„Wir sind gut mit Herausforderungen“: Mattiel Nimm es mit der Welt auf

Hinter der Bühne des Kneipenclubs Baby’s All Right in Brooklyn hängen Hunderte bunter Glühbirnen, die der Menge zuzwinkern, die sich versammelt hat, um das Rockduo Mattiel zu sehen. Dann wird der Raum plötzlich dunkel und ein neues Bild taucht auf, um die Lichter zu ersetzen: das projizierte Gesicht von Jeff Goldblum.

„Er kam und traf mich im Badezimmer“, Croons-Sängerin Atina Mattiel Brown, auch bekannt als Mattiel. „Ein bisschen wie ein jüngerer Jeff Goldblum/im Begriff, mein Herz zu nehmen und es ziemlich bald zu brechen.“

Neben ihr spielt der Multi-Instrumentalist Jonah Swilley Gitarre zu einem pochenden, tanzbaren Hintergrund aus New-Wave-Keyboards, während hinter ihnen Szenen aus dem Oeuvre des Jurassic-Park-Schauspielers abgespielt werden. Der Song ist „Jeff Goldblum“, der Lead-Track des neuen Albums der Gruppe aus Atlanta, Georgia Gothic, das diese Woche herauskommt, und Goldblums Bildnis sieht zufrieden aus.

Das Gleiche gilt für das Publikum, das schnell seine New Yorker Coolness ablegt und zu tanzen beginnt und die Stimmung mit ein paar Songs voll aufnimmt. Abgesehen von einem Auftritt am Abend zuvor ist es Monate her, dass Mattiel New York gespielt hat, und die Stadt scheint es vermisst zu haben Sie.

„Das war unsere Lieblingsshow auf der Tour, glaube ich … vielleicht jemals“, sagt Swilley ein paar Tage später.

„Es hat mich irgendwie an einige der ersten Shows erinnert, die wir 2018 in Großbritannien gespielt haben, als wir gerade dabei waren, uns durchzusetzen“, sagt Brown. „Es hat lange, lange gedauert, das in den Staaten zu spüren.“

Brown und Swilley kamen fast nie an diesen Punkt, da sie eine Tournee zur Promotion ihres exzellenten und übersehenen zweiten Albums, Satis Factory, 2019, aufgrund von Pandemieabschaltungen abbrechen mussten. Vor dieser Wanderung hatte Brown kürzlich einen lukrativen Job als Designer für Mailchimp aufgegeben und Swilley hatte seinen Job im Antiquitätengeschäft seines Freundes aufgegeben; Sie waren bereit, Vollzeitmusiker zu werden. Stattdessen fanden sie sich in Atlanta vor Anker und sammelten Arbeitslosigkeit, während sie versuchten, ihre Musikkarriere selbst zu steuern, da sie kürzlich die Verbindung zu ihrem Manager und Buchungsagenten abgebrochen hatten.

„Wir können wirklich gut mit Herausforderungen umgehen“, sagt Brown nüchtern. „Herausforderungen machen uns einfach Lust, härter zu arbeiten. Wir sind ziemlich düstere Leute.“

Brown und Swilley, beide 28 Jahre alt, zogen sich zurück, indem sie in eine Hütte im Norden Georgias in der Nähe der Appalachen aufbrachen und Musik als ihre Vollzeitbeschäftigung annahmen. Jeden Abend genossen sie Abendessen und einen Film und begannen dann gegen 1 oder 2 Uhr morgens, Musik zu schreiben. Früher brauchten sie drei Monate, um einen neuen Song zu schreiben, aber sie komponierten fast das gesamte Georgia Gothic innerhalb einer Woche.

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Und wo Brown dachte, dass Mattiel (die Band) auf früheren LPs die Garage-Rock-Linie ein wenig zu herzlich gezogen hatte, zeigt Georgia Gothic, dass sie viel mehr können als das mit walzerhaften Songs von verlorener Liebe („Blood in the Yolk“). ), melancholische Dub-Elegien („Boomerang“) und stampfende End-of-the-World-Party-Rave-Ups („How It Ends“).

