Schützen Sie den Planeten: Hören Sie auf, Songs zu streamen

Bevor Sie bei einem neuen Song auf Play klicken, überlegen Sie, wie oft Sie ihn sich anhören könnten. Ob Sie es glauben oder nicht, diese Entscheidung kann einen kleinen, aber realen Einfluss auf den Klimawandel haben – und auf den Künstler.

Überraschenderweise verbraucht das Herunterladen dieses Songs die gleiche Menge an Energie wie das Streamen. Aber sobald Sie den Song heruntergeladen haben, ist die Menge an Treibhausgasen, die bei jedem weiteren Abspielen emittiert werden, viel geringer, als wenn Sie ihn weiterhin aus der Cloud streamen.

Die Treibhausgasemissionen beim Streaming von Musik stammen aus zwei Quellen: dem Hörer und dem sogenannten DSP (kurz für „Digital Service Provider“: Spotify, Apple, Amazon etc.).

Auf dem Gerät des Zuhörers verbraucht das Streaming doppelt so viel Akkulaufzeit wie das Abspielen eines heruntergeladenen Songs. Auf der DSP-Seite aktiviert das Streamen eines Songs die Server, auf denen die Songs in der Cloud leben. Diese Server benötigen Strom, massive Kühlsysteme, Internetverbindungen, Gebäude und Grundstücke. Der Nachhaltigkeitsbericht 2020 von Spotify erklärt, dass diese kohlenstoffintensiven Aktivitäten über 70.000 Tonnen CO2 pro Jahr produzieren – Kohlendioxid, das am weitesten verbreitete Treibhausgas. Der Bericht stellt fest, dass „die zweitgrößte Emissionsquelle die Nutzerphase ist“, womit Sie, der Zuhörer, „42 % unserer Emissionen ausmachen“. Das sind weitere rund 70.000 Tonnen CO2.

Die Höreremissionen stammen jedoch hauptsächlich von Streamern, nicht von Downloadern. Würden alle Songs heruntergeladen statt gestreamt, wäre der CO2-Ausstoß nach dem ersten Hören um 80 % reduziert. Mit anderen Worten, fast alle kohlenstoffintensiven Aktivitäten würden nach dem ersten Download abgeschwächt (ca. 70.000 Tonnen eliminiert). Außerdem verbraucht das Anhören heruntergeladener Songs die Hälfte der Akkulaufzeit, wenn sie gestreamt werden (zusätzliche 47.000 Tonnen werden eingespart). Die Mathematik hier ist nicht perfekt, da sie Serveremissionen im Zusammenhang mit Downloads nicht getrennt von Streams berücksichtigen kann, aber das Grundkonzept hält sich.

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Schauen wir uns ein Beispiel an: „Bang!“ von meiner Band AJR, hat mehr als 265 Millionen Streams auf Spotify. Wenn alle Stücke aus der Cloud gestreamt würden, „Bang!“ mindestens 3 ⅓ Tonnen Treibhausgas erzeugt hätte. Das ist dasselbe wie dreimal mit dem Auto von New York nach LA zu fahren. Wenn alle Stücke Downloads wären, „Bang!“ hätte weniger als ⅔ einer Tonne erzeugt.

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Es ist also klar, dass das Herunterladen eines Songs besser ist, um Emissionen zu reduzieren. Aber wenn das Herunterladen keine Option ist (wie in der kostenlosen Stufe von Spotify), gibt es immer noch Möglichkeiten zu helfen. Laut einer Gruppe von Forschern ist es umweltfreundlicher, eine CD zu kaufen, wenn jemand ein Album mehr als 27 Mal anhört. Vorausgesetzt, die Leute haben noch CD-Player und müssen nicht zu Radio Shack fahren, um einen zu kaufen.

Sicher, ein Stream wird keinen bedeutenden Unterschied für die Umwelt machen, aber zwischen Spotify, Apple und Amazon gibt es eine Unmenge von Abonnenten, also macht es einen Unterschied, wenn wir alle mehr herunterladen und weniger streamen. Und wenn wir schon dabei sind, warum versuchen wir nicht alle, die DSPs davon zu überzeugen, auf erneuerbare Energien umzusteigen, um die Cloud mit Strom zu versorgen?

Das Herunterladen hilft auch dem Künstler. Es sendet ein Signal an Spotifys Algorithmus, dass die Fans von dem Song begeistert sind. Wenn genügend Leute einen bestimmten Song herunterladen, könnte dies dazu beitragen, dass der Song in Playlists wie den Top-Hits von heute angezeigt wird. Und diese Wiedergabelisten sind es, die wirklich zusätzliche Wiedergaben (und Downloads) auf dem Dienst antreiben.

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Also, an diesem Tag der Erde, speichern Sie unser neues Lied vorab und laden Sie es herunter (bald verfügbar), um uns und dem Planeten zu helfen. Ja, dieses ganze Stück war eine lange und lächerlich tiefgründige Art, unsere neue Single zu vermarkten. Elon Musk machte Elektroautos sexy. Ich habe dir ein schlechtes Gewissen gemacht, weil du unseren neuen Song nicht heruntergeladen hast … was auch immer funktioniert!

Adam Met ist Bassist der Multi-Platin-Band AJR, promovierter Human Rights and Sustainable Development und Executive Director von Planet Reimagined.

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