Ukrainische Band schließt SXSW mit mutigem Protest, Bob Dylans „Masters of War“

Ukrainische Band schließt SXSW mit mutigem Protest, Bob Dylans „Masters of War“

Oleksandra Zaritska – umgangssprachlich bekannt als Sasha – stellt nicht ganz Kazka dar, dennoch ist sie das einzige Mitglied der ukrainischen Electronic-Folk-Band, das am SXSW-Showcase 2022 der Band teilnehmen konnte. Wie so viele ihrer Kollegen war dieser Auftritt eine Wiederholung des ausrangierten Jahres 2020, dem Jahr, in dem die SXSW aufgrund des Ansturms der Covid-19-Pandemie geschlossen wurde.

Zwei Jahre später geriet Kazka in den Windschatten einer weiteren Krise: Russlands unprovozierter Krieg mit der Ukraine. Zaritskas Bandkollegen waren entweder nach ukrainischem Recht verpflichtet, im Krieg ihres Landes zu bleiben und zu kämpfen – jeder Mann über 18 ist zum Dienst verpflichtet – oder sie entschieden sich dafür, als Freiwilliger zu bleiben. Allein fliegend, wurde Zaritska schließlich von der Musikgemeinschaft von Austin umarmt, beginnend mit dem Texas Music Office, das half, das Showcase „Austin Stands with Ukraine“ im Speakeasy on Congress während der SXSW zu präsentieren.

Nur sehr wenige Acts auf dem Programm hatten eine direkte Verbindung zur Ukraine – die Ghost Wolves, ein dynamisches Garagenrock-Duo, das kurz vor Kazka auftrat, kanalisierten die primitive Wut der White Stripes und fügten Austins Punk-Underground eine manische Energie hinzu – aber dort war eine verständliche Solidarität mit dem umkämpften europäischen Land, ein Gefühl, das manchmal durch Äußerungen auf der Bühne oder einfach nur von Teilnehmern gesehen wurde, die die ukrainische Flagge als Poncho trugen oder einfach Aufkleber mit der Aufschrift „Fuck Putin“ proklamierten.

Dieses offenkundige Gemeinschaftsgefühl kristallisierte sich in der Unterstützung für Zaritska heraus. Dieser Abschlussabend-Gig wurde schließlich zum Hauptaugenmerk ihrer Zeit in Austin, nachdem Reiseverzögerungen Kazkas geplanten Platz auf der internationalen Tagesbühne im Austin Convention Center verringert hatten.

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Zaritska landete bei einer vielseitigen Gruppe lokaler Musiker als Support: Gitarrist Bryan Ray, der zu Beginn seiner Karriere mit Dave Brubeck spielte und regelmäßig als Produzent und Mixer arbeitet; der Akustikgitarrist Gary Heimbauer, der Gründer von Pow Music, einer Organisation, die aufstrebende Musiker unterstützt; Bassist Ryan Hager, ein Jazz-Bassist, der an der Butler School of Music der University of Texas promoviert; Schlagzeuger Charlie Harper, ein in Austin lebender Meister aller musikalischen Berufe, der mit allen von The 1975 bis Tove Lo zusammengearbeitet hat.

Zu Hause hat Kazka eine beträchtliche Anzahl von Stücken angehäuft, aber in den USA existieren sie auf der gleichen Ebene wie so viele nicht-westliche Acts: Sie sind im Wesentlichen unbekannt. Sasha nutzte diese Unbekanntheit zu ihrem Vorteil, unterstützt durch die Tatsache, dass einige Leute im Publikum Kazkas Musik kannten. „Cry“ löste einen Call-and-Response-Anruf bei einem Teil der Menge aus, und Zaritska sorgte dafür, dass die Notlage der Ukraine in den Köpfen des Publikums im Vordergrund stand.

Ihre Botschaft wurde durch ihre Anziehungskraft als Performerin verstärkt. Sasha schlich sich in die Menge, sie schwankte und tänzelte, die emotionale Bedeutung ihrer Musik war für jeden klar, der nicht ihre Sprache sprach. Zaritska wandte sich auf Englisch an das Publikum und flehte die Anwesenden an: „Ihr könnt diesen Krieg beenden. Verwenden Sie Ihre Stimme. Nehmen Sie an den Kundgebungen teil, damit nicht nur Ukrainer dorthin gehen“, was zur Teilnahme am morgigen Texas Capitol auffordert.

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Zaritskas Set bei SXSW erreichte seinen Höhepunkt, als die lokale Legende Charlie Sexton, ein Gitarrist, der seit Beginn des 21. Kurz bevor Sexton auf die Bühne kam, sagte sie: „Ich habe eine Nachricht an Putin: Es ist ein Song von Bob Dylan und er heißt ‚Masters of War‘.“ Sasha sah zu Charlie, um ihren Einsatz für den Song zu finden, da sie sich nur an ihn erinnerte Botschaft und Absicht. Die Texte konnten nicht anders, als mitzuschwingen, und wenn man bedenkt, wie sie geliebte Menschen und Kollegen in Kiew hat, ist es nicht schwer sich vorzustellen, wem Zaritska diese Worte vorgesungen hat:

Und ich hoffe, dass du stirbst
Und dein Tod wird bald kommen
Ich werde deinem Sarg folgen
Bis zum blassen Nachmittag
Und ich werde zusehen, während du abgesenkt bist
Bis zu deinem Sterbebett
Und ich werde über deinem Grab stehen
Bis ich sicher bin, dass du tot bist

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