Robin Pecknolds Saison der Wiedergeburt

Robin Pecknolds Saison der Wiedergeburt

Im Frühjahr 2020, als die Coronavirus-Pandemie mit erschreckender Geschwindigkeit durch New York City raste, blieb Robin Pecknold zu Hause in seiner gemieteten Ein-Zimmer-Wohnung in Greenwich Village. „Ich war überhaupt nicht kreativ“, sagt der 34-jährige Singer-Songwriter von Fleet Foxes. „Es gab einige dunkle Wochen, in denen ich am Ende um 19 oder 20 Uhr aufwachte und bis Mittag aufblieb. Die Welt schien nachts einfach vernünftiger zu sein.“

Zu allem anderen – „dem Stress, den wir alle durchgemacht haben, nur weil wir 2020 am Leben waren“, wie er es ausdrückt – hatte er ein Album, um das er sich Sorgen machen musste. Er hatte den vergangenen Herbst und Winter damit verbracht, Instrumentaltracks für ein neues Fleet Foxes-Projekt aufzunehmen, aber die Songs waren bestenfalls halb fertig, ohne Text oder Gesang und ohne klare Ideen, was als nächstes zu tun war. „Es war dieser zusätzliche Albatros“, sagt er. „Es war unklar, ob ich es einfach aufgeben würde oder ob es 2022 herauskommen würde oder was.“

Dieses Gefühl hielt im März, April und Mai an. Dann, im Juni, hatte Pecknold den Durchbruch. Auf dem Weg nach Norden für lange, ziellose Schleifen durch die Region Catskills in seinem Toyota 4Runner, während grobe Mixe aus der Stereoanlage liefen, hielt er am Straßenrand an, um neue Texte zu notieren. Bald hatte er genug, um ein Album zu füllen. „Ich habe in drei Wochen 6.000 Meilen mit meinem Auto gefahren“, sagt er.

Die Songs, die auf diesen Fahrten in den Fokus rückten, wurden zu Shore, dem vierten Fleet Foxes-Album, das heute um 9:31 Uhr synchron mit der herbstlichen Tagundnachtgleiche veröffentlicht wird. Es ist ein wunderschöner Folk-Rock-Songzyklus über Leben, Tod und Kunst, voller tiefer Trauer und aufblitzender Erleichterung auf der anderen Seite. Track für Track ist „Shore“ das am schnellsten lohnende Fleet Foxes-Album seit ihrem brillanten Debüt im Jahr 2008. Praktisch ohne Vorab-Promotion kommt es als willkommene Überraschung in eine noch unruhige Welt. „Das Ende des Sommers einzufangen, schien der richtige Zeitpunkt für die Veröffentlichung der Musik zu sein“, sagt Pecknold. „Wenn es jemals eine Zeit gab, es zu versuchen, schien es jetzt so zu sein.“

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Kurz nach der Tournee für Crack-Up 2017 begann er mit dem Schreiben, dem Album, das eine mehrjährige Pause beendete, in der er mit der Musik aufhörte, sich für Grundkurse an der Columbia University einschrieb und Surfen lernte. (Der letzte Teil ist auch der Grund, warum er einen SUV fährt: „Ich habe ihn, weil die Heckscheibe runtergeht, also ist es einfach, ein Surfbrett hinten hineinzustellen“, sagt er.) In der Hoffnung, eine weitere lange Lücke zwischen den Alben zu vermeiden, bekam er Die Instrumentalspuren wurden in Studios im Bundesstaat New York, Paris und Los Angeles aufgenommen und arbeiten eng mit Toningenieurin Beatriz Artola und ausgewählten Session-Mitarbeitern zusammen.

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Die Musik war sonnig und voller Licht, aber es erwies sich als schwieriger, eine passende starke lyrische Perspektive zu finden. „Ich ärgere mich manchmal über Texte“, sagt Pecknold. „Ich verbringe die ganze Zeit mit einer Melodie oder einer Akkordfolge, und dann kann ich den Song mit einem schlechten Text ruinieren. Es ist sehr empfindlich. Du kannst keinen klassischen Song mit schlechten Texten haben.“

Schon vor der Pandemie spürte er, wie er gegen eine Wand kreativer Erschöpfung stieß. „Es gab einfach kein Thema“, sagt er. „Es war ein Fehler, den ich bei der Planung des Albums gemacht habe – anderthalb Jahre lang mit dem Kauderwelsch-Scratch-Gesang zu leben, ist eine schlechte Idee.“

