Ritchie Valens, JP „The Big Bopper“ Richardson und Buddy Holly

Ritchie Valens, JP „The Big Bopper“ Richardson und Buddy Holly

Clear Lake, Iowa, 3. Februar (UPI)

Drei der besten Rock’n’Roll-Singstars der Nation – Ritchie Valens, JP (The Big Bopper) Richardson und Buddy Holly – starben heute zusammen mit ihrem Piloten beim Absturz eines gecharterten Flugzeugs.

Die Sänger, Mitglieder einer Rock’n’Roll-Truppe, die durch Städte im Mittleren Westen tourte, starben, weil sie zwischen den Terminen schnell hin- und herspringen wollten, um ihre Hemden waschen zu lassen.

Die Tragödie, die die Karrieren der drei aufstrebenden Stars beendete, symbolisierte auf eindrucksvoll reale Weise den Niedergang der seltsamen neuen Musik, die uns in die Pubertät und ins Erwachsenenalter trug. Beim Rock ’n‘ Roll muss man sowohl Fan als auch Zuhörer sein, und die Energie der Musik hängt ebenso von Stars ab wie von Know-how und Kreativität. Schicken Sie Jimi Hendrix für ein paar Jahre ins Gefängnis, nehmen Sie John Lennon und Mick Jagger noch einmal fest, und es spielt keine Rolle, wie gut das nächste Album der Byrds klingt. Rock’n’Roll wird nicht in Konservatorien komponiert oder in Museen beurteilt – dies ist eine Welt, in der die Unendlichkeit nicht vor Gericht gestellt wird. 19 und 59 – die Sterne waren weg.

Der Sound, den Buddy Holly zusammengebracht hatte, wurde den zweiten Saiten überlassen, Mitgliedern der Bands, die ihn zuvor gerne unterstützt oder sein Material kopiert hatten. Dann eignete sich Bobby Vee die Crickets für eine LP an und engagierte einen jungen Pianisten, Bob Dylan, für seine Roadband. Da war der Schwung. Rock and Roll, wie Dylan es selbst ausdrückte, wurde zu „einem Stück Sahne“.

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„The Buddy Holly Story“-Deluxe-Soundtrack ist jetzt erhältlich Autorisiertes Buddy Holly-Biopic „Clear Lake“ in Arbeit

Heute können wir entdecken, dass das Erbe dieser schwachen, schönen Ära mehr ist als nur die Millionenverkäufer, an die sich jeder erinnert. Der Geist der alten Musik, frech, unschuldig, ist ein Geist, den unsere besten Handwerker nie verloren haben, und die Erinnerungen sind mehr als Musik – sie entspringen dem Bewusstsein entscheidender, manchmal tragischer Ereignisse, die jede Note von „La Bamba“ übertreiben. und „Peggy Sue“, bis es noch viel mehr zu hören gibt.

Nach einem Auftritt vor 1000 Fans in Clear Lake letzte Nacht, charterten sie ein Flugzeug am Mason City Airport, zwei Meilen östlich von hier, und hoben um 1:50 Uhr morgens nach Fargo, North Dakota, ab. Ihr viersitziges einmotoriges Flugzeug Bonanza stürzte Minuten später ab.

Wenn Buddy Holly heute noch am Leben wäre, hätte ich keinen Zweifel, dass er, genau wie Johnny Cash, mit Bob Dylan aufnehmen würde. (Die Band ihrerseits versuchte, Gene Vincent dazu zu bringen, die Sessions für ihr neuestes Album zu besuchen, nur um zu entdecken, dass er in einem Krankenhaus in Los Angeles lebte, verkrüppelt durch einen Unfall.) Als der junge Bob Dylan einen elektrischen Rock’n’Roll brachte Band auf der Bühne bei einem Musikwettbewerb der Junior High School in Hibbing, Minnesota, bis hin zu einem Empfang, der dem ähnlich war, den er erhielt, als er Jahre später in Newport dasselbe tat, waren Buddy Holly-Melodien höchstwahrscheinlich Teil des Programms. Spuren von Hollys Gesangsstil, eher seine Phrasierung als seine wahnsinnigen Wechsel von tiefem Bass zu etwas, das Sopran ähnelt, tauchen während Dylans Karriere auf: auf einer obskuren Columbia-Single von 1962, „Mixed-Up Confusion“, auf „Absolutely Sweet Marie“. „I Shall Be Free No. 10“, wohin man schaut. Dylan und Holly teilen sich eine abgehackte, abgehackte Darbietung, die ein hinterhältiges Gefühl von kühler, fast jugendlicher Männlichkeit vermittelt.

