Wie Afrobeats die Welt zum Hören bringt

Wie Afrobeats die Welt zum Hören bringt

2006 gründete eine Gruppe junger Musiker aus Nigeria die Hottest Coalition of Nigerian DJs. Die Gruppe bestand aus Künstlern, die sowohl im Land als auch in der wachsenden Diaspora auf der ganzen Welt leben. Ihre Mission war es, die Art von Musik zu fördern, die damals in Westafrika durch Acts wie P-Square, 2Baba und D’banj populär war. Dies waren Melodien mit Elementen der elektronischen und Tanzmusik, die auf afrikanische Percussion gesetzt wurden, sowie Hinweise auf Highlife, Dancehall, Hip-Hop und R&B – Ursprünge, die über das gesamte Spektrum des schwarzen Ausdrucks nachvollziehbar sind. „Das war klar [Africans living abroad] sehnten sich nach ihren eigenen [music], denn das ist eine der Möglichkeiten, wie sie sich nach Hause vernetzen könnten“, sagt DJ Neptune, eines der ersten Mitglieder der Koalition. „Das war, bevor wir anfingen, Blogs ins Spiel zu bringen“, sagt er.

Im Laufe der Jahre wurde die Art von Musik, die sie förderten, als Afrobeats bekannt, ein Begriff, der die beliebteste Musik aus Westafrika beschreibt. Afrobeats (mit einem „S“) wurde in den aughts geprägt und ähnelt im Namen der von Fela Kuti in den 1970er Jahren populären Afrobeat-Musik, unterscheidet sich jedoch in ihrem moderneren Ursprung und Geschmack. Während Kutis Musik charakteristisch politisch und orchestral war, ist Afrobeats oft fröhlich, digital produziert und in Englisch, Westafrika und Pidgin-Sprachen gesungen.

Jetzt gestalten Künstler aus Afrika schnell den Klang und die Struktur der Popmusik neu – und Afrobeats hatte gerade sein größtes Jahr aller Zeiten. Burna Boy und Wizkid, zwei der größten Stars Nigerias, haben beide im vergangenen Jahr Grammys mit nach Hause genommen, und amerikanische Popstars haben die Szene eifrig erschlossen. Nach einem umwerfenden Auftritt bei Drakes „Certified Lover Boy“ lieferte die Nigerianerin Tems mit ihrer EP „If Orange Was a Place“ eine der besten Platten des Jahres ab. Es gab auch den viralen Aufstieg der ghanaisch-amerikanischen Afro-Fusionistin Amaarae, deren von Kali Uchis unterstützter Remix ihrer Single „Sad Girlz Luv Money“ aus dem Jahr 2020 im Internet zu einer Hymne für unabhängige Frauen wurde.

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Fireboy DML schlendert in den Afrobeats-Star auf ‚Playboy‘

Im vergangenen Herbst wurde die verliebte Single „Love Nwantiti“ des in Nigeria geborenen Künstlers CKay zu einem Top-40-Hit in den USA, nachdem er sich als einer der meistgesuchten Songs von Shazam herausgestellt hatte (und TikTok monatelang dominierte). „Afrobeats hatte aus meiner Sicht das Jahr der breitesten Berichterstattung“, sagt CKay. „Die Musik hat Orte erreicht, die sie nie erreicht hat.“

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Selbst mit seinem jüngsten Western-Crossover-Moment können Afrobeats nicht von der afrikanischen Kultur getrennt werden. Es ist in der Percussion und dem tiefen Bass von Burna Boys „On the Low“, einem herausragenden Element auf seinem Album „African Giant“ von 2019, und in den Abhandlungen über Kolonialismus, Wirtschaft und Politik auf dem gesamten Album.

Sie können es im letzten Sommer im globalen Hit „Essence“ spüren, der dem in Lagos geborenen Wizkid seinen ersten Eintrag in den Billboard Hot 100 als Hauptdarsteller einbrachte (er schnappte sich seine einzige Nummer Eins als Gast in Drakes afro-karibischem Hit „One Dance“) und erreichte die Top 10. Der Refrain des Songs „Only you fit hold my body“ zeugt von der gewissenhaft rhythmischen Sprache der Diaspora; auf die Fähigkeit einer Bevölkerung, gestelzte Zungen zu verwandeln – und der englischen Sprache Textur und Lebendigkeit zu verleihen.

