Wet Leg sind die lebhafteste neue Band des Jahres.  Sie sind genauso überrascht wie Sie

Wet Leg sind die lebhafteste neue Band des Jahres. Sie sind genauso überrascht wie Sie

Rhian Teasdale und Hester Chambers nehmen sich selbst nicht zu ernst – sogar der Name ihrer Band, Wet Leg, entstand aus der Kombination zufälliger Emojis auf einer Tastatur. „Es ist eine wirklich gute Möglichkeit, Bandnamen zu finden“, bestätigt Chambers, 27.

Teasdale und Chambers sitzen Anfang Dezember im Ace Hotel in Brooklyn, frisch von einer albernen Fotosession in der Fotokabine der Lobby. Es ist das erste Mal, dass das britische Duo in New York ist, und bisher hat die Erfahrung ihre Erwartungen an einen Ort, den sie nur bei Sex in the City gesehen haben, übertroffen. „Wir wollen einfach nur herumstampfen“, sagt Teasdale, 28. „So tun, als wären wir im Film.“

Sie sind von vielen Aspekten der Stadt schockiert, von den astronomischen Frühstücksportionen in einem Diner (Teasdale: „Es war so intensiv“) bis hin zur SantaCon, der jährlichen weihnachtlichen Chaos-Convention, die von Stadtbewohnern gefürchtet wird (Chambers: „Das möchte ich sehen in Aktion!“). Aber vor allem versuchen sie immer noch, ihren plötzlichen Erfolg zu verarbeiten. Als wir uns treffen, sprechen sie über ihr jüngstes amerikanisches TV-Debüt bei Late Night With Seth Meyers. „Es fühlt sich an, als wäre ich es nicht“, sagt Teasdale. „Vor allem, weil meine Haare so schön aussehen.“

Das ist der sardonische, englische Charme von Wet Leg – einer Band, die die Aufmerksamkeit aller auf sich gezogen hat, von Iggy Pop über Dave Grohl bis hin zu Michael Gandolfini. Mit Singles wie „Chaise Longue“ und „Wet Dream“, die von Post-Punk-Riffs und witzigen, sexuellen Anspielungen durchdrungen sind, haben sie sich innerhalb weniger Wochen von Unbekannten zu mit Spannung erwarteten Debütkünstlern entwickelt. Und sie sind genauso überrascht wie Sie.

Bei der bloßen Erwähnung, dass die Band im November 2020 bei Domino unter Vertrag genommen wird, spielen sie etwas, das leicht ein bisschen sein könnte, aber wirklich nur die Art und Weise ist, wie sie miteinander kommunizieren. „Weil es keine Gigs gab, konnten wir uns nicht präsentieren, was sehr seltsam ist“, sagt Chambers. „Ich war immer besorgt – wie, oh mein Gott, wenn sie sehen, dass ich nicht wirklich Gitarre spielen kann, werden sie sagen: ‚Entschuldigung. Wir müssen …'“

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„… ‚Nimm die Verträge zurück’“, mischt sich Teasdale ein und tut so, als würde er ein Stück Papier zerreißen. Sie brechen in Gelächter aus, während Chambers‘ Finger – die meisten von ihnen mit Ringen verziert – an ihren Zöpfen herumfummeln.

Bei einer kürzlichen Show im Baby’s All Right in Brooklyn schrien die Fans bei jedem Wort von „Chaise Longue“ mit, das das Duo 2019 in den Weihnachtsferien nach Hause schrieb. Chambers kochte das Abendessen und Teasdale aß Kekse, während sie sich frei stylten. Einpacken von Mean Girls-Referenzen („Möchten Sie, dass wir jemanden beauftragen, Ihren Muffin zu buttern?“) Und ein Call-and-Response von „Excuse me“ und „What?“

Das Video zu „Chaise Longue“ – das Teasdale und Chambers in langen, weißen Bauernkleidern und Strohhüten zeigt – hat mehr als drei Millionen Aufrufe auf YouTube. „Wir haben uns nicht bewusst bemüht, irgendetwas zu schreiben“, sagt Teasdale. „Es kam aus dem Kopfraum dieses 13-jährigen Mädchens, das über Nacht übernachtet.“

Das ist der Freiraum, der Wet Leg so weit gebracht hat – ebenso wie ihre coole, nonchalante Einstellung zu allem. „Es braucht viel Mühe, so sorglos und entspannt auszusehen“, sagt Teasdale mit einem Lächeln, eine Zeile, die so sarkastisch ist wie einer ihrer Songs.

Teasdale und Chambers wuchsen auf der Isle of Wight auf und verbrachten ihre Jugend damit, Festivals zu besuchen und mit Freunden am Strand abzuhängen. „Wir sind auf dieser wirklich kleinen Insel zusammengepfercht“, sagt Teasdale. „Viele Grillabende, viel Camping mit deinen Freunden, viel Teenager-Trinken.“

Chambers wuchs in einem musikalischen Haushalt auf und lernte schon in jungen Jahren Klavier zu spielen, während ihre Mutter ihren Musikgeschmack weitergab: Moody Blues, Velvet Underground, Nick Drake, Aretha Franklin und jede Menge David Bowie.