Als sich die Sperrfrist hinzog, begann er, einen neuen Ausweg aus diesem Dilemma zu sehen. „Die ganze Erfahrung hat mir so viel zusätzliche Perspektive gegeben, was Gemeinschaft bedeutet, was Tod bedeutet, was Dankbarkeit bedeutet, was Privileg ist“, sagt er. „Das ist mein am wenigsten persönliches Album. Ich wollte, dass es hauptsächlich darum geht, was ich für andere Menschen empfinde.“

Es gibt kein besseres Beispiel für diese Herangehensweise als „Sunblind“, die atemberaubende Dankeslitanei für Musiker, die ihrer Zeit voraus waren und kurz vor dem Start von „Shore“ erscheinen. „For Richard Swift“, singt Pecknold und beruft sich auf den geliebten Künstler und Produzenten, der vor seinem Tod im Jahr 2018 mit den Black Keys, den Shins, David Bazan und vielen anderen zusammengearbeitet hat. Wie viele Musiker seiner Generation kannte Pecknold Swift und trauerte um seinen Verlust . Aber er erklärt, dass die Linie wirklich da ist, um zu ehren, was Swift mit Indie-Rock im weiteren Sinne meinte: „So viele meiner Freunde standen ihm noch näher. Zu sehen, wie sein Tod sie beeinflusst hat … Es war schwierig für diese Gemeinschaft.“

„Sunblind“ geht von dort aus weiter und rezitiert die Namen von Judee Sill, John Prine, Elliott Smith (einem „enorm, enorm prägenden“ Künstler für Pecknold, der sich daran erinnert, dass er Anfang der 2000er Jahre auf der Smith-Fansite sweetadeline.net nach Gitarrentabulaturen gesucht hat ), David Berman von Silver Jews und andere, die jüngste Tragödien mit älteren in einer kosmischen Schriftrolle der Wertschätzung vermischen. Dann bricht das Lied in die Sonne, mit einem feierlichen Refrain, der erst vor ein paar Wochen zu Pecknold drang: „Ich gehe für ein Wochenende aus/Ich leihe mir einen Martin oder Gibson/Mit Entweder/Oder und The Hex für meine Buchstützen / Jeden Text tragen, den du gegeben hast / Ich werde eine Woche lang schwimmen in / Warmem amerikanischen Wasser mit lieben Freunden / Hoch auf einer Leine in einem Eden schwimmen / Alle Spuren laufen lassen, die du hinterlassen hast.

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„Dieser Chor sagt, dass ich so gut leben werde, wie ich kann, dank dieser Leute, weil sie es nicht können oder nicht konnten“, sagt Pecknold. „Es geht darum, diese Vorstellung von Dankbarkeit auf Null zu setzen, nur um am Leben zu sein. Ich bin so glücklich.“

Dieselbe Emotion strahlt durch Shore, die Pecknold teilweise als Liebeserklärung an die Musik sieht, die ihn sein ganzes Leben lang inspiriert hat. „Alles, was wie ein Beziehungslied oder ein Liebeslied klingt, ist wirklich nur, dass ich mit Musik spreche, [expressing] wie dankbar ich war, wieder arbeiten zu können“, sagt er. „Dieses unsichtbare Ding kann für Sie so bedeutungsvoll sein und in gewisser Weise so viel realer als tatsächliche, greifbare Dinge.“

Ein weiterer Schlüsselsong auf dem Album, „Jara“, ist nach Victor Jara benannt, dem chilenischen Protestsänger, der 1973 bei dem von den USA unterstützten rechtsgerichteten Putsch getötet wurde, der den sozialistischen Präsidenten Salvador Allende stürzte weißer Tyrann“ und einem schiefen Hinweis auf Jaras Opfer („Jetzt gehst du zu Victor auf seiner Himmelsleiter …“, singt Pecknold über hellen, plätschernden Akkorden), ist der Track die direkteste Reflexion des Albums über die Ungerechtigkeit, die Pecknold gesehen hat um ihn herum, da viele seiner Nachbarn in der Innenstadt zu Beginn der Pandemie ihre Stadthäuser geräumt haben. „In New York zu sein, zu sehen, wie sich dieses Viertel leert, und zu wissen, dass nicht jeder diese Gelegenheit hatte … Alles daran ist einfach so ungerecht“, sagt er.