„Mir ist es sehr wichtig, mehrere verschiedene Sounds zu überspannen“, sagt sie. „Ich möchte nicht bei jedem Song immer wieder dasselbe machen.“ Mit seinen dichten musikalischen Arrangements – die Swilley fast alle selbst spielte, von den Drums bis hin zu hallenden Ohrwürmern – und Browns mutiger, gebieterischer Stimme und erhebenden Texten zeigt das Album, wie weit Mattiel gekommen ist.

Es ist der Tag der Brooklyn-Show, und Brown und Swiley haben sich in einem Café ein paar Blocks vom Veranstaltungsort entfernt niedergelassen. Draußen ist es eiskalt, und die Atlanter sind entsprechend in Schichten gekleidet; Brown hält ihren Blazer fest, um sich warm zu halten, und lächelt schüchtern hinter ihrem schwarzen Bob-Haarschnitt hervor, während der kahlköpfige Swilley sich in sein langärmliges Hemd steckt. Trotz der zugigen Umgebung entspannen sie sich und kichern, wenn sie erzählen, wie sie sich 2014 bei einer Aufnahmesession kennengelernt haben.

„Wir waren ungefähr 20 oder 21“, sagt Swilley. „Ich war damals in einer Band [Black Linen], und wir waren gerade von der Tour als Begleitband für diesen Typen, Curtis Harding, zurückgekommen; Er war mit Jack White auf Tour. Mattiel kannte meinen Bandkollegen und schlug ihn an.“

„Ich habe nur nach der Sitzung gefragt“, sagt sie.

„Wir haben uns ungefähr um Mitternacht getroffen und unseren ersten Song aufgenommen“, sagt Swilley. Praktisch unisono nennen sie den Song „Send It on Over“, ein rauchiges, stürmisches Blues-Nugget, das an stimmungsvolle Sixties-Acts wie die Animals and Them erinnert, aber auch an ähnlich gesinnte moderne Acts wie Sharon Jones und die Dap-Kings. „So etwas hatte ich noch nie erlebt“, sagt Swilley lächelnd.

Ihm und seinem Produktionspartner Randy Michael gefiel die Session so gut, dass sie beschlossen, mit der Sängerin an einem Album zu arbeiten, das 2017 ihr selbstbetiteltes Debüt wurde. Diese Platte deutete an, wie Mattiel tanzflächentauglichen Rock mischen konnte, der sich schwer anfühlen konnte, wie „Send It on Over“, oder unbeschwert, wie auf „Bye Bye“. „Ich schreibe keine ‚Sad Girl‘-Songs“, sagt Brown. „Humor ist wichtig“

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Trotz ihrer starken Stimme hatte Brown nie vor, Sängerin zu werden. Sie wuchs auf einer Farm in Fayette County, Georgia, südlich von Atlanta, auf. Der Name Mattiel gehörte einmal einer Freundin ihrer Tante Linda, aber sie sagt, sie habe ihren Namensvetter nie getroffen. „Ich wurde mein ganzes Leben lang Mattiel genannt“, sagt sie. „Es ist ein Name, den ich mitnehmen werde, wohin ich auch gehe.“

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Der Georgia-Gothic-Song „Blood in the Yolk“ erinnert an die Farmerziehung des Sängers. „Wir hatten Hühner und gelegentlich bekommt man ein Ei mit Blut im Eigelb; es ist wie ein kleiner Blutfleck“, sagt sie. „Und es ist in Ordnung. Du kannst es essen. Es wird dich nicht umbringen. Es ist einfach irgendwie seltsam.“ Sie benutzte die Abscheulichkeit der Bilder als Metapher für das Scheitern einer Beziehung. „Meine Liebe ist nicht tot“, singt sie. „Ich schlage nur ein Ei auf und überprüfe das Blut im Eigelb.“ „Vielleicht gibt es hier etwas, das es wert ist, gerettet zu werden“, sagt sie.