Teasdale und Chambers haben jeweils drei Geschwister, und Teasdale schreibt ihr ihr musikalisches Wissen zu. „Ich konnte auf ihr iTunes zugreifen, als es iTunes noch gab“, sagt sie. „Durch den Diebstahl der Musik meiner Schwester entdeckte ich Björk, Radiohead, Joanna Newsom und Devendra Banhart.“

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Teasdale und Chambers trafen sich am Isle of Wight College, wo beide Musikindustrie studierten, um sich auf ihr BTEC, ein erweitertes Diplom in den darstellenden Künsten, vorzubereiten. „Als wir uns das erste Mal trafen, haben wir nicht wirklich viel miteinander rumgehangen“, sagt Chambers und dreht sich zu Teasdale um. „Du warst ziemlich einschüchternd, weil du sehr cool warst, und ich war großartig in meiner Muschel.“

„Ich war in der B-Gruppe, du warst in der A-Gruppe“, antwortet Teasdale. „Du warst in der coolen Gruppe.“

Man kann mit Sicherheit sagen, dass beide Mitglieder von Wet Leg ziemlich cool sind, was sie bei ihrer Gründung nicht vorhatten. „Als wir mit Wet Leg anfingen, stand fest, dass es keine ernsthafte Band werden würde“, sagt Teasdale und merkt an, dass sie zu Beginn nicht einmal wusste, wie man Gitarre spielt. „Das Ziel des Spiels war einfach Spaß zu haben. Es spielt keine Rolle, ob die Leute uns verurteilen. Wir werden es einfach tun, denn warum zum Teufel nicht? Wir haben so lange gebraucht, um an diesen Punkt zu kommen.“

„Es war auf jeden Fall beängstigend“, fügt Chambers hinzu. „Dabei sein [our] Mitte Zwanzig und älter, du denkst: ‚Werden die Leute mich auslachen? Ist das erlaubt?‘ Aber eigentlich ist es so, und man muss es einfach tun.“

Das selbstbetitelte Debüt der Band, das am 8. April erscheint, enthält auch die Single „Wet Dream“, einen frechen Pop-Stunner, in dem der fragliche Träumer mit provokanter Direktheit gerufen wird: „Was lässt dich denken, dass du gut genug bist / darüber nachzudenken mich, wenn du dich selbst berührst?“

Teasdale sagt, „Wet Dream“ sei genauso spontan entstanden wie „Chaise Longue“, einschließlich der Zeile über einen Film, den sie gesehen hat, als sie 14 war: „Du sagtest: ‚Baby, willst du mit mir nach Hause kommen?/Ich habe habe Buffalo ’66 auf DVD bekommen.’“ „Ich glaube, ich wollte einfach ‚DVD‘ in einen Song einbauen, weil es so lustig ist, dass ihn sich niemand mehr ansieht“, sagt sie.

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Auch auf Wet Leg gibt es viele unveröffentlichte Juwelen, vom triumphalen Opener „Being in Love“ bis zu „Supermarket“, inspiriert vom Drogendealer eines Freundes während der Pandemie (der Refrain: „We got too highhhhhhh“).

„Es war offensichtlich eine Durststrecke, denn niemand geht auf Partys oder so“, sagt Teasdale. „Sie schickten wirklich charmante SMS mit all den Sonderangeboten herum: ‚Fabulous Fridays! Kaufe eins, bekomme eins gratis!'“

Mehrere Songs schafften es nicht auf das 12-Track-Album, wie „I Want to Be Abducted (By a UFO)“. „Wir denken darüber nach, es zurückzubringen, es wiederzubeleben“, sagt Chambers. (Die Satzzeichen im Titel sind ein Streitpunkt: „Vielleicht Klammern, weil es sonst ziemlich düstere Konnotationen haben könnte“, fügt Teasdale hinzu.)

Wet Leg tritt im März 2022 während der SXSW im Mohawk in Austin auf. Griffin Lotz für Rolling Stone

Beim South by Southwest waren Wet Leg diesen Monat mit Abstand die lebhafteste Band, die es zu sehen gab – das Thema der langen Schlangen vor den Veranstaltungsorten und hektischen Posts in den sozialen Medien während der ganzen Woche. Das Duo selbst hatte eine relativ entspannte Zeit in Texas. „Lieblingsleute, die ich gesehen habe, waren Sasami und Self Esteem“, schreibt Teasdale danach in einer E-Mail. “Ich glaube, wir haben alle immer wieder vergessen, ein bisschen zu essen, aber wir haben Torchy’s Tacos ein paar Mal besucht.”

Die ständig wachsende Fangemeinde von Wet Leg verlangte von ihnen, ihre Veranstaltungsorte auf ihrer ersten vollen Nordamerika-Tour zu modernisieren. Anstatt in der New Yorker Music Hall of Williamsburg mit 650 Plätzen zu spielen, spielten sie kürzlich im Brooklyn Steel eine ausverkaufte Show vor fast dreimal so großer Menge, und diese Woche werden sie das Fonda Theatre in Los Angeles betreten.

Teasdale nimmt alles mit dem gleichen lockeren, unbeschwerten Schritt, der uns überhaupt dazu gebracht hat, Wet Leg zu hören. „Die Upgrades waren, als würde man zu große Schuhe anziehen und lernen, darin herumzuhumpeln“, sagt sie, „und hoffen, dass niemand merkt, dass man komisch läuft.“

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