Dasselbe gilt für die Originalversion von „Peru“ des nigerianischen Sängers Fireboy DML, die letzten Sommer veröffentlicht wurde. Es ist, als würde man alle überzeugendsten Eigenschaften von Afrobeats auf einmal hören. Sein berauschender Rhythmus, mit freundlicher Genehmigung des nigerianischen Produzenten Shizzi, entrollt sich über verführerisch polyrhythmischen Trommeln, während Fireboys Gesang sanft zum perkussiven Beat galoppiert. Die Pidgin-englischen Dialekte, die in ganz Westafrika gesprochen werden, bestimmen den Charme des Songs.

Fireboy hat sich kürzlich mit Ed Sheeran für einen Remix von „Peru“ zusammengetan, und er wird im Februar seine erste US-Tournee antreten. „In den nächsten zwei bis fünf Jahren werden Afrobeats das größte und bekannteste Genre der Welt sein“, sagt Fireboy. „Wir sprechen nicht nur von Europa-Touren, nicht nur von UK-Touren oder so, sondern von Welttourneen.“

Eine wachsende Zuhörerbasis

Nigeria ist die Bastion des Afrobeats und bringt die meisten Stars hervor, die in den letzten Jahren in den Westen vorgedrungen sind. Brancheninsider verweisen auf die Bevölkerung des Landes von mehr als 206 Millionen, den vergleichsweisen Reichtum und das weiter entwickelte Ökosystem des Musikgeschäfts als Faktoren, die zu seiner Dominanz beitragen. „Sie sind auch überall auf der Welt“, sagt Juls, ein erfolgreicher ghanaischer Produzent und DJ. „Überall, wo Sie hingehen, sind Nigerianer da, und die Nigerianer sind sehr laut und stolz darauf, woher sie kommen. Sie unterstützen ihre eigenen.“

In den frühen 2000er Jahren drängte die Hottest Coalition auf ein Publikum, das viele westliche Länder noch nicht als bedeutende Bevölkerungsgruppe erkannt hatten. „Die Erzählung hat begonnen, sich zu ändern“, sagt Neptun. „Die Akzeptanz, die wir heute haben, ist mit der damaligen nicht zu vergleichen. Ich fliege nach Amerika und lande in Atlanta, und während ich nach Hause fahre, höre ich auf V103 einen Davido-Song spielen, oder ich gehe zum Einkaufszentrum und höre eine Mr. Eazi-Platte spielen. Es ist fast unmöglich zu sagen, dass Sie nicht wüssten, dass es ein Genre namens Afrobeats gibt.“

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Laut Pew Research hat sich die afrikanische Einwandererbevölkerung zwischen 2000 und 2015 allein in den Vereinigten Staaten mehr als verdoppelt und überstieg 2 Millionen. Es war die schnellste Wachstumsrate für jede Bevölkerung während dieser Zeit. Nigerianer stellen mit etwa 348.000 nigerianischen Einwanderern, die 2017 in den Vereinigten Staaten lebten, den größten Anteil dieser Bevölkerungsgruppe. Inzwischen haben viele dieser Menschen Kinder, die in zwei Kulturen aufgewachsen sind, die Art von Zuhörern, die die Hottest Coalition erreichen wollte im Jahr 2006. Außer jetzt machen sie einen deutlich sichtbareren Teil der Popkultur aus.

Große Schwaden westafrikanischer Einwanderer und ihrer amerikanischen Nachkommen der ersten Generation konzentrieren sich auf Orte wie New York, die DC-Region, Houston und Atlanta. An diesen Orten ist es nicht ungewöhnlich, Afrobeats zu finden, die Zusammenkünfte von Afrikanern und Karibischen Völkern antreiben, deren Kultur und Musik gemeinsame Wurzeln haben. „Viele Afrikaner in diesen Städten haben religiös Afrobeats gespielt“, sagt Juls. „Es hat sich einfach herumgesprochen wie ‚Wow, ich bin in diesen Club gegangen, und das haben sie gespielt, und es ging los!’“

