Rückblende: Hören Sie Johnny Cashs seltene Interpretation von Kenny Rogers‘ „The Gambler“

Rückblende: Hören Sie Johnny Cashs seltene Interpretation von Kenny Rogers‘ „The Gambler“

1976 hatte Johnny Cash seine allerletzte Nummer-Eins-Solo-Single mit der neuartigen Melodie „One Piece at a Time“, eine Rückkehr zum vertrauten Boom-Chick-a-Boom-Sound seiner frühesten Hits. Im nächsten Jahr kämpfte der weltweit anerkannte Entertainer jedoch mit Drogenmissbrauch, einem Problem, das ihn Ende der sechziger und Anfang der siebziger Jahre auf dem Höhepunkt seiner Popularität geplagt hatte, bis seine zweite Frau, June Carter Cash, Schritte unternahm, um zu helfen, sich zu beruhigen ihn aus. Obwohl er Anfang 1978 weiterhin Aufnahmen machte und sogar in einem Fernsehfilm auftrat, erwies sich der Rest des Jahres als äußerst herausfordernd, als er versuchte, den Schwung dieses letzten Nummer-Eins-Hits aufrechtzuerhalten. Geben Sie den Songwriter Don Schlitz, den Produzenten Larry Butler und einen Song ein, der vielen Berichten zufolge eine ganz andere Reise genommen hätte, wenn Drogen nicht im Spiel gewesen wären.

Im Sommer 1976 arbeitete Don Schlitz als Computeroperator an der Vanderbilt University in der Friedhofsschicht und kaufte tagsüber seine Songs in der nahe gelegenen Music Row ein. Während eines Treffens mit Bob McDill, der mit „Amanda“, geschnitten von Waylon Jennings, bald eine Nummer Eins haben würde, zeigte der erfahrene Songwriter eine spezielle Gitarrenstimmung, die ihn dazu inspirierte, die gespenstische Geschichte einer mysteriösen Schlitz-Figur zu schreiben, die einfach als „The Spieler.“ Im April 1978 veröffentlichte Bobby Bare „The Gambler“ auf seiner LP Bare, aber es rutschte fast unbemerkt vorbei. Zwei Monate später, am 16. Juni, nahm Kenny Rogers, der mit Hits wie „Lucille“ und „Love or Something Like It“ Crossover-Erfolge feierte, seine Version auf, die heute natürlich als endgültige Interpretation der Melodie gilt einen, den er in eine Reihe von „Gambler“-zentrierten Fernsehfilmen einfließen ließ.

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Rogers‘ Schnitt des Songs wurde jedoch erst im Oktober veröffentlicht, und in der Zwischenzeit wurde Cash, der gerade eine LP namens Gone Girl für Columbia Records aufnahm, vom Produzenten des Albums, Larry Butler, ermutigt, dem gleichen Larry Butler, der es war Rogers‘ Hit produzieren würde, um dem Song eine Chance zu geben. Butler hatte bereits Cashs „I would like to see you again“-Album produziert, das im April 1978 veröffentlicht wurde, und kehrte dann am 6. Juli, heute vor 39 Jahren, ins Studio zurück, um „The Gambler“ für das nächste Projekt des „Man in Black“ aufzunehmen. Die Ergebnisse waren laut Cash-Biograf Robert Hilburn glanzlos, der den langjährigen Cash-Bassisten Marshall Grant mit den Worten zitiert: „Er ging immer wieder ins Badezimmer und jedes Mal, wenn er herauskam, war er ein bisschen höher.“ Cash gab einen lustlosen Auftritt und stritt sich ungewöhnlich mit Butler über seine Abneigung gegen das Lied, was Butler dazu veranlasste, Rogers ‚Label zu benachrichtigen, dass sie vielleicht weitermachen und seine Version als Single veröffentlichen wollten. Cash betrachtete es laut Manager Lou Robin als Verrat.

Das Publikum, das Platten kaufte, war zu diesem Zeitpunkt ebenfalls nicht allzu sehr in Cashs Material investiert. Als „Gone Girl“ im Dezember 1978 veröffentlicht wurde, zwei Monate nachdem Kenny Rogers mit seinem legendären Hit drei Wochen auf Platz Eins verbracht hatte, erhielt die LP weniger positive Kritiken und kam nicht einmal in die Charts. Alle drei seiner Singles verpassten ebenfalls die Top Twenty. Zum Glück ging Cash 1983 in die Betty Ford Clinic, um seine Amphetaminsucht zu bekämpfen. Bald würde er eine weitere Nummer-Eins-Single haben, diesmal als Mitglied des Superstar-Quartetts The Highwaymen mit seinen Freunden Kris Kristofferson, Willie Nelson und Waylon Jennings.

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