Trans

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„Nun, Mr. Weird ist wieder dabei“ war eine der ersten Reaktionen, die ich auf die synthetisierten Sounds und Vocoder-Vocals hörte, die für einen Großteil des Materials auf Neil Youngs neuem Album typisch sind. Trans. Bei Young lernt man, das Unerwartete zu erwarten, aber diese Platte ist ein ebenso drastischer Bruch mit der Karriereform wie David Bowies Abschied von seiner Rolle als Thin White Duke mit Low. Und auch doppelt überraschend, denn Young hat trotz seiner Vorliebe, von Platte zu Platte zu schalten, seine Wurzeln immer tief in der guten Erde, dem fruchtbaren Lehm, der amerikanischen Singer-Songwriter-Tradition versenkt. Wenn sich also Neil Young gezwungen fühlt, seine Texte in computerisiertem Morsecode zu verschlüsseln und seine Stimme durch Vocoder und Oktavteiler laufen zu lassen, was sollen wir dann von dieser schönen neuen Welt halten, die uns überholt und unsere robustesten Songwriter in Computerklone verwandelt? Hat der allzeit suggerierende Young in seinem Eifer, dem traurigen Schicksal der tourenden Tutanchamuner (und ehemaligen Bandkollegen) Crosby, Stills und Nash zu entkommen, es dieses Mal zu weit getrieben?

Nun, nicht genau. Es scheint, dass Young zur Zeit von Reactor viele neue Veröffentlichungen nachgeholt hat, und eine davon, Kraftwerks Computerwelt, hat es ihm besonders angetan. In der Tat dokumentiert viel Trans seine Eindrücke von der Computerwelt, die Kraftwerk auf dieser 1981er LP so eisig und leichtfüßig zelebrierte. Aber irgendwann ging Young auch mit seiner Stammband – den Crazy Horse Alumni – nach Hawaii. Ben Keith, Nils Lofgren, et al. – und nahm eine Reihe neuer Melodien auf, die in einem traditionelleren Stil geschrieben wurden. Material aus beiden Sessions landete auf Trans, und der absichtliche Zusammenprall der Stile – Youngs Wahnsinn hat immer Methode – macht diese Platte zu einem so faszinierenden Puzzle. Trans beginnt mit einem Fehlstart: ein vollkommen harmloses Liebeslied mit dem Titel „Little Thing Called Love“. Die Musik ist lebhaft und hell, und der Lohn ist dieser hübsche Dur-Septakkord, der am Ende des Refrains steckt, der selbst eine Reihe süßer Nichtigkeiten ist, die trocken und trocken vorgetragen werden: „Only love puts a tear in your eye/Only Liebe macht dich hypnotisiert …“ Und so weiter. So etwas könnte man im Schlaf summen, und vielleicht ist das der Punkt.

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Aber kaum verblasst dieser Hauch von Höflichkeit, als das programmierte Dröhnen einer Computertrommel herauskommt, verbunden mit einem ätherischen Klang eines Synthesizers, der die Ankunft der Androiden ankündigt. Young singt mit elektronisch veränderter Stimme die vier Songs, die diese Seite abrunden, und „Sample and Hold“ auf Seite zwei. Es scheint hier seine Mission zu sein, die binäre Welt zu beleben. Kompositionen wie „Computer Age“ und „Transformer Man“ klingen wie Hymnen auf eine Mikrochip-Utopie der Zukunft. Und Youngs Computerkadetten, die uns mit einer kostbaren kleinen, quietschenden Stimme ein Ständchen bringen, sind einzigartig ungefährlich. Es ist, als ob wir durch das Abstrahieren der menschlichen Intelligenz von den emotionalen Vorurteilen, die sie oft fehlleiten, ein wahreres Ideal der Perfektion erreichen können – elektronisch.

So vertraut wie Young mit seinen neuen Spielzeugen geworden ist und so vollständig wie er seine Gedanken darüber konzeptualisiert hat. Von den Weiten seiner kalifornischen Ranch bis in die Hightech-Umgebung von ist es ein weiter Weg. sparen. Kraftwerks Westdeutschland. All das bedeutet, dass bei aller Transgender eine gewisse stilistische Mimik verkommt – Kraftwerk schreibt „Computer World“ und „Computer Love“. Young schreibt „Computer Age“ und „Computer Cowboy“ – es wird von mindestens drei Songs kontrapunktiert, in denen Young es ziemlich direkt spielt. „Wie ein Inka.“ Tatsächlich ist es einer der am wenigsten ironischen und unverfroren visionären Songs, die er je geschrieben hat, gleichauf mit Meisterwerken wie „Last Trip to Tulsa“. „The Old Homestead“ und „Like a Hurricane“.