Später im Sommer, als Proteste gegen Black Lives Matter New Yorks Straßen füllten, schloss er sich mindestens einem Marsch an, der an seinem Block vorbeifuhr, und benutzte sein Auto, um Eis und andere Vorräte zu den Besatzern zu bringen, die sie brauchten. Er schrieb die Texte zu „Jara“ und dachte dabei an andere, die eine aktivere Rolle im Kampf gegen Rassismus und Unterdrückung übernahmen. „In dem Lied setzt der Sprecher einen Freund von ihnen, der ein sehr engagierter Aktivist ist, mit seinem persönlichen Victor Jara gleich“, sagt er. „Ich habe ein paar Freunde, die sich sehr politisch engagieren, und ich finde sie inspirierend, genauso wie Sie Victor inspirierend finden würden.“

Einer der leichtesten Momente auf dem Album kommt mit „Young Man’s Game“, das einen energischen, befreiten Groove mit Texten paart, die sanft die existenziellen Zwickmühlen verspotten, über die er erst vor ein oder zwei Alben geschrieben hat: „Ich könnte mir jede Nacht Sorgen machen/ Finden Sie etwas Einzigartiges zu sagen / Ich könnte als Gelehrter durchgehen / Aber es ist ein Spiel für junge Männer.

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„Ich dachte immer [the idea of] Das Spiel eines jungen Mannes war etwas, das man beklagen konnte – wie ‚Ich werde aus diesem Ruhm heraus altern’“, sagt Pecknold. „Also war es lustig, das umzudrehen. Eigentlich ist es großartig, älter zu werden und nicht die gleichen Fehler zu machen und nicht die gleichen Probleme zu haben.“

Abgesehen davon und einigen anderen Momenten ist Shore ein bemerkenswert nach außen gerichtetes Album. Der Aufnahmeprozess war voll von neuen Kooperationen, mit einer Besetzung von drei renommierten Schlagzeugern (Christopher Bear von Grizzly Bear, Homer Steinweiss von den Dap-Kings und Joshua Jaeger, Mitarbeiter von Angel Olsen), die Pecknolds Songs eine neue rhythmische Note verliehen. Der allererste Song auf dem Album, „Wading in Waist-High Water“, zeigt die Stimme von Uwade Akhere, einer weitgehend unbekannten jungen Sängerin, die Pecknold fand, nachdem ihm jemand einen Clip von ihr geschickt hatte, in dem sie „Mykonos“ von Fleet Foxes sang.

Daniel Rossen, Co-Frontmann von Grizzly Bear, taucht bei einem anderen Song auf, „Cradling Mother, Cradling Woman“, und fügt die Art von reich strukturiertem instrumentalem Crescendo hinzu, das Pecknold in seiner eigenen frühen Musik einst sowohl bewunderte als auch davor zurückschreckte: „Er ist so ein einzigartiger Spieler . Ich war immer dankbar, in einen Topf geworfen zu werden [Grizzly Bear], zurück wenn. Aber ich habe sehr bewusst versucht, nichts zu tun, was sich zu sehr nach ihnen anfühlt, weil wir so viel Geschmack teilen.“

Derselbe Song enthält ein kleines Sample von Brian Wilson, der in der Band mitzählt, entnommen (mit Erlaubnis) aus dem Boxset Pet Sounds Sessions, das Pecknold kennengelernt und geliebt hat, als er in Seattle aufwuchs. Das Sample stammt aus einem Outtake von „Don’t Talk (Put Your Head on My Shoulder)“, in dem Wilson Anweisungen gibt, wie man Gesangsharmonien überlagert: „Er macht diese wahnsinnige Welt, diese verrückte egalitäre Magie, nur mit seiner Stimme. … Es war, als würde man Picasso beim Malen zuschauen“, sagt Pecknold. „Diesen Clip zu hören, als ich ein Teenager war – das hat mich mehr als alles andere dazu gebracht, mit Overdubs und Songs zu beginnen.“

Die anderen vier Mitglieder von Fleet Foxes – Skyler Skjelset, Morgan Henderson, Casey Wescott und Christian Wargo – fehlen besonders bei …

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