Ihre einzige musikalische Erfahrung als Heranwachsende war das Mitsingen zu den ungefähr vier CDs, die sie besaß – Franz Ferdinand, White Stripes, Ramones, Duran Duran und ein paar, die sie vergessen hat. „Ich erinnere mich, dass ich das Radio eingeschaltet und Instrumentals auf bestimmten Sendern gehört und mit meiner Stimme Improvisation geübt habe“, sagt sie, „während ich mit meinem kleinen Ford Focus, den ich erst kürzlich verschrottet habe, durch diese ländliche Gegend gefahren bin, in der ich aufgewachsen bin.“

Aber anstatt Musik zu machen, machte sie Grafikdesign zu ihrem Beruf; und obwohl sie nicht mehr bei Mailchimp arbeitet, erbringt sie gelegentlich Designdienstleistungen für andere Künstler oder Restaurants in Atlanta. Singen war einfach etwas, von dem sie dachte, dass sie es tun könnte, wenn sie die richtigen Leute traf.

Swilley wuchs außerhalb von Atlanta auf, in Covington, einer kleinen Stadt, in der, wie er sagt, „die Serie Vampire Diaries gedreht wird“. Vor Blutsaugern blieb der Multi-Instrumentalist verschont, da sein Vater Pfarrer war und er fast täglich auf dem Kit der Kirche trommeln konnte. Später nahm er die Gitarre und andere Instrumente in die Hand und trat in die Fußstapfen eines musikalisch veranlagten Geschwisters.

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„Als Kind sah ich meinen Bruder spielen, und ich wusste einfach, dass ich das machen wollte“, sagt er. Aber auch als er andere Instrumente erlernte, blieben die Schlagzeuge das Rückgrat seiner Arbeit, wobei er Hip-Hop aus Atlanta, die Dust Brothers und Beck als Inspirationen anführte. Outkasts „The Love Below“ ist sein Lieblingsalbum.

Eines Tages erzählte ihm sein Bruder, dass Curtis Harding einen Schlagzeuger für eine Tournee brauchte, als Vorband für White, was es Swilley ermöglichte, mehr Musiker in Atlanta zu treffen, was ihn schließlich zu Brown führte. In und um Mattiel 2017 und Satis Factory 2019 hielten sie die Ad-hoc-Gruppe mit einer Reihe von Singles und EPs und Gigs am Laufen und spielten gelegentlich Coversongs, die ihre vielfältige musikalische DNA zeigen, darunter Songs von The Clash, Beastie Boys und White Streifen. Innerhalb weniger Jahre eröffneten sie erneut für White, für eine kurze Reihe von Shows im Jahr 2018, diesmal als Mattiel.

„Als ich Jonah kennenlernte, hatte ich immer noch Angst davor, vor irgendjemandem zu singen – oder vor dir“, sagt Brown und wendet sich an Swilley. „Es war gruselig. Es ist nicht mehr so. Aber ja, es ist sehr anfällig.“

Mit wachsendem Selbstvertrauen entwickelte sich ihre Stimme von scharf und schneidend (perfekt für den White Stripes-artigen Garagenrock des Mattiel-Albums) zu etwas viel Vollerem, Tieferem und Resonanzvollerem und erinnerte gelegentlich an Nico auf Satis Factorys „Millionaire“. Auf Georgia Gothic singt, heult und schmettert sie, je nachdem, was der Song braucht. „Es fühlt sich an wie ein zusammenhängendes Album“, sagt sie und deutet damit das Wort „endlich“ an.

Heutzutage gestalten Mattiel ihre Karriere immer noch größtenteils selbst. Sie stellten einen neuen Booking-Agenten ein („Es sah für eine Sekunde irgendwie düster aus“, sagt Swilley), aber sie sind derzeit unterwegs – nur sie beide – ohne Manager oder Road Manager und touren im Brown’s 2006 Honda CR-V, der sich die Zeit damit vertreibt, Hörbücher zu hören und immer wieder eine ZZ Top-Kassette abzuspielen. („Ich habe viele nostalgische Erinnerungen“, sagt die Sängerin und verteidigt ihre Liebe zu dieser Little Ol‘ Band From Texas to Swilley. „Mein Vater liebt ZZ Top. Er hat es die ganze Zeit gespielt.“)

Swilley hatte die Idee, einen Tascam-Sampler zu verwenden, um Schlagzeug, Bass und Tasten für sie zu spielen, während er live Gitarre spielte, nachdem er Ty gesehen hatte …

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