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Dieser Geist wird auf einem der besten Alben von Holly, The Great Buddy Holly (Vocalion VL 3811), am besten eingefangen, das kürzlich als Budgetposten (1,98 $) veröffentlicht wurde. Die LP enthält zehn Stücke, die in Nashville aufgenommen wurden, bevor Holly es zum Star machte (dies sind die Songs, die Barret Hansen in „Tex-Mex“, dem Artikel in ROLLING STONE #23, besprochen hat, aber sie sind verfügbar). Die begleitenden Musiker, denen der Glanz und die Aufregung von Hollys späterer Band fehlen, machen alles richtig und belasten Holly. Er trägt es mit Leichtigkeit auf einer frühen Version von „That’ll Be the Day“, auf Liebesliedern, auf Schuljungen-Rockern. Mit den letzten beiden Songs „Don’t Come Back Knockin’“ und „Midnight Shift“ kommt Holly in den Rock’n’Roll wie ein junger Carl Perkins, der über Frauen singt, die ihn betrügen, und nicht über Menschen, die ihm auf die Schuhe treten. Das ist nicht der Blues – da ist kein Selbstmitleid, nicht einmal eine Träne. Buddy hat das letzte Lachen. „Annie arbeitet in der Mitternachtsschicht“ – das teilt er Ihnen gerne mit und meint damit nicht die Überstundenvergütung im Nachtdienst. Die Phrasierung ist einfach das, was wir als reinen Dylan kennen –

Wenn sie dir sagt, dass sie das Caahhhh benutzen will!

Erklärt nie, was sie will, faaahhh!

– was Phil Spector meinte, als er die Four Tops bei „Reach Out“ hörte und sagte: „Ja, das ist ein Schwarzer, der Dylan singt.“ Seltsamerweise waren es die Four Tops, die Buddy Holly machten. Wenn die Dinge anders gewesen wären, würden Holly und Dylan uns vielleicht alle mit einem bissigen Duett auf „I Don’t Believe You“ überraschen.

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Das Flugzeug rutschte 558 Fuß über den Schnee. Holly, 21, wurde zwanzig Fuß von den Trümmern entfernt gefunden.

Nach seinem Tod veröffentlichte Coral Records ein halbes Dutzend Alben mit Hollys Hits und Erinnerungsstücken. Während The Buddy Holly Story (größte Hits, Coral CRL 757279) Teil jeder Sammlung sein sollte, gibt es noch viel mehr. Hollys obskure Aufnahmen, die er in der High School mit seinem Kumpel Bob Montgomery auf Tonbandgeräten gemacht hatte, Demos und Probeaufnahmen, wurden mit Studiomusikern, oft den Fireballs, neu aufgenommen, um die ursprünglichen Gesangsspuren zu ergänzen.

Das Gefühl, das man bekommt, wenn man sich diese Stücke anhört, eine ungleichmäßige Sammlung verschiedener Nummer-Eins-Platten („Smokey Joe’s Cafe“, „Shake Rattle and Roll“, „Blue Monday“, „Love is Strange“, „Rip It Up“ und so eins), ist der Besuch eines Bestattungsunternehmens, um zuzusehen, wie ein Einbalsamierer das Gesicht einer bei einem Unfall verstümmelten Leiche ausbessert. Der Typ macht einen tollen Job, aber du erkennst das Gesicht immer noch nicht. Zum größten Teil sind diese Platten historisch interessant, nicht musikalisch – sie zeigen, woher Holly kam, klingen wie ein anämischer Carl Perkins auf „Blue Suede Shoes“, bis er schließlich als Original auftaucht, das in der Lage ist, jedes Material zu beherrschen ein Weg, der einzigartig und überzeugend ist. Seine Stimme auf „Love Is Strange“ stiehlt den Song von Micky und Sylvia. Holly hatte alles im Griff.

