

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