Am Stopp von Wizkids Nordamerika-Tournee in Atlanta im Oktober musste der Veranstaltungsort mit 2.600 Plätzen um einen zusätzlichen Termin erweitert werden, um der steigenden Nachfrage gerecht zu werden. Eine der Shows begann mit DJ Tunez, der als Haus-DJ von Wiz fungiert, und spielte Hits aus der afrikanischen Diaspora, die sich über Zeit und Geografie erstreckten. Er spielte Tracks einer neuen Generation von Künstlern und Songs, die die aktuelle Generation westafrikanischer Millennials von ihren Eltern gelernt hat – Magic Systems „1er Gaou“ und Awilo Longombas „Karolina“. „Es ist eine schöne Zeit, Afrikaner zu sein“, sagte Tunez der Menge.

Tunji Balogun war maßgeblich an der Unterzeichnung von Wizkid – sowie Davido und Tems – bei Sonys RCA Records beteiligt, wo er Executive Vice President von A&R war. Heute fungiert er als Vorsitzender und CEO von Def Jam Recordings, aber er war einst ein nigerianisch-amerikanischer Junge, der durch das doppelte Bewusstsein seiner Identitäten navigierte. „Früher habe ich afrikanische Musik nur in rein afrikanischen Räumen gehört, wenn ich in Amerika war, wie auf einer Hochzeit oder einer Geburtstagsfeier. Ich würde es niemals in der Öffentlichkeit hören“, sagt er.

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Balogun liegt einzigartig zwischen afrikanischen Acts und einer amerikanischen Industrie, die an ihrer Notwendigkeit zweifelt. „Ich bin einer der wenigen Führungskräfte, der ein Afrikaner der zweiten Generation in einer Machtposition ist. Ich nehme das nicht auf die leichte Schulter. Ich möchte eine Brücke sein“, sagt er. „Einer der Gründe, warum ich diesen Job bei Def Jam überhaupt annehmen wollte [is] weil ich das Gefühl habe, dass die Label-Marke und das, was sie repräsentiert, mit meiner Philosophie übereinstimmt [asking] „Wer gestaltet die Zukunft dieser schwarzen Musikerlebnisse?“ Ich denke definitiv, dass vieles, was derzeit auf dem Kontinent passiert, sehr gut in diese Erzählung passt.“

In seiner neuen Rolle nähert sich Balogun hungrig Partnerschaften mit afrikanischen Künstlern in Afrobeats und darüber hinaus, wie Amapiano, dem derzeit aufstrebenden Genre der südafrikanischen House-Musik. „Erstens, als Fan bin ich von der Musik besessen“, sagt er. „Zweitens, als Führungskraft weiß ich, dass das Publikum wächst und dass es zu einem breiteren Spektrum von Fans und Zuhörern übergehen kann.“

Ein globaler Klang

Heute ist das westliche Publikum mehr denn je daran gewöhnt, der afrikanischen Kultur zu begegnen. Der Südafrikaner Trevor Noah ist einer der beliebtesten Komiker Amerikas. Die tausendjährige ghanaisch-amerikanische Schriftstellerin Yaa Gyasi hat bedeutende Auszeichnungen für ihre beiden Bücher über das afrikanische und amerikanische Leben erhalten. Beyoncé hat die nigerianische Autorin Chimamanda Ngozi Adichie auf einem weltbewegenden Track gesampelt.

Die stärkste und direkteste Verbindung zum Herzschlag Afrikas scheint jedoch in der Musik des Kontinents zu verschmelzen, und in der Musik ist die Komposition der Schlüssel. So wie Noah, Gyasi und Adichie globale Erfahrungen zusammenführen, sind die erfolgreichsten Afrobeats-Produzenten diejenigen, die es schaffen, alle musikalischen Ausdrucksformen der Welt miteinander zu verschmelzen und etwas Neues zu schaffen. „Ich möchte den Produzenten immer Requisiten geben“, sagt Wale Oloworekende, ein nigerianischer Journalist und Kolumnist für afrikanische Musik beim Magazin The Face. „Ohne sie würde unsere Musik nicht so nahtlos mutieren und dann gäbe es keine Abwechslung.“

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