Shock G von Digital Underground ist mit 57 tot

Shock G von Digital Underground ist mit 57 tot

Gregory Jacobs, der charismatische, umgängliche Rapper-Produzent von Digital Underground, der als Shock G und Humpty Hump auftrat, wurde am Donnerstag, dem 22. April, tot in einem Hotelzimmer in Tampa, Florida, aufgefunden. Jacobs‘ Vater bestätigte TMZ den Tod des Musikers. Er war 57.

Der Gerichtsmediziner von Hillsborough County gab am Donnerstag, dem 10. Juni, bekannt, dass Jacobs an einer versehentlichen Überdosis aufgrund der „kombinierten toxischen Wirkung von Fentanyl, Ethanol und Methamphetamin“ gestorben sei, wie aus einer ersten Fallzusammenfassung von Rolling Stone hervorgeht. Die endgültige Obduktion steht noch aus.

„Vor fast auf den Tag genau vor 34 Jahren hatten wir die verrückte Idee, wir könnten eine Hip-Hop-Band sein und es mit der Welt aufnehmen. Dadurch wurde der ganze Traum Wirklichkeit und die Realität für einige zum Albtraum“, schrieb Chopmaster J von Digital Underground weiter Instagram. „Und jetzt ist er aus dem Ruhm erwacht, es lebe der Schock G Aka Humpty Hump und Rest In Peace, mein Brotha Greg Jacobs!!! #digitalunderground.“

Im Laufe von sechs Alben – darunter „Sex Packets“ aus den 1990ern, „Sons of the P“ aus dem Jahr 1991 und „The Body-Hat Syndrome“ aus dem Jahr 1993 – baute Digital Underground den lebhaften, elastischen Funk und die ausgefallenen, gelegentlich albernen Bühnenpersönlichkeiten und Kostüme von Parliament-Funkadelic aus, um zu einem einzigartigen Hip-Hop zu werden -Hop-Gruppe, die Partyhymnen mit beispiellosem absurdem Humor mischte. „Eine Digital Underground-Show war wie eine Vaudevillian-Varieté-Show“, sagte Chopmaster J 2017 gegenüber Rolling Stone. Während die Gruppe im Laufe der Jahre zahlreiche Besetzungswechsel durchmachte, blieb Jacobs, der Mitbegründer des Kollektivs, immer im Mittelpunkt, bevor er sich auflöste Gruppe im Jahr 2008. Er nahm verschiedene Identitäten an, aber keine war berühmter als Humpty Hump, der pelztragende, prahlerische Rapper mit einer falschen Nase und einer Brille im Groucho-Marx-Stil, dessen „Humpty Dance“ seit über 30 Jahren ein Inbegriff des klassischen Hip-Hop ist Jahre später.

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Als Hip-Hop-Renaissance-Mann entwarf Jacobs das Artwork für viele Alben von Digital Underground (als Rackadelic) und spielte Schlagzeug und Klavier (letzteres wird auf Alben als „The Piano Man“ bezeichnet). Er war ebenso maßgeblich hinter den Kulissen tätig, produzierte (und trat auf) unter anderem Tupac Shakurs bahnbrechenden Song „I Get Around“ und „So Many Tears“ von 1995 und brachte einen jungen Shakur in den Digital Underground. Monate vor der Veröffentlichung seines Debütalbums „2pacalypse Now“ gab Shakur sein faszinierendes Debüt mit „Same Song“ von Digital Underground.

Wie in einem Rolling Stone-Artikel von 2017 beschrieben, arbeitete Shakur als Roadie für die Gruppe, während Jacobs und sein Manager die Demo des Rapper kauften. Digital Underground gab Tupac seine erste Tour (neben Big Daddy Kane, MC Lyte und Heavy D im Jahr 1990), seine erste veröffentlichte Strophe mit „Same Song“ und seine erste Filmrolle in „Nothing but Trouble“ von 1991. „Er war bei TNT Records [with us] für vier Jahre“, sagte Jacobs dem Rolling Stone. „Er war neun Monate im Todestrakt. Also rechnen Sie nach.“

„Ich erinnere mich an den Straßenmanager der NWA, Atron [Gregory] sagte, er habe eine Gruppe namens Digital Underground“, schrieb Ice Cube auf Twitter. „Er spielte das DOWHATCHAIKE-Video und ich wurde verrückt. Ich musste probieren [Digital Underground] auf JACKIN FOR BEATS und WHO’S THE MACK. Und niemand hatte eine bessere Bühnenshow. Ein echtes Original aus der Bay Area.“