Diese Inkongruenz zwischen alten und neuen Modi bei Trans ist auffällig – so ähnlich, als würde man eine Satellitenschüssel vor einer Blockhütte sehen. Isolieren Sie hier die drei unverschlüsselten, unverfälschten Songs – „Little Thing Called Love“, „Hold On to Your Love“ und „Like an Inca“ – und Sie bekommen eine Vorstellung von dem Album, das hätte sein können: lebhaft, funkelnd , sehr singer/songwriterhaft, ähnlich wie sein Solodebüt von 1969, Neil Young. (Ein weiterer „Liebes“-Song, „If You Got Love“, wurde im letzten Moment von Young von der LP genommen – sogar zu spät, um aus der Songliste auf der Hülle gestrichen zu werden.) Die fünf Computermelodien, an stellen andererseits eine ganz andere Tangente dar. Weben Sie die beiden zusammen und überbrücken Sie sie mit einer neuen Version von „Mr. Soul“ (entstaubt aus Youngs Tagen in Buffalo Springfield), das sich sowohl vor der unsterblichen Vergangenheit als auch vor der digitalen Gegenwart verneigt, und Sie haben ein Album kollidierender Realitäten, das irgendwie unser modernes Zeitalter widerspiegelt. Es ist die Welt im Wandel (daher der Titel?), ein einzigartiger Moment in der Menschheitsgeschichte, in dem alte Technologien neuen weichen – und in dem menschliche Werte darum kämpfen, ein Gleichgewicht mit dem beschleunigten Wandel aufrechtzuerhalten.

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Young scheint von all dem verblüfft zu sein; er hat keine Mühe, die beiden Welten auf seiner Vinylplatte unterzubringen (und darüber hinaus ist er wahrscheinlich amüsiert, wenn er an das Unbehagen denkt, das seine neue Musik den Buckskin-Folks bringen wird, die ihn für Harvest mögen). In Wahrheit entpuppt sich Trans, sobald man seinen radikalen klanglichen Anstrich hinter sich gelassen hat, als eine ziemlich skurrile Abhandlung über das Thema Mensch-meets-Maschine, mit Young, der sich seinen Weg durch die Hightech-Nummern bahnt – beachten Sie die wilden Kojoten, die weiter jaulen die Reichweite des Computer-Cowboys und der Partner-jagende Automat, der singt. „Ich brauche eine Einheit zum Samplen und Halten/Aber nicht die wütende, ein neues Design, neues Design“ – und schüttet den Sirup der geradlinigen Liebeslieder mit lässigem Desinteresse weg. Unterwegs bekommt er ein paar gute Gitarrenlicks hin – das absteigende Riff in „Computer Cowboy“ ist ein Killer – und er verdient einen Dance-Club-Hit mit „We Are in Control“, einem Appell von Computeraufständen, der Krafts übertrifft die Krauts.

Aber wie Young selbst gesungen hat. früher oder später wird alles real, und er kommt auf Trans‘ letztem Track zur Sache. „Wie ein Inka.“ Das Lied ist eine abenteuerliche Reise mit den Reitern der Apokalypse durch eine Landschaft, die von einer Aura drohender Katastrophe übersät ist. Es ist auf einem leichten gebaut. Jazziges Riff, gespielt auf einer Phalanx von Gitarren, mit Schlagzeug und Congas, die rhythmische Würze hinzufügen; sein luftiges, lateinamerikanisches Gefühl erinnert an den frühen Santana. Aber die Luftigkeit der Melodie wird durch ein doomiges, zweitöniges Synthesizer-Motiv und durch Youngs dunkle Prophezeiungen kontrastiert: „Said the Condor to the Preying Mantis. Wir werden diesen Ort verlieren / So wie wir Atlantis verloren haben.“ Mit vor Empörung brüchiger Stimme beschwört Young das Gespenst des nuklearen Holocaust herauf („Wer hat die Bombe auf den heiligen Altar gelegt?“), aber die Würfel sind gefallen, und als der Zigeuner sein Schicksal liest, geht es leer aus.

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Auf diesem Album sowie auf Rust Never Sleeps, Live Rust und Reactor hat Young im Namen der musikalischen New Wave und der technologischen Next Wave gestolpert. In „Like an Inca“ klingt er jedoch so, als würde er sich wünschen, in einer anderen Zeit oder an einem anderen Ort als der Gegenwart zu leben, und der Ruhm alter Zivilisationen erfüllt seine Vorstellungskraft mit Sehnsucht: „Ich wünschte, ich wäre ein Azteke oder ein Läufer in Peru /Ich würde so schöne Gebäude bauen. Um die wenigen Auserwählten zu beherbergen.“ Als das Ende dieser Odyssee bevorsteht, findet er jedoch ein seltsam friedliches Gefühl von Trost und Entschlossenheit:

Ich bin traurig, aber ich fühle mich glücklich
Weil ich zurück nach Hause komme
Es gibt eine Brücke über den Fluss
Das muss ich alleine überqueren
Wie ein springender rollender Stein.

All das sagt mir das trotz seiner Bastelei an der Hardware des Computerzeitalters. Neil Young ist wirklich immer noch eine Handuhr in einer digitalen Welt, ein einsamer Suchender nach der Wahrheit. Und er tickt weiter für alles Bleibende: Liebe, Menschlichkeit, Würde, Stärke. Der gute Kampf.

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