Wie Shooter Jennings zum Grammy-prämierten Produzenten wurde

Wie Shooter Jennings zum Grammy-prämierten Produzenten wurde

Neulich am Nachmittag tauchte Shooter Jennings über FaceTime auf und drehte sein Handy um, um stolz ein Gemälde zu zeigen, das an der Wand seines Hauses in Hollywood Hills hängt. Marilyn Manson ließ es für Jennings‘ Frau Misty in Auftrag geben und zeigt Liam Gallagher und Jon Bon Jovi, die Händchen halten. Im Gegensatz zu Gallagher und Bon Jovi sind Jennings und Manson Freunde. Sie verbrachten die letzten anderthalb Jahre damit, an Mansons kommendem Album zu arbeiten – dem neuesten Eintrag in Jennings unerwarteter zweiter Rolle als gefragter, mit einem Grammy ausgezeichneter Produzent. „Das ist anders als alles, was er und ich je gemacht haben“, sagt Jennings und zündet sich eine Zigarette an. „Es war, als hätten ich und Manson zusammen eine Band gegründet und etwas ganz Neues gemacht.“

Diese Bereitschaft, Seite an Seite mit einem Künstler in den Schützengräben zu arbeiten, hat Jennings, 41, von einem Country-Rock-Außenseiter zu einer heißen Ware hinter der Konsole gemacht. In den letzten zwei Jahren hat er Platten für Americana-Star Brandi Carlile, Country-Legende Tanya Tucker, Duff McKagan von Guns N‘ Roses, die Rockband American Aquarium, den Psych-Folk-Songwriter The White Buffalo und den kalifornischen Country-Sänger Jaime Wyatt produziert. „Ich hasse es, wenn die Platten eines Produzenten alle gleich klingen“, sagt er. „Für mich geht es darum, in den Stil eines Künstlers hineinzuschlüpfen und von innen her die interessanteste Platte zu machen.“

„Einige Produzenten haben ihren ‚Weg‘, wenn es darum geht, Platten zu machen, und Bands müssen hereinkommen und in diesen ‚Weg‘ passen. Shooter konnte unsere Stärken als Live-Band wirklich hervorragend ausspielen“, sagt BJ Barham von American Aquarium, der mit Jennings an der LP Lamentations der Gruppe gearbeitet hat. „Er ist eine unerschöpfliche Quelle musikalischen Wissens und hat ein etwas übermenschliches Verständnis dafür, was es wirklich bedeutet, den Songs zu dienen. Für ihn gab es keine Agenda. Es gab kein Ego. Nur eine gemeinsame Vision, um das ultimative Ziel zu erreichen, nämlich die bestmögliche Platte zu machen, die man machen kann. Ich denke, das ist Shooters ‚Sweet Spot‘ als Produzent.“

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Jennings hasst es, Zeit zu verschwenden. Wenn er im Studio ist, ist alles Geschäft. „Pausen, essen gehen, Leute ins Studio einladen, abhängen – das alles mache ich nicht“, sagt er. „Wir gehen da rein und arbeiten den ganzen verdammten Weg. Ich bin niemand, der gerne mit der Zeit trödelt. Es gibt so viele andere Dinge, die in meinem Leben passieren, dass ich es irgendwie auflöse, um sicherzustellen, dass ich bei meinen Kindern bin. Ich bin wirklich diszipliniert, wenn es um die Arbeit geht.“

Als Sohn eines Outlaw-Country-Pioniers wuchs Jennings im Studio auf. Aber während sein Vater Waylon damit beschäftigt war, Musik mit Telecastern und Stahlgitarren zu machen, war Shooter besessen von der Produktion von Nine Inch Nails und Rage Against the Machine. „Tom Morello hat mich viel betreut“, sagt er. „Es ging immer um Songarrangements und Songstrukturen und darum, was effektiver ist, wenn man einen Refrain bewegt.“

Beginnend mit Put the „O“ Back in Country im Jahr 2005 veröffentlichte Jennings eine Reihe von Soloalben mit Country-Anleihen, von denen viele von seinem langjährigen Freund Dave Cobb produziert wurden, aber schließlich juckte er nach einem neuen Album. Er begann, neben seinen eigenen experimentellen LPs Country-Bands wie Hellbound Glory zu produzieren, die links von der Mitte standen: Die Black Ribbons von 2010 kündigten eine autoritäre US-Präsidentschaft an; Countach (For Giorgio) aus dem Jahr 2016 war eine Hommage an den Pionier der elektronischen Musik, Giorgio Moroder.