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Jacobs wurde am 25. August 1963 geboren und verbrachte seine prägenden Jahre damit, mit seiner Familie umzuziehen. Er begann seine musikalischen Aktivitäten schon früh als Schlagzeuger, bevor Hip-Hop zu seinem Hauptpfeiler wurde, während die aufstrebende Kunstform in den Siebzigern noch im Untergrund war. Er brach die High School ab und gründete eine DJ-Crew, die in der ganzen Stadt auftrat, was zu einem Job als Teilzeit-On-Air-DJ als Teenager führte. Nachdem er von diesem Auftritt entlassen worden war, reiste er mit dem Rucksack durch das Land. Während seiner Erkundungen erweiterte er seine musikalischen Interessen auf das Spielen von Keyboard und Klavier. Er ließ sich schließlich nieder, um sein Diplom zu machen, und ging aufs College, um Musik zu studieren.

1987 gründeten Jacobs und Chopmaster J (richtiger Name Jimi Dright Jr.) Digital Underground und veröffentlichten die Single „Underwater Rimes“. Zwei Jahre später unterschrieben sie bei Tommy Boy und hatten sich um DJ Fuze, Money-B und Shmoovy-Shmoov erweitert. Das Debütalbum der Gruppe von 1990, Sex Packets, enthielt ihren bisher größten Song, „The Humpty Dance“, der Platz 11 der Billboard 200 erreichte. Der Song ist ein ewiger Klassiker für sich – einschließlich Jacobs‘ unverwechselbarer, nasaler Stimme Humpty Hump – wurde später von Dutzenden von nachfolgenden Rappern und Produzenten gesampelt.

„Jeder Einzelne hat seine eigenen Einflüsse, von Jimi Hendrix bis Erroll Garner über George Clinton, von Hip-Hop bis Doo-Wop, von Jazz und R&B bis Funk und Rock“, sagte Jacobs 1989. „Manchmal kombinieren wir zwei, drei oder mehr Stile und manchmal bleiben wir bei nur einem. Es hängt davon ab, wer sich an der Strecke beteiligt. In unseren Songs passieren oft viele verschiedene Dinge, aber das bedeutet nicht, dass wir nicht auf die Idee stehen, einen einfachen Rap über einem einfachen Beat zu machen. Wir machen gerne echte Hetero-Sachen, echte Hardcore-Sachen auch.“

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„Ich wollte nicht, dass nur Kaugummi, Spaß und Spiele mit ‚Humpty‘ nur das einzige Vermächtnis von Digital sind“, sagte Jacobs 2017 gegenüber Rolling Stone.

Auf „This Is an EP Release“ von Digital Underground aus dem Jahr 1991 war Shakur zu sehen, später im selben Jahr folgten sie mit ihrem zweiten Album „Sons of the P“. Das Album wurde zusammen mit der Single „Kiss You Back“ mit Gold ausgezeichnet. Sie veröffentlichten vier weitere Alben: 1993 The Body-Hat Syndrome, 1996 Future Rhythm, 1998 Who Got the Gravy? und 2008 ..Cuz a DU Party Don’t Stop! Jacobs veröffentlichte 2004 sein einziges Soloalbum „Fear of a Mixed Planet“.

Zusätzlich zu seiner Digital Underground-Produktion trat Jacobs auch in vielen Fernseh- und Filmauftritten auf, trat in dem Film Nothing but Trouble mit Dan Aykroyd auf, lieferte ein Voice-Over für seine Figur im Tupac Shakur-Biopic All Eyez on Me aus dem Jahr 2017 und trat in mehreren Musikstücken auf Dokumentarfilme. Neben seiner Regiearbeit bei Shakurs „I Get Around“, „So Many Tears“ und der Co-Produktion von 2Pacalypse Now produzierte er 1995 Luniz‘ Operation Stackola, mischte 1998 Princes „Love Sign“ von Crystal Ball und war 2003 auf Murs‘ Single zu hören „Ein riskantes Unterfangen.“ Er tourte und trat auch mit George Clinton und P Funk auf, darunter ein Set bei Woodstock ’99.

„Oh nein, nicht Shock G (und sein Alter Ego Humpty Hump)“, twitterte Bootsy Collins. „Er hat geholfen, P Funk am Leben zu erhalten! Er ist verantwortlich für Digital Undergrounds „The Humpty Dance“, 2Pacs bahnbrechende Single „I Get Around“ und Co-Produzent von 2Pacs Debütalbum „2Pacalypse Now“. Gebete an Familie und Freunde. Verdammt.“

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