Rodney Jerkins: Wie wir Beyoncés größten Song gemacht haben

Beyoncés Single „Deja Vu“ aus dem Jahr 2006 von ihrem zweiten Soloalbum „B-Day“ führte die jüngste Liste der 70 größten Beyoncé-Songs des Rolling Stone an – veröffentlicht zur Feier ihres siebten Soloalbums „Renaissance“. In der neuen Folge von Rolling Stone Music Now wird der legendäre R&B-Produzent Rodney „Darkchild“ Jerkins – der unter anderem mit Michael Jackson, Brandy, Whitney Houston, Toni Braxton und Mary J. Blige zusammengearbeitet hat und derzeit an Songs für arbeitet Das nächste Album von SZA – erzählte die ganze Geschichte hinter diesem Song. Um die ganze Episode zu hören, die auch ein Interview mit Produzent Scott Storch über die Entstehung von „Baby Boy“ und mehr enthält (plus Mankaprr Conteh, der unsere Liste aufschlüsselt), hören Sie auf Apple Podcasts oder Spotify oder drücken Sie unten auf „Play“.

Hier ist Jerkins‘ Bericht in seinen eigenen Worten.

„Deja Vu“ ist so musikalisch, besonders für die Zeit, als es herauskam. Diese Saison Mitte der 2000er Jahre war sehr Hip-Hop-dominiert. Ich höre immer noch die Demo. Ich erinnere mich nur an mich und [bassist] Jon-Jon [Webb] waren in meinem Auto und wir wollten zu 7-11, um einen dieser Slurpees zu bekommen. Ich hatte bereits den Auftrag bekommen, an Beyoncés Projekt mitzuarbeiten. Ich wusste also, dass ich in den nächsten Tagen mit ihr in New York sein und an etwas arbeiten würde. Wusste nicht, was es werden würde.

Als wir zu 7-11 fuhren, sagte ich zu Jon-Jon: „Mann, was wäre, wenn wir Beyoncé etwas Michael Jackson-artiges Zeug geben würden?“ Ich habe mit Michael gearbeitet und bin ein großer Fan, aber Beyoncé war wahrscheinlich die einzige Künstlerin, die sich selbst auf eine Weise herausforderte, wie Michael es tun würde, und die auf diese Weise wirklich unterhalten konnte.

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Wir hörten uns das Album „Off the Wall“ an, hörten uns „Don’t Stop ‚Til You Get Enough“ an. Mein Studio war von 7 bis 11 nicht einmal fünf Minuten entfernt, und auf dem Rückweg gingen wir direkt ins Studio und ich fing an, „da, da“ zu machen – diese kleine Gitarrenlinie mit einem Gitarrensound, den ich auf meinen Tasten hatte. Ich fing an, das zu spielen, und Jon-Jon fing an, diese verrückte Basslinie zu spielen. Das nächste, was Sie wissen, zwischen [co-writers] Deia Thomas und Mekeba Riddick, der Gesang und die Texte fügten sich schnell zusammen.

Ich wollte ihr diese Michael-Jackson-Änderung geben, indem ich zu einem Dur-Septakkord überging. Bei vielen Musikstücken dreht sich alles um diesen schnellen 4-8-Takt-Loop, der einfach den ganzen Weg weitergeht. Stattdessen wollte ich, dass Sie sich das Instrumental anhören können, und es nimmt Sie mit auf eine Reise. Ich stellte mir bereits die Live-Hörner und alles vor, weil ich synthetische Hörner spielte. Und natürlich, als ich es das erste Mal für Beyoncé spielte, dachte ich: „Yo, ich möchte Live-Bläser darauf setzen. Ich möchte das wirklich groß machen.“ Und sie sagte: „Lass es uns tun.“

Dann kam sie auf die ganze Idee des Ganzen [spoken-word] Einleitung. Es ist wie etwas James Brown-artiges Zeug. Ich erinnere mich nur, dass Beyoncé uns in der Kabine umgehauen hat. Ich habe die Sitzungen auf Videos. Manchmal gehe ich zurück und beobachte sie und Jay-Z in der Kabine. Und hoffentlich wird die Welt es eines Tages in meinem Dokumentarfilm sehen. Aber ich schaue es mir an und es haut mich einfach um. Sie hat die Dinge so roh und direkt angegriffen. Denken Sie daran, wir haben Auto-Tune nicht verwendet. Wir hatten Auto-Tune, aber wir haben es nicht bei ihr verwendet. Und das Lied war kompliziert. Dieser Song hatte viele Harmonien und Noten, die für normale Mainstream-Musik etwas unkonventionell waren.

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Sie geht es einfach mit einer solchen Intensität an. Ich sage Ihnen, wenn ich mit ihr arbeite, erinnert es mich so sehr an die Arbeit mit Michael. Sie hat die gleiche Art von Intensität in der Kabine. Und das Besondere an ihr ist, dass sie sich selbst vorantreibt. Du kannst sie drängen und sie will gedrängt werden, aber sie drängt sich auch selbst, weil es Momente gibt, in denen sie etwas tut und es fehlerlos ist und jeder im Raum weiß, dass es fehlerlos ist. Und sie wird sagen: „Lass mich das nochmal holen.“ Und du siehst sie irgendwie an wie „B, du hast es auf den Punkt gebracht.“ Und sie sagt: „Ich kann es besser machen.“ Es ist eine 10, und sie wird weitermachen. Es könnte ein kleines bisschen mehr sein, vielleicht nur ein bisschen Raspel oder so etwas darin. Das nächste, was Sie wissen, wird so schnell zu einer 13. Du denkst nur, whoa, sie hat es geschafft – und sie hat genau das getan, was sie gesagt hat.

Wir haben die Platte gemacht und dann bekam ich den Anruf, dass Jay darauf rappen würde. Und ich dachte, was? Ich musste zurück nach New York. Das nächste, was Sie wissen, Jay ist in seiner Kabine und legt auch Verse nieder, und ich sagte: „Whoa, das wird größer als ich dachte.“

Ich erinnere mich, als Jay zum ersten Mal in die Kabine ging. Er hat versucht, den Beat zu erwischen, weil der Beat etwas unkonventionell ist. Also versuchte er, diesen Rhythmus einzufangen. Jay schreibt seine Worte natürlich nicht auf Papier. Da geht er einfach rein. Er saß auf dem Stuhl und hörte es sich immer wieder an. Und dann ging er zum Stand und legte es hin, und es war ein anderer Rap. Er war damit nicht zufrieden. Also ging er hinein und legte etwas ganz anderes hin. Und wir fanden es perfekt. Und er sagt: „Nö.“ Und dann ging er zurück und machte eine andere Version. Das ist es, was ihr hört.

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Beyoncé wollte, dass der Track etwas Hip-Hop-freundlicher wird. Sie wollte dieses untere Ende, sie wollte tanzen. Als ich es ihr zum ersten Mal präsentierte, gab es keine 808 [drum machine] drin. Und Beyonce meinte: „Es braucht 808 drin.“ Es ist eine schwierige Aufgabe, eine 808 mit einem Live-Bass zu verschmelzen. Ich glaube, ich habe so etwas wie 15 808 versucht [sounds] bis ich das Richtige gefunden habe. Und der, den ich gefunden habe, war nicht einmal großartig. Die, die Sie auf der Platte hören, ist für mich wahrscheinlich eine Sechs von 10. Es war das Beste, was ich finden konnte. Aber ich muss es dem Mix-Ingenieur geben, der einen Weg gefunden hat, es auf 10 zu bringen. Also haben wir diese Herausforderung gemeistert, und der Rest war Geschichte.

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