Manchmal vermitteln diese alten Schnitte ein echtes Gefühl dafür, was aus Rock and Roll geworden wäre, wenn Holly gelebt hätte. Derselbe Wiedererkennungsschock, der das Publikum im Fillmore West umgehauen hat, als die Band von Big Pink in Little Richard einstieg, findet mit demselben Song statt, als der Geist von Buddy Holly von den Fireballs für „Slippin‘ and Slid- in’“ (von Giant, der „neuen“ Holly-Version, Coral CRL 757504). Ein agiler, humorvoller Gesang wird getragen von einer Band, die alle Tricks kennt. Sie brechen es mit dem eigenen verführerischen Intro der Everly Brothers auf und wechseln musikalisch ständig von Song zu Song, während Holly es zusammenbindet. Der Gitarrist klingt tatsächlich wie Robbie Robertson und wirft leuchtende kleine Muster um das ständige Rauschen der Becken. Die Aufregung und Verwirrung, die von einer präzisen Verbindung der beiden Songs ausgeht, ist unwiderstehlich – es ist sicherlich eines der besten Dinge, die Buddy Holly nie getan hat. Er war erst einundzwanzig, also hat Coral Records ihn einfach aus dem Grab geholt.

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Valens, eine 17-jährige Aufnahmesensation, die als „der nächste Elvis Presley“ gefeiert wurde, wurde vierzig Fuß geschleudert. Valens aus Pacoima, Kalifornien, entwickelte sich schnell zu einem der heißesten Gesangstalente des Landes. Seine erste Platte mit dem von ihm geschriebenen Song „Come On, Let’s Go“ wurde letzten Sommer veröffentlicht und machte ihn berühmt.

Richard Valenzuela, ein Junge aus Südkalifornien. Ruben von Ruben and the Jets wurde nach Ritchie modelliert, und ein Großteil des Materials auf dem Cruising-Album ist eine angemessene Darstellung von Valens‘ Musik. Heute mag das alles ziemlich lächerlich erscheinen, aber für Ritchie und seine Fans, wie Zappa als erster zugeben würde, war es kein Scherz, es war einfach so, wie es war. „Wir haben dieses Album gemacht, weil wir diese Art von Musik wirklich mögen: nur ein Haufen alter Männer in Rock’n’Roll-Klamotten, die im Studio herumsitzen und über die gute alte Zeit murmeln.“

Valens war ein Held der mexikanisch-amerikanischen Gemeinschaft in Los Angeles, und sie feuerten ihn mit der gleichen Art von Unterstützung an, die sie gaben, als einer ihrer Jungen beim jährlichen Golden Gloves-Turnier gegen einen schwarzen Weltergewichtler antrat. Es bedeutete viel, in einem Feld Fuß zu fassen, das schon immer in den Händen größerer, etablierterer Minderheiten gewesen war – Schwarze, Italiener, Okies – Ritchie war der erste Chicano-Sänger, ein Held, nur ein Kind, aber ein Held.

Valens sang zerbrechliche Melodien mit der Begeisterung und dem Engagement von Little Richard, und die Spannung, die aus der Verschmelzung dieser beiden Elemente in einem einzigen Lied entstand, fesselte sein Publikum und machte ihn zum Star. Stellen Sie sich vor, Little Richard singt „Whispering Bells“ oder vielleicht so etwas wie Mary Hopkins „Goodbye“, wie er „Lucille“ sang, und Sie haben Ritchie Valens. Er könnte es umdrehen: „Donna“ ist eine ebenso berührende Ballade wie „I Threw It All Away“.

Valens nahm einen alten mexikanischen Festivalsong, „La Bamba“, verpasste ihm einen Rock’n’Roll-Beat und erzielte damit eine der aufregendsten Platten der Ära. Die Sekundenbruchteile des Intros, der Gitarrenbreak, der passiert, bevor Ritchie mit den Worten fertig ist – alle hatten es so eilig, dass sich die Noten übereinander stapeln, bis der Song selbst explodiert. Und Valens reiste zwanzig Fuß weiter als Buddy Holly oder der Big Bopper. Was ist übrig?

Die einzige noch im Druck befindliche LP von Ritchie Valens ist ein seltsames Budget-Album (88c) auf Guest Star…

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