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Letzteres Projekt verband ihn erstmals mit Brandi Carlile.

Jennings war 2012 bei einem Johnny-Cash-Tribute-Konzert in Austin hinter der Bühne, als ihm Carliles Tätowierungen auffielen – Bilder aus dem Fantasy-Film „Die unendliche Geschichte“ von 1984, für den Moroder den Titelsong komponierte. Während er sein Moroder-Album zusammenstellte, wandte sich Jennings an Carlile, um das Thema zu singen. Eine ungewöhnliche Partnerschaft war geboren. „Alles, was wir sagen, geht auf die unendliche Geschichte zurück“, sagt Jennings.

Als es für Carlile an der Zeit war, ihr Breakout-Album By the Way, I Forgive You… aufzunehmen, bat sie Jennings und Cobb, gemeinsam zu produzieren. Das Album brachte Jennings einen Grammy ein. Im folgenden Jahr gewann er einen weiteren mit Carlile für Tuckers While I’m Livin‘.

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Sehr große Neuigkeiten über @officialduffmckagan. Foto: @bestmusicphotography ******* „Vom ersten Abend an, als wir zusammen an meinem Klavier saßen und Arrangements seiner Songs ausarbeiteten, bevor ich ins Studio ging, um sie aufzunehmen, hatte ich das Gefühl, dass es eine wirklich wichtige Platte sein musste gehört.“

Ein Beitrag von Shooter Jennings (@shooterjennings) am 5. Dezember 2018 um 10:18 Uhr PST

„Wenn ich einen Song höre, denke ich: ‚Oh, dieser Teil erinnert mich an Bowie oder dieser Teil erinnert mich an Paul Simon, also lasst uns das versuchen’“, sagt er über seinen Ansatz. „Ich bin sehr schusselig, aber ich habe viel Musik gehört und studiert. Wenn wir also in Situationen geraten, kann ich bestimmte Ecken von Songs hören und weiß, wohin ich damit gehen soll.“

Jennings kann nicht viel über das Manson-Album sagen, aber er sagt, dass es ein komplett neues Projekt war. Sie begannen die Arbeit an Halloween 2018 mit einer leeren Leinwand und schufteten oft von Mitternacht bis in die frühen Morgenstunden.

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„Wir beide waren mit Diamond Dogs verbunden, aber wir wollten nicht Bowie sein, wir wollten nicht nostalgisch sein. Ich sagte: ‚Was sind die Songs, die wir machen werden?‘ Er sagte: ‚Wir werden sie erfinden.‘ Ich dachte: ‚Okay!’“, erinnert sich Jennings. „Wir haben Teile davon in sieben verschiedenen Ländern zu unterschiedlichen Zeitpunkten für ihn geschnitten. Ich spiele auf dieser Platte mehr Instrumente als jemals zuvor auf irgendeiner meiner Platten. Es war, als wären wir beste Freunde, seit wir Kinder waren, aber es nicht wussten, bis wir uns trafen. Wir haben uns ein Leben lang darauf vorbereitet, diese Platte zu machen, und kamen am anderen Ende so nah wie zwei Jungs sein können und sehr stolz und aufgeregt.“

Jennings ist bereits für den Rest des Jahres mit Studiozeit gebucht. Er hat gerade die Arbeit an einer neuen LP des Country-Rappers Yelawolf beendet und remixt Songs für Margo Price („Like an old-school Nine Inch Nails remix album“). Er plant auch, eine neue Platte für Billy Ray Cyrus zu produzieren, die wie Harry Nilsson klingen soll. „Ich möchte wirklich kein Country-Ding – es geht nur um seine Stimme und nicht um ein Genre“, sagt er.

Als er nach seinem Traumprojekt gefragt wird, kehrt Jennings zu diesem Gemälde von Liam Gallagher zurück. „Ich würde gerne eine Oasis-Comeback-Platte machen.“

„Ich weiß nicht, was passiert ist“, fährt er fort und zieht an seiner Zigarette, „aber plötzlich ist da all diese Arbeit. Ich laufe einfach mit jedem bisschen davon und versuche, das Beste aus mir herauszuholen.“

Eine Version dieser Geschichte erschien in der jährlichen Hot List-Ausgabe des Rolling Stone, die jetzt erhältlich ist.

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